jueves, 31 de diciembre de 2009

Premios Kings 2009...

Se acaba el año 2009, y es momento de recordar lo que ha dado de sí está temporada. Un año en el que la franquicia ha vivido muchas y variadas situaciones. Un año que será recordado como el peor de la historia de la franquicia, después de sólo ganar 17 partidos, y también, por la mala fortuna del sorteo del draft. Finalmente, las cosas se han enderezado, y todo lo que fue mala suerte en un principio se torno en fortuna en los últimos tiempos.

Y como estos 365 días se acaban, es el momento ideal para nombrar al mejor jugador del año...

Es evidente que el premio debe recaer en Kevin Martin (143 ptos). El genial escolta de Ohio, ha completado un año 2009 como el mejor de su carrera, a pesar de los constantes problemas de lesiones. El #23 sigue mejorando cada temporada, pero sigue sin dar la sensación de ser un abanderado total.

Por eso, los han puesto sus ojos en dos jugadores muy jóvenes: Jason Thompson (122 ptos) y Tyreke Evans (88 ptos) que en lo poco que llevan en la liga, ya han mostrado perfectamente sus posibilidades. JT ha confirmado la buena etiqueta que tenía en la liga universitaria, mostrándose como un jugador muy seguro y con una gran ética de trabajo. Por su parte, Reke' es el elegido para que saque a la franquicia del enorme agujero en el que cayó el año pasado.

En un segundo plano, encontramos a tres hombres muy importantes en la rotación, que han tenido sus mas y sus menos durante el 2009. Spencer Hawes (77 ptos) sigue el ritmo de la tortuga 'sin prisa pero sin pausa', y continua mejorando. El único handicap que parece no cambiar a corto plazo es su mentalidad, demasiado blanda para ser un center de calidad. Junto al #31, encontramos al esloveno Beno Udrih (60 ptos) que ha sufrido una reconversión tremenda desde que el proyecto de Paul Westphal comenzara. Ahora parece asentado a la perfección en el grupo. Un grupo que necesita el liderazgo del dominicano Francisco Garcia (50 ptos). Un tipo muy querido en Sactown, pero que necesita continuidad y dejar atras sus problemas fisicos.

En el séptimo y octavo puesto se encuentran dos jugadores que no compartieron vestuario, Andrés Nocioni (41 ptos) y John Salmons (38 ptos), participes del traspaso mas importante de Sacramento la temporada pasada. El Chapu ha tenido sus mas y sus menos, pero últimamente ha confirmado su compromiso con este equipo. En ese traspaso también intervino Brad Miller (26 ptos), cuya salida era evidente la temporada anterior.

Omri Casspi (24 ptos) ya es el 'robo' del draft. El israelí sorprende en cada partido, sacando lo mejor de sí mismo, tanto en defensa como en ataque, ademas de imponer un caracter que enamora en la capital de California. Un caracter que comparte con Bobby Jackson (24 ptos) el ultimo exponente del run&gun de principios de siglo, y que se retiró esta temporada. Un Jackson que llegó la temporada pasada junto a un joven muy prometedor llamado Donté Greene (14 ptos) al que la irregular temporada, junto al sistema de Kenny Natt, impidieron explotar. Este año se esta viendo su capacidad física y anotadora en cada partido.

Entre los que ya no estan figuran el 13º y 14º clasificados: Ike Diogu (13 ptos) y Rashard McCants (10 ptos) que a pesar de dejar detalles de su calidad, no renovaron y no estan teniendo una temporada demasiado productiva. En 15º lugar se encuentra el español Sergio Rodríguez (7 ptos), que no tardó en encontrar su rol y entrar en la dinámica de grupo como si fuera un veterano.

De veterano y currante es el rol que Shelden Williams (4 ptos) realiza en Boston Celtics, donde a base de trabajo está encontrando minutos. Y desde la agencia libre está ganándose el pan un trotamundos como es el nigeriano Ime Udoka (3 ptos) fundamental ya en varios partidos durante lo que va de temporada. Una pieza importante, dentro y fuera de la pista. Junto a nigeriano, Kenny Thomas (2 ptos) realiza una función primordial en la liga: ser el veterano del equipo. Amargado durante la temporada pasada, Westphal lo considera algo mas que un simple contrato, y su aportación esta siendo sorprendente.

Nadie podrá negar el cambio de actitud de este equipo, donde tiene un papel muy importante el currante de la Universidad de Washington, Jon Brockman (1 pto). Este tipo, con nombre de abogado y aspecto de aizkolari, ha sorprendido a los que no le situaban en el mapa. Bregador constante, un seguro de vida en la cancha.

Por ultimo, citar brevemente a Drew Gooden (1 pto) y Will Solomon (1 pto), dos jugadores que apenas contaron el año pasado y que nadie recordará en Sacramento.

martes, 29 de diciembre de 2009

Petrie Firma Tres Años Más...

Geoff Petrie renovará su contrato con los Sacramento Kings por tres temporadas más, en las que cobrará en torno a 1'5 millones de dólares por cada una de ellas, bajando sus honorarios unos 3 millones de dólares.

Petrie, terminaba contrato a finales de esta temporada, y la franquicia ha decidido mantenerlo en un puesto que llevaba ocupando catorce años. Petrie tiene el honor de haber sido nombrado Ejecutivo del Año en dos ocasiones (1999 y 2001), habiendo llevado, desde la directiva, a la mejor época de la franquicia. Pero también ha sido el encargado de realizar dudosos traspasos como el de Chris Webber, Peja Stojakovic, Mike Bibby o Ron Artest; además, de firmar contratos carísimos a jugadores de nivel medio como Beno Udrih y Francisco García.

La noticia será confirmada en la tarde de hoy por los dirigentes de la franquicia, pero era un secreto a voces. Gavin Maloof ha confirmado al SacBee que el acuerdo está hecho, y que "estamos muy contentos de tenerlo de vuelta y poder contar con él durante tres años más. Todos podemos estar tranquilos, la franquicia está en buenas manos. "

Apenas hace seis meses, la renovación de Petrie parecía improbable después de que los Kings firmaran la peor temporada de su historia. Pero todo cambio despues del draft. Las elecciones de Tyreke Evans, Omri Casspi y Jon Brockman han sido tres aciertos claves para la continuidad del GM.

En la sombra, son varios los candidatos que se mantenían atentos a la posible despedida de Petrie. Entre ellos su propio hijo, Mike, elvicepresidente de operaciones, Wayne Cooper, y el asistente del General Manager, Jason Levien.

viernes, 25 de diciembre de 2009

Los Kings En España?...

Las nuevas tecnologías permiten, entre otras muchas cosas, mantenerte mas 'cerca' de ciertos jugadores que las utilizan con ese fin. El más claro ejemplo es el ya omnipresente Twitter, ese servicio que permite actualizar a todas horas mediante mensajes cortos. Lo que los americanos llaman tweets.

Así que me decidí a mandar un private message a la organización de Sacramento, exponiéndoles la posibilidad de que los Kings jugaran un partido amistoso en nuestro país. La respuesta no se ha hecho esperar, y desde la franquicia, la respuesta que se me ha dado ha sido la siguiente:

''Gracias por la proposición y por tu apoyo al equipo. Estamos pensando en hacer real tu propuesta."

Y es que ya hemos visto como varios equipos NBA han venido a jugar a España en los últimos años. Desde que los 76ers jugaran contra el Barça temporadas atrás, hasta el Real Madrid - Utah de este verano, salvo Portland, todos los equipos en los que ha habido representantes españoles han jugado contra un equipo de nuestro país, ya fuera aquí o allá.

La posibilidad de que Sacramento juegue un amistoso contra alguien en España durante la próxima pretemporada es mínima, y mucho menos va a llevarse a cabo por un private message de un servidor, pero, como decía Goya..."la imaginación te permite ser lo que quieras...mientras no abuses de ella...".

Soñemos.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Petrie A La Espera De La Renovación...

Los Maloof ya han hecho oficial su intención de llegar a un acuerdo para que Geoff Petrie siga ocupando su cargo de General Manager.

Después de 15 años como máximo dirigente deportivo de la franquicia californiana, Petrie podría quedarse en el paro, pero los hermanos Maloof están dispuestos a renovarlo. "Queremos negociar en las próximas semanas", dijo Joe Maloof. Y es que los hermanos propietarios confían en Petrie como si fuera su propio padre.

