martes, 28 de junio de 2016

Luka Mitrovic se une al equipo de los Kings para la Summer League

El jugador serbio Luka Mitrovic jugará la Summer League de Las Vegas con los Sacramento Kings, según él mismo ha anunciado a través de su cuenta de twitter. La franquicia californiana adquirió los derechos NBA de Mitrovic al igual que los del lituano Arturas Gudaitis. Ambos estará en el torneo veraniego.

Mitrovic, de 23 años, probará con la franquicia californiana tras una temporada realmente complicada. El joven serbio se lesionó la rodilla en octubre y ha estado fuera de las pistas durante gran parte de la temporada. Mitrovic fue el pick 60 del draft de 2015.

El alero serbio llegará al torneo veraniego tras proclamarse campeón de la liga de Serbia y también de la Adriática, la competición en la que participan los mejores equipos balcánicos. Mitrovic ha promediado en los últimos 12 partidos de su competición liguero 9'2 puntos, 4 rebotes, 1'7 asistencias, 0'8 robos y 0'4 tapones en apenas 19'9 minutos por partido.

Además, Mitrovic ha lanzado con un 58'3% en tiros de campo y un 35'7% en triples. El forward balcánico ha anotado 10 o más puntos en la mitad de sus encuentros. También, ha recogido al menos 4 rebotes en siete partidos. Si extrapolamos sus estadísticas a 36 minutos, Mitrovic promediaría 16'7 puntos, 7'2 rebotes, 3 asistencias, 1'4 robos y 0'7 tapones por noche.

El jugador serbio es uno de los 12 jugadores confirmados de manera oficiosa para el equipo que competirá en Las Vegas. Entre ellos destaca el mencionado Gudaitis, los cuatro novatos elegidos en el draft, el sophomore Willie Cauley-Stein y varios jugadores undrafted como Jarrod Uthoff, Derrick Jones Jr, Josh Hagins o Retin Obasohan.

lunes, 27 de junio de 2016

Objetivo: reforzar el juego exterior

Vlade Divac ha reconocido hoy, en la presentación de Georgios Papagiannis, Skal Labissiere y Isaiah Cousins- que los Sacramento Kings deben reforzar su juego exterior durante el verano. El general manager ha dejado claro qué objetivo tiene la franquicia para mejorar al equipo.

Divac ha admitido lo que es un secreto a voces y por donde los primeros rumores han surgido. Por ejemplo, con el escolta Courtney Lee que acaba contrato en Charlotte Hornets y parece el primer objetivo. Incluso, su agente ya ha dado cifras en las que quiere que se mueva el contrato de su cliente: 14 millones anuales. Lee ya jugó para el nuevo entrenador de los Kings, Dave Joerger, durante dos temporadas y media en Memphis Grizzlies, logrando promedios de 10'3 puntos y 2'5 rebotes, además de un 37'7% en triples.

En esta línea pudo ir el draft de los Kings, con el objetivo de elegir a Kris Dunn. Pero como ha reconocido el propio Divac, la franquicia no podía hacer frente a lo que Minnesota Timberwolves pedía a cambio del pick 5 con el que finalmente fue elegido el guard de Providence Friars

Volviendo al mercado de fichajes, el segundo nombre ligado a los Kings es del jugador local Ryan Anderson. Como pasara algunos veranos atrás, Anderson ha vuelto a sonar como objetivo de la franquicia californiana. Aunque a priori el juego de Anderson es como cuatro abierto, precisamente en el primer intento de los Kings por hacerse con el jugador sacramentés la idea era que Anderson jugará como tres.

Actualmente, los Kings sólo tienen un base bajo contrato -Darren Collison, con los problemas legales conocidos-, un escolta -Ben McLemore y a falta de oficializar la elección de Malachi Richardson- y al combo recién drafteado Cousins. En el puesto de alero es donde mayor es la profundidad con Rudy Gay, Omri Casspi y Caron Butler. 

Los Kings aún pueden renovar al base-escolta Seth Curry. 

domingo, 26 de junio de 2016

DeMarcus Cousins, primer jugador de los Kings en ser olímpico desde Sidney 2000

DeMarcus Cousins será el primer jugador de los Sacramento Kings en disputar unos JJOO desde que Peja Stojakovic lo hiciera en Sidney 2000. El pívot de Alabama será el primer jugador de la franquicia en vestir la camiseta olímpica de Estados Unidos desde Mitch Richmond en Atlanta 1996.

Así, el center de los Kings defenderá la camiseta de Estados Unidos en un torneo de selecciones por segunda vez en su carrera. Cousins ya jugó para su país en el mundial de España 2014 -junto a Rudy Gay- y promedió 9'8 puntos, 5'7 rebotes, 1'3 asistencias y 1'3 robos. 

Entonces, Cousins fue sólo el noveno jugador más utilizado y el cuarto interior -de seis- con más minutos por partido. Pero en esta ocasión, únicamente el center de los Kings y DeAndre Jordan pelearán por los minutos de cinco puro.

Ninguno de los interiores que estuvo por delante de Cousins en España 2014 estará en los JJOO de Río de Janeiro.

Cousins es uno de los cuatro jugadores que repiten respecto al torneo de 2014: DeMar DeRozan, Kyrie Irving y Klay Thompson. El center de los Kings es el único jugador interior que estuvo en el torneo mundialista y estará en los JJOO.