A pesar de la horrible temporada pasada; en parte debido a la peculiar forma de traspasar a las estrellas del equipo (Webber, Stojakovic, Artest, Bibby...); Petrie cuenta con una confianza plena. "Realmente respetamos su talento y su habilidad, lo queremos aquí de vuelta", comentaba Joe Maloof.

Ni las 17 victorias del año pasado van a servir para que Petrie deje de ocupar su sitio. Un puesto que cuesta 4'6 millones de dólares al año, el más pagado de todos los General Manager de la NBA, un lujo que Sacramento no puede permitirse. La renovación, de producirse, debería ser a la baja.

Pero no todo son malos actos. Este verano, cuando nadie confiaba en este equipo, el GM trajo para la causa a Paul Westphal que se estaba desaprovechando de asistente en Dallas. Además, hay que sumar los aciertos vía draft y el fichaje de Sergio Rodríguez, hechos que juegan a su favor.

Entre Petrie y los Maloof hay una relación muy amistosa, fruto de los años que el GM lleva en los Kings. "La comunidad quiere a Geoff Petrie...creo que necesitamos buenas noticias, y una buena noticia es su renovación", dice Joe Maloof.

La euforia de los jefazos, contrasta con la calma del GM, muy tranquilo y a la espera de lo que ocurra con su contrato.

lunes, 14 de diciembre de 2009

Aprender A Ganar Fuera...

Diez partidos, una victoria. Ese es el balance de los Kings cuando juegan lejos del ARCO Arena. Oklahoma, New Orleans (dos veces), San Antonio (dos veces), Dallas, Houston, Memphis y Phoenix...han visto vencer a sus equipos cuando el visitante era Sacramento.

Con un record de 1-9, los Kings sólo han vencido a domicilio esta temporada en Utah, precisamente, una de las canchas más difíciles en las que se puede jugar siendo visitante. Además, la victoria se produjo en el primer partido sin Kevin Martin tras su lesión de muñeca, y sin Andrés Nocioni. Más sorpresa aún.

Vencer fuera de casa en la NBA es una tarea complicada, y los rivales tampoco han ayudado, excepto Memphis.

Buscar explicaciones es la segunda parte del proceso. "Si no consigues victorias fuera, no puedes ser un gran equipo", dice Jason Thompson. "Obviamente no es ganar o morir, pero hay que tener mentalidad".

La estadística tampoco ayuda, y dice que 25 de los 30 equipos que hay en la liga tiene mejor record en casa que fuera, como es lógico. Dentro de esos cinco que ganan mas fuera que en casa, estan los Bobcats, Bulls, Spurs, Hornets, Bucks y Pistons.

Coach Westphal intenta buscar explicaciones en la madurez del equipo. "Es una cuestión de edad. No creo que sea otra cosa. Viajar es mas duro que no viajar. Creo que los jugadores con menos experiencia funcionan mejor cuando el público les anima." Pero no toda la culpa es de los jugadores ni de las aficiones, y Westphal cree que hay algo mas, los árbitros. "Están influenciados. Si tu protestas en tu casa, la gente te apoyará, pero si es fuera, abuchearán".

Y es que los Kings llevan mal viajar. Para demostrarlo, solo hay que ver los números. Mientras que en casa anotan 109 puntos, fuera sólo 100. En Sacramento, los rebotes son 45 por partido, y fuera de casa sólo 41. En los tapones también sale ganando el terreno local con 5 a 3.

El año pasado, los Kings firmaron un record fuera de casa de 6-35, pero como dice Kenny Thomas, sólo es cuestión de "aprender como ganar esos partidos."

lunes, 7 de diciembre de 2009

El Espíritu Revive...


Después de firmar la peor temporada de la historia de la franquicia, Sacramento Kings se preparaban para otra temporada muy larga.

A pesar de los refuerzos en forma de rookies como Jon Brockman, Omri Casspi y sobre todo Tyreke Evans, la llegada de Sergio Rodríguez, y los fichajes de Ime Udoka y Sean May vía agencia libre, daban pocas esperanzas de mejora inmediata. Un mes después, las caras son totalmente diferentes a las de comienzos de noviembre, pero sobre todo, diferentes a las del año pasado.

La baja de Francisco García daba al traste con uno de los jugadores mas intensos del equipo, y que al mismo tiempo cuenta con el amor del ARCO Arena y el respeto de todos los compañeros. Pero las malas noticias también salpicaban -un año más- a Kevin Martin. Peor no se podía empezar.

Pero justo cuando la montaña rusa se aproximaba a una caída casi sin retorno, el fantasma que habita en el Arena despertó. Junto a él, los espectros de Chris Webber, Mitch Richmond y Vlade Divac desde el techo del pabellón se unieron a la causa: salvar a estos 'Young Kings'.

Sin prisa pero sin pausa, Tyreke Evans se echó el equipo a la espalda, encontrando en Beno Udrih el perfecto compañero de aventuras. A su lado, dos caballeros de la corte dieron hicieron caso a Ricky Martin y dieron un pasito adelante. No eran otros que Jason Thompson y Andrés Nocioni.

A ellos se les unió el joven hidalgo de raíces alemanas llamado Donte Greene, que se trajo de la mano a uno de los miembros mas creativos de la armada española: Sergio Rodriguez. Spencer Hawes, el jefe de la unidad blanca, dio la bienvenida a dos pupilos avanzados: Omri Casspi y Jon Brockman, dos hombres siempre dispuestos a empuñar las espadas.

Y para rematar, solo faltaban hombres experimentados. Caballeros que supieran lo que es batallar en los mas profundo de la pelea y que dieran consistencia al joven grupo. Par ello, Paul Westphal convenció a Kenny Thomas para que volviera a ponerse el mono de trabajo, mientras que Sean May e Ime Udoka serían sus ayudantes, siempre en la sombra, pero de vital importancia.

Así, ocho meses después de haber caido en lo más profundo de la tierra que domina David Stern, los Kings vuelven a dar guerra, tal y como solo ellos saben. 30 días en los que Sacramento ha vuelto a disfrutar con sus reyes, demostrando que esta ciudad quiere a su equipo.

jueves, 3 de diciembre de 2009

Rookie Del Mes Para Evans...

Tyreke Evans tiene el honor de ser nombrado mejor rookie del mes de noviembre en la Conferencia Oeste. Al otro lado del país, Brandon Jennings recibía el mismo galardón.

Evans es segundo en la clasificación de puntos entre los rookies (18'8) sólo por detrás de Jennings. Es líder en minutos (36'1), segundo en robos (1'3), cuarto en asistencias (4'7) y quinto en rebotes (5'0).

Evans ha conseguido igualar el record desde que los Kings están en Sacramento, que pertenecía a Lionel Simmons, datado en la temporada 90-91, que consiguió anotar al menos 20 puntos durante siete partidos consecutivos. El último 'King' en conseguirlo fue Brian Grant, en 1995. Además, el jugador de Sacramento que consiguió un premio mensual, fue Chris Webber, en 2005, cuando ganó el premio a mejor jugador del mes de enero.

"El premio es muy bueno para mí y para la organización", señaló Tyreke. "El resto de equipos han estado dudando de nosotros, pero hemos demostrado que somos buenos".

PARTIDOS DESTACADOS

Vs Utah: Evans anotó su máxima de carrera con 32 puntos, además de conseguir 3 rebotes, 7 asistencias y 1 robo en la victoria sobre los Jazz en su cancha.

Vs Dallas: Consigue 29 puntos, 7 rebotes y 10 asistencias, su máxima hasta el momento, en la derrota por dos puntos ante los chicos de Rick Carlile.

Vs Memphis: Evans hace un partido completo con 28 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias y 1 robo en la derrota contra los Grizzlies.

Vs New York: Partido completo de nuevo con 19 puntos, 7 asistencias y 11 rebotes, su mejor marca en dicho apartado en lo que va de trayectoria NBA.

Si comparamos el primer mes del jugador de los Kings con el primer mes de otros jugadores que ahora son estrellas, vemos como el rendimiento de Tyreke es muy bueno. Wade (15-5-4), LeBron (17-7-6) y Bryant (5-1-1) tuvieron un rendimiento menor que el #13 de Sacramento, mientras que Iverson (22-5-6) estaría por encima.

Otros nominados en el Oeste fueron, Ty Lawson (Denver), Stephen Curry (Golden State), Jonny Flynn (Minnesota), Marcus Thornton (New Orleans) y James Harden (Oklahoma City).

Además, Tyreke es uno de los dos únicos jugadores en la liga que promedia al menos 18'5 puntos, 5 rebotes y 4'5 asistencias...el otro es ni más ni menos que el último MVP de la liga, LeBron James.

martes, 1 de diciembre de 2009

Tyreke Evans, Mejor 'King' Del Mes...


Tyreke Evans (44 puntos) se convierte en el mejor jugador de este primer mes dentro del equipo.

El rookie ha promediado 18'8 puntos, 5 rebotes, 4'7 asistencias, 1'3 robos y 0'3 tapones, en los 36 minutos que ha estado en pista. Además, mantiene unos porcentajes del 45% en tiros de campo, 32% en triples, y 79% en tiros libres.

El de Pennsylvania sélo se ha perdido un partido (vs Rockets), mientras que no ha bajado de los 24 minutos en ninguno de sus 15 partidos jugados. Sus máximas han sido de 32 puntos (vs Jazz), 11 rebotes (vs Knicks), 10 asistencias (vs Mavs), 3 robos (vs Hawks) y 3 tapones (vs Bulls).

Tyreke ha crecido desde la lesión de Kevin Martin, ya que ha jugado mucho más cómodo con Udrih y Sergio a su lado, quitándole responsabilidades de subir el balón, además de continuar tomando responsabilidades, demostrando un potencial tremendo, sobre todo a la hora de encarar a sus defensores.

En segundo lugar ha quedado Jason Thompson (35 puntos) con unos promedios de 14'1 puntos, 9'6 rebotes y 2'1 asistencias. Tercero, encontramos a Kevin Martin (21 puntos) que en el poco tiempo que estuvo sano, firmaba una estadística de 30'6 puntos, 5'4 rebotes y 2'6 asistencias.

CLASIFICACION NOVIEMBRE

1º- T. Evans (44 ptos)
2º- J. Thompson (35 ptos)
3º- K. Martin (21 ptos)
4º- B. Udrih (16 ptos)
5º- O. Casspi (10 ptos)
6º- S. Hawes (9 ptos)
7º- A. Nocioni (7 ptos)
8º- D. Greene (6 ptos)
9º- S. Rodriguez (4 ptos)
10º- I. Udoka (3 ptos)
11º- J. Brockman (1 pto)
12º- F. Garcia (0 ptos)
13º- K. Thomas (0 ptos)
14º- S. May (0 ptos)
15º- D. Mason (0 ptos)

martes, 24 de noviembre de 2009

La Espiral De Spencer...

Spencer Hawes está triste, y no es la primera vez.

Cuando Brad Miller se marchó rumbo a Chicago el pasado febrero, todos vimos claro el momento de darle importancia en el juego a ese joven de 20 años. Incluso la genética parecía jugar a su favor, y es que los últimos centers titulares de los Kings parecían cortados por el mismo patrón: blanco, con tiro y buen pase...véase Divac, véase el citado Miller. Era el momento de Spencer.

Pero las buena sensaciones de final de temporada (16-7 en marzo, y 15-9 en abril), la buena conexión con Jason Thompson y su puntería desde más allá del arco, parecen haberse diluido.

Westphal sabía que tenía que motivarlo, y su manera de conseguirlo fue mandarle al banquillo por detrás de Sean May, algo que tocó el orgullo patrio del #31. El resultado fueron dos partidos mediocres (8-6, y, 2-4) y dos partidazos (22-10, y, 21-11-7, precisamente ante Memphis), y volvió a ser titular.

El bajo rendimiento de Spencer se debe a varios problemas, el primero y más 'grave' para la psicología de un jugador de baloncesto no es otro que el tiro. La pasada temporada, promedió un decente 35% desde mas allá de los 7 metros, un buen porcentaje para un hombre de su altura. Pero este año, ha tardado 12 partidos en conseguir su primer triple (contra Houston), y acumula un total de 2/17, con un 12%.

Otro problema del center es su mentalidad. Spencer suele acostumbrar a perder la paciencia en cuanto no le salen muy bien las primeras cosas. Si su tiro no entra desde el principio, o le pitan un par de faltas que él considera que no son, hemos perdido a Spencer para el resto del partido.

Un problema derivado de esa pérdida de paciencia, es el hecho de querer hacer cosas que no se deben hacer. Me explico. Westphal ha cortado la tendencia de Hawes de lanzar todo lo que pillara por detrás del triple si su defensor le flotaba mínimamente. Pero la clave del asunto sigue estando ahí. Cuando ve las cosas mal, tiene cierta tendencia a salir fuera, pedirla, hacer un reverso como si fuera un escolta...y perderla, como es lógico.

Pero no toda la culpa la tiene el chico, y es que apenas recibe bolas en el poste bajo, donde puede sacar ventajas y donde debe aprovechar sus ganchitos y su potencia. Su calidad está fuera de duda, y su implicación también, pero deben ser el resto del equipo quienes busquen en su hábitat natural al hombre que está llamado a ser el center del futuro de este equipo.

A ratos, el juego de Spencer puede resumirse en...sale fuera a pedirla -y a perderla-, se frustra e intenta arreglarlo con tiros que no entran..la espiral comienza a funcionar. Tic, tac, tic, tac...

domingo, 15 de noviembre de 2009

A La Memoria De Wayman Tisdale...

El pasado miércoles 28 de octubre, aprovechando la visita de los Kings a la cancha de Oklahoma City, desde Sacramento quisieron hacerle un pequeño homenaje al ex-jugador y ex-músico.

Wayman Tisdale, disputó 12 temporadas en la NBA, repartidas entre Pacers (85-89), Kings (89-94) y Suns (94-97), después de haber pasado tres temporadas en los Sooners de Oklahoma City, en su etapa universitaria.

En marzo, le diagnosticaron un cáncer de huesos, causa por la que tuvieron que amputarle una pierna meses antes de morir, el pasado 15 de mayo. Hoy, hace seis meses nos dejaba la eterna sonrisa del músico afroamericano y su divertida forma de ser. Os dejo con el video:

viernes, 13 de noviembre de 2009

No Estaba Muerto, Estaba De Parranda...

Se había perdido tres de los cinco primeros partidos de la temporada, y en los dos que había jugado, apenas sumaba entre ambos nueve minutos en pista. Ese era el resumen de la segunda temporada en la NBA de Donté Greene.

Pero todo cambiaba en el partido ante Utah Jazz. Paul Westphal le daba la oportunidad, y Greene respondía con 10 puntos sin fallo y un robo en apenas 12 minutos. Eran los primeros síntomas de una recuperación de The Show para el equipo. Un día después se confirmaban las sospechas: Westphal cuenta con Greene. En su cuarto partido de la temporada, Greene sumaba 17 puntos y 5 rebotes en 20 minutos.

Ya lo había anunciado Westphal durante el verano: Greene tiene que ser un buen jugador defensivo. Y así ha sido. El coach ha estado trabajando con Donté para que este mejorara su selección de tiro -en torno al 30% la temporada pasada- y su defensa, algo de lo que carecía tras salir de Syracuse. Pero ahora, esto es otra historia. ''Trabajo esto después de los entrenamientos'', decía el sophomore.

Condenado al ostracismo del banquillo y con un rol de agita toallas durante toda la temporada pasada, Greene pudo disfrutar en sus ratos libres de la serie 'The Donté Greene Show' que los Kings crearon para dar a conocer a su rookie, junto a JT. Pero al poco de que esta mini-serie comenzara, la organización de los Kings se arrepintió, pero Westphal supo orientarlo. "Donte, sólo juega".

Ahora, es un tipo diferente, centrado en su juego y en establecerse en un rol que no tuvo el año pasado. Su energía desde el banquillo es elogiada por su entrenador, que pide de él sobre todo intensidad defensiva y efectividad de cara al aro, sin complicaciones.

Si al final tendrá razón Peret...

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Quien Nos Lo Iba A Decir...

Estamos al 50% de victorias y derrotas. Sí, es verdad. Llevamos tres victorias seguidas. Sí, es verdad.

Y es que hacía casi tres años que los Kings no estaban con un balance positivo en regular season. Tanto que desde diciembre de 2006, la franquicia no se veía en positivo, algo impensable a principio de temporada.

Más raro es si vemos que las últimas tres victorias han llegado sin Kevin Martin, un Martin que estaba como tercer máximo anotador de la liga, pero ante la ausencia de la gran referencia, hemos visto como otros jugadores mas secundarios han dado un paso importante en su juego.

Así, podemos ver como Tyreke Evans (25 p, 6 r, 6 a) está siendo la gran estrella que guía a este grupo de jóvenes, perfectamente complementados. Otro de los que ha crecido más aún, es Jason Thompson (17 p, 12 r, 2 a), añadiendo a su repertorio ofensivo y defensivo, una buena capacidad de pase, fruto -como el mismo ha dicho- del ímpetu que Paul Westphal ha puesto en que suba el balón cuando coja un rebote defensivo.

Pero detrás de Evans y JT, hay una buena gama de jugadores que han tomado responsabilidades. Nocioni (13 p, 4 r, 1 a), Hawes (10 p, 6 r, 2 t), Casspi (10 p, 7 r, 3 a) y Udrih (1 p, 3 r, 4 a), que junto a la ayuda de Donté Greene, Ime Udoka y Kenny Thomas están haciendo posible semenjante rendimiento.

Ni los más optimistas situaban a Sacramento con un 4-4 a estas alturas -menos sin Garcia ni Martin- y menos fueron los que apostaban por unos Kings en PlayOffs.

Es muy pronto para celebraciones, pero tras una temporada horrible y muy sufrida, los aficionados de Sacramento nos merecemos disfrutar del momento y sonreír tranquilamente por primera vez en mucho tiempo.

domingo, 8 de noviembre de 2009

Y Tyreke Volvió A Sonreír...

No es un tipo acostumbrado a reír, y mucho menos cuando las cosas no van bien, o no tan bien como a él le gustaría.

A pesar de su apareciencia de jugón de la calle, Tyreke Evans no cumple el estereotipo de jugador creído y con cierta tendencia a buscar las cámaras y que éstas le enfoquen bien. Reke' llevaba triste varios días. No estaba contento con su juego.

La lesión de Kevin Martin tampoco invitaba al optimismo en los Kings, pero al mismo tiempo, era la oportunidad perfecta para que Tyreke demostrara todo lo que lleva dentro.

Colocado en su puesto natural -como escolta- Evans entró en el partido sin responsabilidades claras a la hora de subir la bola. Además, el buen rendimiento de Beno Udrih en los últimos días, iba a ser una de las aportaciones mas positivas para el buen juego del rookie.

Con los Kings muy por debajo en el marcador, Tyreke cambió el chip, se dio cuenta de que tenía que reaccionar, y comenzó a jugar como él verdaderamente sabe. El resultado, segunda victoria para Sacramento, partidazo para él: 32 puntos, 3 rebotes, 7 asistencias y con buenos porcentajes en el lanzamiento.

"Le necesitamos. Es el único que puede anotar como Kevin Martin", decía una de las voces mas respetadas del vestuario, el argentino Andrés Nocioni.

Es evidente que Tyreke se siente mucho más cómodo llevando rápidos contrataques, y sin tener que organizar desde un ataque estático, "así es como jugaba en Memphis. Juego rapido arriba y abajo."

"Toda mi vida he anotado mucho. Y con Kevin fuera, voy a tomar más responsabilidades para ayudar a anotar", respondía el novato.

Había algo en su cara poco habitual, estaba riéndose.

jueves, 5 de noviembre de 2009

Cinco Partidos Después, Adiós A Desmond Mason...

El alero Desmond Mason ha dejado de ser jugador de Sacramento Kings, después de que el Jefe de Operaciones, Geoff Petrie, hiciera oficial el despido del jugador.

Mason, había llegado soprendentemente al equipo, cuando nadie pensaba en él como un refuerzo, dejando muchas dudas al respecto. Unas dudas que pronto quedaron confirmadas cuando empezó la regular season. El juego de Mason era previsible y apenas aportaba, ni en defensa ni en ataque.

El veterano de 10 años de experiencia en la NBA, abandona los Kings después de haber jugado solo 5 partidos oficiales con su camiseta, cuatro de ellos como titular. Sus números han sido de 2'6 puntos y 2'6 rebotes durante dichos encuentros.

La llegada ayer de Ime Udoka al equipo dejaba entrever la posibilidad de que Mason abandonara el equipo, mas aun cuanto el contrato que firmó a principio de temporada no era totalmente garantizado.

Con esta baja, los Kings vuelven a tener 14 jugadores en plantilla, con la lesión de Francisco Garcia como gran lastre.

Ime Udoka, Nuevo 'King'...

Los Sacramento Kings han firmado hace unos minutos al alero Ime Udoka. Lo anunció el Jefe de Operaciones de la franquicia, Geoff Petrie, pero sin citar las cifras del contrato y la duración del mismo.

"Estamos muy excitados con la contratación de Ime. Es un jugador veterano, buen defensor, y tiene la capacidad de generar espacios en ataque", decía Petrie.

El internacional nigeriano -aunque nacido en Portland- se convierte así en el jugador número 15 de la plantilla, después de que Nate McMillan prefiriera a Patrick Mills para completar el roster de los Blazers.

Este jugador, es todo un trotamundos, 5 equipos NBDL, 2 europeos -entre ellos Gran Canaria- y 4 NBA (Lakers, Knicks, Spurs, Blazers) y su principal cualidad es la defensa, a lo que añadió un buen tiro exterior en su etapa en San Antonio.

De esta forma, los Kings completan la plantilla con un alero más, aunque es de suponer que Mason juegue menos ya que su nivel no esta siendo demasiado bueno, y quizás, implique la definitiva 'incorporacion' de Nocioni a la posición de '4'.

martes, 3 de noviembre de 2009

Sufrida Primera Victoria Ante Memphis...

Memphis Grizzlies 116 - Sacramento Kings 127

Primera prórroga de la temporada en el estreno de Allen Iverson como jugador de Memphis Grizzlies. Kevin Martin bate su propio récord de anotación en un debut en casa (33) logrando 48 puntos, además de 5 rebotes, 4 asistencias y 4 robos. Spencer Hawes (21-11-7) lideró la unidad suplente junto a Nocioni (13), Udrih (16) y Casspi (15).

La campaña de Kevin Johnson para llenar el ARCO Arena había sido un éxito. El alcalde, junto a un grupo de 13 empresarios de la ciudad, habían realizado una fuerte campaña para lograr que el pabellón presentara una entrega superior a los 17000 espectadores, una cifra a la que nadie en Sacramento está acostumbrado en los últimos años. Daba gusto ver la cancha así.

Tampoco estan acostumbrados a ver a su equipo empezar ganando. Con Marc Gasol aprovechándose de la floja defensa interior de los Kings, los Grizzlies pusieron tierra de por medio muy pronto (11-2, min 3), pero dos faltas rápidas de JT, dieron la oportunidad de entrar a Spencer Hawes. Memphis siguió a la suyo, con ventajas cómodas en torno a la decena (28-15, min 10).

Pero los Kings sacaron ese corazón que se le caracteriza a todo aficionado a este equipo. Ya sonaban algunos abucheos a los jugadores, cuando el equipo despertó. Con Udrih-Martin-Casspi-JT-Hawes en pista, las diferencias se consumieron, e incluso Sacramento se puso por delante (54-52, min 23) al filo del descanso.

El partido volvía a empezar, y con la pareja de interiores que todo el mundo quiere por dentro, junto a Casspi jugando de '3', los Kings desplegaron su mejor juego. Enfrente, seguían los Grizzlies, que no daban el partido por perdido ni mucho menos.

Hacía tiempo que Martin había batido los 33 puntos que él y Reggie Theus comparten como récord en un estreno en casa, pero el que decidió el partido y lo mandó al tiempo extra fue Beno Udrih. Un gran pase de Hawes lo dejó solito para que anotara una bandeja fácil. Gran partido del esloveno que se dedicó a ver como la prórroga era territorio del Chapu y de Casspi, con la inestimable ayuda de Hawes y del #23.

Udrih es una de las notas positivas de lo que va de temporada, recuperando el nivel que tuvo hace un par de temporadas, y sabiendo tomar responsabilidades cuando Evans no está. Un Evans que ayer jugó muy poco (24 min), en parte debido a que no estuvo bien de cara al aro (0/4 TC, 3/6 TL) y en parte porque está ligeramente tocado en el tobillo que se retorció en el partido contra los Spurs.

Sergio Rodríguez se quedó sin jugar, mientras que Kenny Thomas (3 reb, 1 tap) debutó haciendo un buen papel como tercer interior, solo superado por la pareja JT-Hawes. La rotación de Paul Westphal va tomando color, donde Mason y May no pasan de meros comparsas como titulares, para dejar paso al bloque de raza blanca, formado por Udrih-Casspi-Nocioni-Brockman-Hawes.

La garra volvió a ser la seña de identidad de este equipo. Este es el camino.

*Highlights

domingo, 1 de noviembre de 2009

Homenaje A Bobby Jackson...

''Nunca es tarde si la dicha es buena'', eso al menos dice uno de los cientos de refranes castellanos que tenemos. En el caso de Bobby Jackson, es una verdad tan grande como el legado que dejó en Sacramento.

Allá por 1973, la familia Jackson recibía a dos pequeños bebés gemelos, Barbara Ann y Bobby. El caso de Bobby no fue el del típico niño que se acostumbra a un balón desde pequeño, sino que tuvo que esperar mucho tiempo para enamorarse de este juego. Era su segundo curso de instituto y Bobby decidió probar...y le gustó.

Le cogió cariño a la pelota naranja y tanto fue su amor hacia el balón que no se pensó ni un momento el ir a la universidad. La humilde Universidad de Minnesota recogió al que sería uno de los sextos hombres por excelencia en la NBA. Y el día del Draft allí estaba Bobby, con 23 años, dos temporadas en el College y elegido en el puesto 23 por Seattle SuperSonics....pero inmediatamente traspasado.

Su nuevo destino iba a ser Denver, donde pasó su temporada rookie. Su segundo traspaso le llevó a un terreno conocido: Minnesota. A pesar de ser todo un ídolo local, la presencia de Bobby en el equipo fue escasa. Los buenos detalles que había dejado en tu temporada rookie parecían evaporarse, hasta que Sacramento se cruzó en su vida.

El 1 de agosto del año 2000, Bobby firmaba con los Kings. El proceso de reconstrucción de la franquicia californiana lo reclamaba para ser uno de los pilares desde el banquillo. Durante cuatro de las cinco temporadas que jugó en el ARCO Arena, Jackson superó la decena de puntos por partido, consiguiendo su merecido reconocimiento.

Fue la temporada 2002-2003 cuando Jackson escribió su nombre en la historia de la liga: Mejor Sexto Hombre, primero -y último- en la historia de la franquicia. Pero los años dorados de Sacramento terminaron el día que Chris Webber hizo las maletas. Para Bobby, el 2 de agosto fue su último día en la ciudad.

Tal era el buen rollo en el vestuario de aquellos Kings, que cuando su madre, Sarah, falleció, sus compañeros salieron a la pista con una camiseta en memoria de la mujer fallecida. Sabían que la NBA los multaria, pero daba igual, Bobby bien lo merecía.

A partir de ahí, una buena temporada en los Grizzlies de Pau Gasol, paso por New Orleans, Houston y vuelta a Sacramento para retirarse. Bobby pasara a formar parte del staff de los Kings, en funciones de embajador de la franquicia.

Muy afectado por la madre después de haber intentado superar un cáncer, Jackson puso en marcha su lado más humano. En 2004, creo la Fundación Bobby Jackson, dedicada a la investigación y a la prevención del cáncer de mama.

Cuando el Katrina asoló New Orleans, Bobby estaba allí, y volvió a implicarse, echando una mano y ayudando a varias familias. Participa en una asociación que da ayuda a los orfanatos de Kenia, ayuda a la comunidad de Sacramento con lecturas a niños, implicándoles en la importancia de estudiar, cada verano celebra un campus de baloncesto en su North Caroline...

Por todas esas cosas, se retira un gran jugador y una gran persona. El tipo que trabajaba de socorrista en el instituto, se convirtió en la figura de Bobby Jackson que desde aquí homenajeamos.

Gracias por todo Bobby!

jueves, 29 de octubre de 2009

Mala Imagen En El Estreno Del Curso...

Sacramento Kings 89 - Oklahoma City Thunder 102

El Ford Center fue testigo una vez más de un inicio de temporada -y ya van seis- con derrota para los californianos. Apenas una semana antes, estos mismos equipos se habían enfrentado en el mismo lugar en el que ayer ambos se estrenaban en el curso 2009-2010, con un resultado diferente, a pesar de la baja de Kevin Martin.

Ayer, Martin sí se vistió de corto, pero el ejemplo no cundió. El escolta fue de los pocos que mantuvo una pequeña esperanza en la victoria, y el que se encargó durante toda la primera parte de mantener a Sacramento en el partido, sin que el resultado fuera escandaloso. Martin anotó 24 de sus 27 puntos en la primera parte.

Enfrente, un gran Russell Westbrook dominaba el partido a placer. Reboteaba, anotaba, asistía...y Jeff Green ponía la guinda. Oklahoma jugaba a placer. Cuando los Kings intentaban acercarse en el marcador, los de Scott Brooks volvían a lanzar el partido, haciéndolo inalcanzable para los de Paul Westphal.

Con Brockman en pista, Sacramento ganó presencia interior defensivamente, y se acercó en el marcador (42-54, min 20), pero el mejor del partido en la noche de ayer -Jeff Green- no estaba dispuesto a dar opciones de vida.

La segunda parte de poco sirvió. Oklahoma puso la máxima (58-81, min 28) muy pronto, y a partir de ahí tiempo para ver a los nuevos. Westphal dio tiempo a Omri Casspi, y el israelí -en el día que se convirtió en el primer jugador nacido en su país en jugar en la NBA- no defraudó, como siempre. Suyos fueron los arreones de Sacramento en el último periodo, donde ya poco valían los puntos.

Sergio Rodríguez (2 p, 1 r, 3 a, 3 val, 13 min) tuvo la confianza del coach, por delante de Beno Udrih, que sin tener ningún problema físico, no contó para Westphal.

MVP

Kevin Martin: 27 ptos, 4 reb, 4 asis, 3 rob, 2/11 T2, 3/8 T3, 14/14 TL, 39 valoración, 41 minutos.

El #23 de los Kings fue el alma del equipo durante toda la primera parte, anotando casi la mitad de los puntos del equipo (24 para Martin, 27 para Sacramento), pero no era el día. El rebote defensivo martirizo a los Kings durante todo el encuentro, y Martin no estuvo en el partido en la segunda mitad, donde ni siquiera pudo tirar desde la línea.

6º Hombre

Omri Casspi: 15 ptos, 3 reb, 1 rob, 1 tap, 7/8 T2, 0/1 T3, 1/2 TL, 23 valoración, 19 minutos.

Debutaba en la mejor del mundo, pero su rendimiento no se vio afectado. El israelí -todo un ídolo en su país- volvió a demostrar que por minutos, debe ser el alero titular de este equipo.
El #18 es un jugador que siempre aporta, y suyos fueron los esfuerzos que sacaron de la nada los Kings en el ultimo cuarto.

Rueda de Prensa

Paul Westphal: "No hemos mostrado suficiente fortaleza en el rebote esta noche. Fue un gran partido para ellos y no para nosotros. Los Thunder anotaban de tres, iban a por el aro...y si había rebote, tenían un segundo tiro."

Spencer Hawes: "Sabemos que tenemos que jugar mejor. Creo que estamos mostrando nuestras mejoras, pero no esta noche."

Kevin Martin: "Esta noche no se vio el baloncesto que hemos estado jugando esta pretemporada. Nos mataron en la primera parte en el rebote."

Omri Casspi: "No jugamos bien en absoluto, y no entiendo cual fue la razón. Tenemos que encontrar una solución porque no podemos jugar así. Si jugamos así, vamos a perder muchos partidos este año."

*Highlights
Primera canasta de Tyreke Evans.
Primera canasta de Omri Casspi.
Primera canasta de Jon Brockman.

lunes, 26 de octubre de 2009

Hawes, Thompson Y Greene, Hasta 2011...

Geoff Petrie anunció en la tarde del domingo, algo que se venía venir y que es totalmente lógico: Spencer Hawes, Jason Thompson y Donté Greene, renovarán automáticamente sus contratos de rookie hasta la temporada 2010-2011.

De esta forma, Sacramento se asegura al menos dos temporadas más mantener a su joven pareja de pívots, en la que tantas esperanzas están puestas desde la dirección de la franquicia. Ambos, ya demostraron el año pasado tener una complicidad especial cuando están sobre el parquet, y sobre todo Spencer, ha declarado varias veces, estar encantado de formar pareja con JT.

Tras el final de la preseason, allá van las estadísticas de los jugadores de los Kings:

Guards

Tyreke Evans: 15'1 ptos, 4'8 reb, 5'1 asis, 1'1 rob, 1 tap, 21 valoracion, 31'5 minutos.

Beno Udrih: 5'2 ptos, 0'8 reb, 1'8 asis, 1 rob, 6'5 valoracion, 20'4 minutos.

Sergio Rodríguez: 3'5 ptos, 0'6 reb, 3'6 asis, 0'8 rob, 4'5 valoracion, 14'6 minutos.

Kevin Martin: 20 ptos, 2'8 reb, 1'6 asis, 1 rob, 26 valoracion, 29 minutos.

Francisco Garcia: 6'5 ptos, 4'5 reb, 1'5 asis, 1 rob, 9'5 valoracion, 27 minutos.

Desmond Mason: 3'8 ptos, 4'2 reb, 1'4 asis, 0'2 rob, 3'8 valoracion, 20 minutos.

Forwards

Omri Casspi: 11'7 ptos, 2'7 reb, 1'2 asis, 0'8 rob, 0'4 tap, 14'4 valoracion, 19'8 minutos.

Andrés Nocioni: 8'5 ptos, 2'7 reb, 0'8 asis, 0'4 rob, 0'7 tap, 7'7 valoracion, 19 minutos.

Sean May: 6 ptos, 4'5 reb, 0'7 asis, 0'2 rob, 0'4 tap, 5'7 valoracion, 12'5 minutos.

Donté Greene: 3'8 ptos, 1'4 reb, 0'8 asis, 1 rob, 0'2 tap, 4'6 valoracion, 10'6 minutos.

Jon Brockman: 3'5 ptos, 3'8 reb, 0'3 asis, 5'1 valoracion, 8'8 minutos.

Kenny Thomas: 1'3 ptos, 3'6 reb, 0'3 rob, 2'6 valoracion, 11 minutos.

Centers

Spencer Hawes: 9'8 ptos, 6'6 reb, 0'8 asis, 1'3 tap, 9'5 valoracion, 26'6 minutos.

Jason Thompson: 13'8 ptos, 9 reb, 2'4 asis, 0'4 rob, 0'8 tap, 22'8 valoracion, 28'8 minutos.

sábado, 24 de octubre de 2009

PS: Para Terminar, Derrota...

Jazz 95 - Kings 85
Antes del partido, Bobby Jackson se despedía de su afición, anunciando su retirada oficial. Omri Casspi sigue asentándose en la rotación. Tyreke Evans fue el mejor de Sacramento, con 21 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias. 11104 espectadores en el último partido de pretemporada.

Emoción, sentimentalismo y añoranza de tiempos mejores en el inicio del partido. Bobby Jackson anunciaba su retirada del baloncesto profesional después de 12 temporadas -seis y media en Sacramento- como jugador en la NBA.

Pero esa emoción, dejó paso a la del propio encuentro. Ante la ausencia de Kevin Martin -como precaución- la responsabilidad de anotar tuvo que repartirse. Hasta ocho jugadores diferentes habían anotado en el primer cuarto, donde ninguno de los dos equipos conseguía hacer hueco en el marcador.

El partido aún parecía dormido, y fue de nuevo la conexión aérea Rodríguez-Greene, el vuelo de Canarias con destino ARCO Arena, quien puso el espectáculo. El canario encontró por línea de fondo el vuelo de Donté que la metió hacia abajo cuando el balón ya se perdía por el aire. Pero fue un espejismo. Con Maynor y Deron en pista, Utah arrancó un parcial de 13-0 que dejó muy tocado a los Kings. (37-24, min 19).

La reanudación sirvió para que Sacramento, muy poco a poco, se acercara en el marcador (56-52, min 29), pero entonces apareció Paul Millsap para que su equipo siguiera por delante. A base de casta, y contagiados por el espíritu de Bobby Jackson, los Kings se colocaron a tres nada más empezar el último acto (72-69, min 37), pero otra vez más, el duo de bases de los Jazz hizo imposible la remontada.

Un partido más, Casspi gozó de la confianza de Paul Westphal, que ante la ausencia de K-Martin colocó al israelí de titular por segundo partido consecutivo. Éste no falló y volvió a realizar un partido muy completo, destacando en fases del partido en las que el equipo necesitaba dureza y agresividad. En cuanto a Sergio Rodriguez, el coach volvió a relegarle a su posición habitual en la rotación. Parece que Westphal no termina de convencerse con Sergio, y que el hecho de que jugara tanto contra Oklahoma City obedece a una cuestión de reparto de minutos al haber jugado dos encuentros en dos días.

De esta forma, termina la pretemporada para los Kings, que después de siete partidos, han conseguido dos victorias (Warriors, Thunder) aunque cuentan con cinco derrotas (Blazers (x2), Lakers, Suns, Jazz). La temporada comenzará la madrugada del miércoles al jueves a las 2.00 -hora española- contra uno de los rivales de pretemporada: Oklahoma City, en la cancha de éstos.

Rueda de Prensa


Paul Westphal
"Estoy muy orgulloso de mi equipo esta noche. Después del partido les he dicho que estaba muy orgulloso de su trabajo, y que las cosas que teníamos que mejorar, las hemos mejorado. Hoy han aprendido a competir, el siguiente paso es aprender a ganar."
"Brockman, Casspi y Evans son muy duros, y pienso que Thompson es mejor cada día."
"Si hubiéramos estado mejor en los tiros libres, hubiéramos estado en condiciones de ganar el partido. Deron Williams ha jugado 40 minutos...ellos querían ganar este partido."

Spencer Hawes
"No puedo esperar a que empiece la liga regular. Realmente, hemos mejorado en muchas cosas que nos mataron el año pasado."
"Salir desde el banquillo es algo diferente, pero no puedo echar la culpa de ello al haber fallado 11 tiros esta noche."
"Lo que hace Casspi es lo que quieres verle hacer a un rookie."

Jason Thompson
"El coach está intentando mejorar algunos aspectos para ayudarnos. Siempre hacemos cosas nuevas, y tenemos una estrategia diferente para cada rival."

Tyreke Evans
"He aprendido mucho durante esta pretemporada, y espero que tengamos un buen inicio de temporada. Para mi está bien salir a la cancha y anotar, pero cuando esté Martin todo será mejor."

*Highlights

viernes, 23 de octubre de 2009

PS: Sacramento También Gana Sin Martin...

Kings 104 - Thunder 89
Segunda victoria de pretemporada de Sacramento Kings. Regreso de Desmond Mason (4p, 2r) a Oklahoma City. Gran trabajo de banquillo: 56 puntos. Sean May (5p, 8r) fue titular por segunda vez. Donté Greene encuentra su sitio (11p, 3r). Kevin Durant (15p, 2r) el mejor de los Thunder.

El flamante pabellón de Oklahoma City era el testigo de uno de los duelos con más futuro de la NBA. Aún así, el duelo Martin-Durant no se iba a producir debido a unas molestias en el tobillo del jugador de los Kings. Tendrían que ser los secundarios de los Kings quienes tomaran responsabilidades.

En el penúltimo partido de preparación, Westphal continuó sus pruebas. Apenas jugó Tyreke, y Hawes salió desde el banquillo. Con muchos minutos para los suplentes, ninguno de ellos quería hacerlo mal. Empezando por Sergio.

El canario sabe que está ante su año casi definitivo y sacó su calidad. A los pocos minutos, Donté Greene ya se había disfrazado de Rudy Fernández para culminar un alley-hoop. Y Sergio comenzó a funcionar. Gracias a otras dos asistencias suyas, los Kings se fueron por encima de los 10 puntos por primera vez (42-32, min17). Pero el show canario no había terminado. Antes del descanso, Sergio habia dado 7 asistencias, y el marcador ya indicaba una clara ventaja para los visitantes (63-49, min24), a pesar de los esfuerzos de Durant.

Tras el descanso, Westphal volvió con los titulares, donde Casspi y JT recogieron el mando de manos del español. Con Evans descansando, Thompson y Casspi comenzaron a enchufar sus tiros y las ventajas fueron desorbitadas (92-61, min 36). El partido estaba acabado.

Los Kings apenas anotaron 14 puntos en el último periodo, donde ya todo estaba decidido. Greene dejó detalles de la calidad que tiene, y Hawes se dedicó a maquillar. Gran partido de los Kings, que vencen a un rival directo como son los Thunder, y demuestran que sin Martin también pueden ser competitivos. Será precisamente contra el equipo de Durant contra quien se estrenen los Kings en liga en algo menos de una semana, en este mismo escenario.

La próxima cita será en la siguiente madrugada, en un partido que enfretará a los Kings, y a Utah Jazz, el equipo de Jerry Sloan, Carlos Boozer y Deron Williams.

En otras noticias, Bobby Jackson dará una rueda de prensa en el día de hoy para anunciar su retirada definitiva del baloncesto profesional. Se sospecha que pueda ocupar algún cargo en la franquicia. Cuando la decisión sea definitiva, desde este blog se homenajeará como merece.

*Highlights

miércoles, 21 de octubre de 2009

PS: Y Se Abrió La Veda...

Kings 127 - Suns 143.
Channing Frye resurge de su ostracismo en Portland con 29 puntos. Kevin Martin y Jason Thompson fueron eliminados. Omri Casspi, el mejor de los Kings, con 22 puntos y 7 rebotes. Reencuentro de Paul Westphal con la afición de los Suns. Duelo esloveno entre Beno Udrih y Goran Dragic. Tyreke Evans volvió a lucirse: 21 puntos, 4 rebotes, 8 asistencias.

Primer gran partido anotador de ambos equipos en lo que va de pretemporada, algo a lo que a buen seguro se acostumbraran los aficionados de ambas franquicias. Paul Westphal regresaba como head coach a la que fue su casa como jugador -5 años- y como entrenador -4 años-, además de tener su número 44 retirado. Como era lógico, los aficionados ovacionaron al hombre que les llevó a su última final NBA.

Ya el primer cuarto dejo buena muestra de lo que iba a ser el partido. Ataques rápidos, muchos tiros...y muchas faltas para los Kings. La primera parte la cerró Casspi con un gran triple cuando el tiempo se acababa. 68-67.

Nada mas empezar, un 8-0 de salida, puso por encima a Sacramento...hasta que se lesionó Steve Nash. El dos veces MVP, se retiró del campo, y cuando todo parecia favorable a los Kings, el partido cambio. Con Frye y Amare sumando puntos ante los interiores de Sacramento, Phoenix estiró el partido. Tanto que el partido se rompió definitivamente; 109-94; con 15 tiros libre anotados en los últimos seis minutos de este período.

Los Kings llegaron a reducir a 12 puntos su desventaja en un par de ocasiones, pero el partido era de los de Arizona. Dragic se unió a la fiesta de sus dos interiores, y al partido le sobraron los últimos minutos.

Sacramento lanzó bien, tanto dentro como fuera de la zona, pero perdió el partido a causa de sólo lanzar 26 tiros libre, por 56 de los Suns. Sergio Rodríguez volvió a jugar, y en 9 minutos repartió 4 asistencias. Kenny Thomas no se vistió, aquejado de problemas de rodilla, mientras que Sean May fue uno de los mejores desde el banquillo, con 14 puntos y 7 rebotes.

*Highlights

Descartes


Esta tarde se ha hecho oficial lo que todo el mundo en Sacramento pensaba: Melvin Ely y Lanny Smith han sido cortados por la franquicia de California.

Ely, que sólo ha jugado dos partidos, se va con unos promedios de 1 punto, en 3 minutos. Por su parte, Smith, que sólo jugó un partido, se va con solo tres minutos en su haber y nada positivo para el equipo.

De esta forma, los Kings cuentan con 14 fichas, de las cuales dos, apenas jugarán. Cisco por su lesión, y Kenny Thomas por sus limitaciones.

domingo, 18 de octubre de 2009

PS: JT Lidera La Primera Victoria De Sacramento...

Warriors 94 - Kings 101
Jason Thompson domina ambas zonas con 20 puntos, 20 rebotes, 5 asistencias y 2 tapones. Kevin Martin, máximo anotador del partido, 32 puntos. Vuelta a la ciudad de un gris Mikki Moore. 24 pérdidas, cifra más alta de la pretemporada. Omri Casspi (8p, 3r, 2t) el mejor suplente.

En la vuelta de Mikki Moore a Sacramento, el ARCO Arena presentó un ligero descenso de aficionados respecto al primer partido -11009 espectadores. A pesar de ello, los Kings consiguieron su primera victoria en cuatro partidos, dejando varios detalles en lo que al juego de Paul Westphal se refiere.

Ya en el primer cuarto, los Kings aprovecharon la superioridad bajo los tableros, tanto con Hawes -9 puntos-, como con JT, que terminó el primer período con un doble-doble, con 12 puntos y 10 rebotes.

En apenas tres minutos, y jugando Sacramento con la segunda unidad, los Warriors vieron su oportunidad. Un parcial de 11-0 colocó a los de Don Nelson a un punto de diferencia a mitad del segundo cuarto. Westphal volvió a dar entrada a Martin y Evans, y aunque Golden State estuvo varios minutos por delante, el #23 de los Kings se puso a trabajar.

Nelson tuvo que colocar a Stephen Jackson sobre Tyreke porque el base de los Kings estaba destrozando a Curry y a CJ Watson. Por tanto, Curry se vio obligado a defender a Martin, que aprovecho la coyuntura a la perfección. Anotó 13 puntos casi consecutivos, que sirvieron a Sacramento para terminar dos arriba (56-58) la primera parte.

El tercer cuarto fue una continuación del juego de Martin. Los Kings se pusieron 8 arriba (76-68, min 33), pero los de la bahía aguantaron otro cuarto más.

Había estado todo el partido apagado, pero fue Omri Casspi con un triple (85-82, min 41) quien dio el primer paso hacia la victoria. Un parcial de 9-0, con el israelí en pista, sería decisivo en la victoria final, que nunca peligró en los minutos finales para los Kings.

La rotación de Westphal cada día parece más clara, con Udrih y Casspi como principales valores desde el banquillo, contando May y Nocioni durante determinados momentos. Greene volvió a jugar después de 2 partidos sin hacerlo, y tanto Melvin Ely como Lanny Smith tienen las maletas preparadas para marcharse. Sergio Rodríguez no disputó ningún minuto.

El siguiente partido será fuera de casa, el próximo martes día 20 de octubre, contra Phoenix Suns, a las 4 de la madrugada hora española.

Rueda de Prensa

Paul Westphal: "Fue bonito conseguir la primera victoria. Jason Thompson está jugando al igual que está entrenando. Es un jugador muy versátil, una roca para nosotros. Tyreke esta noche ha demostrado porque confiamos en él. Desmond Mason es una pieza importante para nosotros. Aunque no haya estado acertado, su defensa al final sobre Maggette ha sido muy importante."

Spencer Hawes: "Hay que quitarse el sombrero con el partido de Jason Thompson. El control de la zona marcó la diferencia."

Jason Thompson: "Es la primera victoria, pero estamos muy contentos. Es bueno empezar bien los partidos y acabarlos así también. Hice un buen partido y tengo que intentar esto cada noche."

Kevin Martin: "Fue un test importante para nosotros. Hicimos una gran defensa y muchas jugadas que tenemos que hacer cada día. Hable con el coach y me dijo que quería un buen partido de mi esta noche.

Don Nelson: "Tyreke puede jugar en las tres posiciones exteriores, justo lo que quiere Westphal de él. Incluso podría jugar de '4' con ese fisico. Es un jugador muy versátil y esta noche jugó realmente bien."

Stephen Jackson: "Kevin Martin es un jugador de 23-25 puntos por noche y Tyreke Evans va a ser un jugador muy bueno. Tienen un gran backcourt."

*Tapón de la noche: Sean May a Mikki Moore

*Highlights

sábado, 17 de octubre de 2009

El Día Que Murió El Espectáculo...

-"Oye tío, ¿Sabes quién se ha muerto?
-¿Quién...?
-Andrés Montes...
-¿Qué dices? Me estás vacilando...
-Lo que oyes...
-¿Qué dices? ¿Pero de verdad?
-Si tío...
-Pff...

Se me pone el vello de punto solo de recordalo, e incluso alguna lágrima ronda mi cara...todavía soñaba con volver a verle comentar un partido de NBA junto a Daimiel, todavía soñaba con poder trabajar algun día a su lado, todavía soñaba con verlo con sus tonterías en mitad de los partidos...Porque de Andrés Montes te gustaba todo, sus tonterías, su tono de voz, sus errores, sus motes...él era diferente.

Siempre te recordaré...y sólo espero que sigas narrando partidos en el cielo junto a Chamberlain, Tisdale, y todos aquellos que un día nos hicieron felices...hasta siempre Andrés!

viernes, 16 de octubre de 2009

PS: Mal Inicio = Derrota...

Kings 92, Lakers 98.
37 puntos y coge 23 rebotes entre Jason Thompson y Spencer Hawes. Tyreke Evans roza el triple doble (13 p, 8 r, 9 a). Titularidad en el debut para Desmond Mason. Andrés Nocioni (13 p, 6 r), el mejor desde el banquillo. Beno Udrih se retira lesionado.

Las Vegas iba a ser testigo de uno de esos partidos, que aunque sea en pretemporada, no tiene nada de amistoso. Lakers y Kings comparten una rivalidad vecinal, acrecentada por las famosas finales de conferencia perdidas por Sacramento. Por si fuera poco, Ron Artest, volvía a encontrarse con sus ex-compañeros de equipo.

Fueron los angelinos quienes se encargaron de abrir el marcador ya en el primer cuarto (28-23, min 12) gracias a un Andrew Bynum soberbio, que con 16 puntos sigue mostrando su resurgir, intentando olvidar el pésimo final de temporada que hizo. Con 20 puntos al descanso, el #17 de los amarillos volvió a dejar en evidencia la defensa interior de este equipo.

Pero Sacramento reaccionó con parte de la segunda unidad en cancha (32-32, min 14), aunque fue un espejismo. En apenas 5 minutos, los Lakers colocaron un parcial de 15-8, que les llevó a distanciarse de nuevo, con una ventaja cómoda al descanso (63-48, min 24).

Llegaron a tener una ventaja de 22 puntos (85-63, min 35) cuando el tercer cuarto espiraba. Y fue a partir de ese momento, cuando los Kings sacaron sus ganas de vencer. Con Udrih-Evans-Nocioni-JT-Hawes en pista, los de Paul Wesphal se acercaron en el marcador tanto, que Phil Jackson decidía devolver a Bynum a la pista, que a la postre anotaria tres puntos decisivos cuando Sacramento más se acercaba.

Si buscamos explicación para la derrota, vemos como el porcentaje de tiro de ambos fue muy parecido, las pérdidas también, las faltas, los rebotes atrapados, incluso los puntos en la pintura...salvo los tiros libres. 14/24 es un pobre balance para un equipo al que le va a costar mucho ganar. Poco a poco, la mano de Westphal va dejando su sello, aunque haya cosas que mejorar.

We need a center!

*Highlights

miércoles, 14 de octubre de 2009

Stokes & Twyman, Una Relación De Película ( II )...

...Cuando Stokes fue ingresado en el Hospital de Cincinnati, nadie pensó en los médicos o en el dinero. En ese momento, lo más importante era la vida de aquel joven de 24 años. El diagnóstico primero de los médicos fue encefalitis, una enfermedad que afecta al sistema motriz y al cerebro, y que se debe a una inflamación del encefalo. En la mayoría de los pacientes, produce secuelas como, deterioro mental, cambios en la personalidad y alteración de los movimientos. Suele aparecer varios días o incluso semanas despues de que se haya producido el daño, tal y como le ocurrió a Stokes.

Pero la cruda realidad, hizo que el dinero se hiciera mucho más importante de lo que la familia de Stokes querría. Su familia no podía afrontar los gastos para la recuperación de su hijo y su única opción fue recurrir a un hombre: Jack Twyman. No podía decir que no.

Twyman se puso rápidamente manos a la obra: "Las cosas tenían que hacerse inmediatamente...nadie estaba allí para hacerlas...salvo yo". Twyman se hizo su representante legal y gestionó todo lo que pudo y más en la NBA para que Stokes recibiera la mayor financión para su enfermedad posible. No contento con esto, abrió una cuenta bancaria, donde instó a los aficionados a que dieran un donativo para Stokes. Además, organizó un partido benéfico, que después sería anual (y hoy es un torneo de golf), con el objetivo de ayudar a su compañero.

Twyman creó la Fundación Maurice Stokes y consiguió que grandes estrellas de la liga, jugaran en su All-Star de verano. Nombres como Kareem Abdur-Jabbar, Maravich o Chamberlain se dejaron ver para ayudar a Stokes. Pero aún con todo esto, Twyman no se separaba de Stokes. Cada día, el alero iba a ayudar a su compañero, y poco a poco, gracias a los ejercicios que Stokes realizaba, llegó a conseguir que su cuerpo respondiera mínimamente: parpadeando, escribiendo algunas letras...incluso acompañó a Twyman a algún acto en una silla de ruedas.

Lo peor había pasado de su enfermedad había pasado, pero su vida cada día era más corta...

El 6 de abril de 1970, Stokes murió víctima de un ataque al corazón cuando tan solo tenía 36 años. El cuerpo de Maurice Stokes fue llevado a Saint Francis donde descansa hoy en día.

Pero antes de que la historia de Stokes y Twyman se perdiera, el cine quiso rendirle un homenaje. El cineasta Daniel Mann, quiso recoger en forma de película la historia de Big-Mo; como allí llamaban a Stokes, allá por 1973. Berney Casey ejecutó el papel de Stokes, mientras que Bo Svenson, hizo de Jack Twyman.

Ademas, sirvió como ejemplo perfecto para demostrar que blancos y negros no tenía porqué odiarse. En una época difícil en Estados Unidos, ver como el amigo de raza blanca y el amigo de raza negra, viven y comparten dolores, significaba mucho más que amistad. Milton Gross, del New York Post, le recordó como "el hombre que reía cuando tenía que haber llorado".

Jack Twyman continuó su carrera deportiva, pero siempre fue recordado por su calidad humana. Desde 2004, Stokes y Twyman estan juntos en otra parte, el Hall Of Fame de la NBA.

*Primera Parte

lunes, 12 de octubre de 2009

Cisco Se Perderá Media Temporada...

El dominicano se fractura el radio derecho durante un ejercicio de pesas al romperse una physioball. Cuatro meses de baja. Llegará antes del All-Star. Ya llegó lesionado del Campeonato de América. La pasada temporada se perdió 17 partidos en el inicio.

El alero de los Kings estaba realizando un ejercicio de pesas en una physioball, cuando ésta explotó y el jugador sudamericano cayó al suelo, con la mala fortuna de apoyar la muñeca y que ésta no aguantara el peso. Cisco estará de baja al menos cuatro meses, dos por la operación, y otros dos de rehabilitación.

Garcia, que había sido titular en los dos partidos de pretemporada, se perderá una parte importante de la temporada, y lo más probable es que no vuelva hasta febrero. Ayer domingo fue sometido a la operación del radio y de los ligamentos de su muñeca.

"Oí el 'pop' de la bola y después el 'crack'. Cuando lo escuché, supe que no era nada bueno", decía Kevin Martin aturdido. El hoy entrenador asistente, Mario Elie, también sufrió la misma fractura que Cisco, "es una larga batalla", y tardó en recuperarse tres meses, uno menos de los que prevé al dominicano. "Cisco es un jugador mentalmente duro, así que espero que este para el 'break' del All-Star", señalaba Elie.

"Vamos a ver que jugadores estn disponibles en el mercado. No va a ser nada inminente, pero es algo realmente desafortunado", decía Geoof Petrie. Ahora, los dos puestos exteriores quedan en manos de Mason -con alguún problema de espalda-, Martin, Nocioni, Casspi y Greene.