Además, formarán parte del combinado estadounidense Kyle Lowry, Jimmy Butler, Paul George, Draymond Green, Harrison Barnes, Carmelo Anthony y Kevin Durant.

sábado, 25 de junio de 2016

Kings firman al undrafted Derrick Jones Jr

Los Sacramento Kings se han puesto manos a la obra tras su movida noche del draft y han firmado al undrafted Derrick Jones Jr, procedente de UNLV Rebels. El alero firmará un contrato multianual parcialmente garantizado según ha anunciado el periodista Gary Parrish

Jones Jr llega a la franquicia californiana tras una única temporada en la NCAA. El forward ha promediado 11'5 puntos y 4'5 rebotes, aunque con porcentajes muy bajos en triples (20'5%) y tiros libres (59'4%).

La principal razón de la presencia de Jones Jr en el draft es que la NCAA lo declaró ineligible por su puntuación en la prueba de acceso, lo que no le permitía competir con su equipo. Un caso similar ocurrió con Derrick Rose en 2008.

A pesar de no ser elegido en el draft del pasado jueves, Jones Jr cuenta con un buen historial. Por ejemplo, según ESPN el futuro jugador de los Kings -aún no es oficial- fue rankeado en el puesto 30 de su generación por delante de jugadores como Dejounte Murray (pick 29 de este draft) o Marquese Chriss (pick 8 del draft). Precisamente en ese generación se encuentra, en el puesto número 2, el actual drafteado por los Kings, Skal Labissiere.

Además, la prestigiosa página web DraftExpress.com lo colocaba hace un mes como el 35º mejor freshman de toda la competición universitaria. 

viernes, 24 de junio de 2016

Kings consiguen a 5 jugadores nuevos en el draft y se deshacen de Marco Belinelli

Los Sacramento Kings han conseguido durante el draft 2016 a cinco jugadores nuevos: Georgios Papagiannis, Malachi Richardson, Skal Labissiere, Isaiah Cousins y Bogdan Bogdanovic. Además, la franquicia californiana traspasó por el camino al italiano Marco Belinelli.

Comenzó la noche del draft con los Kings traspasando a Belinelli a Charlotte Hornets a cambio del pick 22. El escolta italiano deja el equipo tras solo una temporada en él, y haber promediado 10'2 puntos y 1'9 asistencias. Belinelli ha firmado durante este curso sus peores porcentajes en tiros de dos, de tres y de campo.

El segundo movimiento sería empaquetar el pick 8 -más tarde convertido en el jugador local Marquese Chriss- rumbo a Phoenix Suns y a cambio de un buen paquete de jugadores. En primer lugar, el pick 13 y el 22, además de una segunda ronda de 2020. Pero sobre todo, los Kings mejoraban el movimiento con la adquisición de Bogdanovic.

El serbio, que ayer precisamente reconocía que se quedará un año más en Europa, fue el pick 27 del draft de 2014 y ha sido una de las sensaciones del viejo continente. Bogdanovic ha promediado en su última temporada en Turquía 11'7 puntos, 3'3 rebotes y 3 asistencias por partido, en apenas 27'6 minutos.

Pero los Kings volvían a hacer de las suyas y sorprendían -estando aún disponible Wade Baldwin, el único jugador de los llamados a estar arriba en hacer un workout en Sacramento- eligiendo al jovencísimo Papagiannis. El center griego jugará esta misma temporada ya en California después de promediar 6'5 puntos, 2'7 rebotes y 0'7 tapones en 11 minutos por partido en la liga de Grecia. Su elección, sin duda, es una apuesta arriesgada del vicepresidente Vlade Divac.

Así llegamos al pick 22 donde los Kings se decantaban por Richardson. El escolta freshman procedente de Syracuse Orange ha promediado en su única temporada en la universidad 13'4 puntos, 4'3 rebotes y un 35'2% en triples. Richardson ha anotado 79 triples, la tercera mejor marca para un jugador de primer año en Syracuse.

En el 28 los Kings se la jugaban con un hombre muy venido a menos desde su llegada a la universidad hasta el draft: Labissiere. El haitiano -el segundo que juega en Sacramento tras Samuel Dalembert- pasaba por ser uno de los mejores de su generación, pero su adaptación al baloncesto profesional ha generado muchas dudas durante su etapa en Kentucky Wildcats. Labissiere viene de promediar 6'6 puntos, 3'1 rebotes y 1'6 tapones en menos de 16 minutos en cancha.

La última elección de los Kings -el 59 gracias al traspaso de Ray McCallum a San Antonio Spurs- era Cousins. El guard de Oklahoma Sooners llega al profesionalismo tras 4 temporadas en el baloncesto universitario y promediar 12'6 puntos, 4'5 rebotes y 4'5 asistencias, además de 1'4 robos y un 41'1% en triples.

De esta manera, la actual plantilla de los Kings queda de la siguiente manera: 

Darren Collison 
Ben McLemore - Malachi Richardson - Isaiah Cousins
Rudy Gay - Omri Casspi - Caron Butler
Willie Cauley-Stein - Skal Labissiere - Duje Dukan
DeMarcus Cousins - Kosta Koufos - Georgios Papagiannis 

martes, 21 de junio de 2016

Caron Butler continuará una temporada más en Sacramento

El alero Caron Butler ha decidido ejercer su player option y continuar una temporada más en los Sacramento Kings. El veterano jugador de 36 años cobrará aproximadamente 1'5 millones de dólares.

Después de que los otros tres jugadores de los Kings -Seth Curry, Quincy Acy y James Anderson- con player option declinaran su ejecución, sorprende que el más experimentado y con menos protagonismo durante el curso pasado sí que la ejerza. 

Butler fue el tercer jugador de toda la plantilla con menos partidos jugados, minutos, tiros de campo, puntos, rebotes, asistencias y robos. En la mayoría de estas clasificaciones estadísticas, Butler sólo superó a dos jugadores totalmente irrelevantes durante la temporada: el sophomore Eric Moreland y el novato Duje Dukan.

Sorprende que Butler haya decidido continuar después de escaso protagonismo dentro de la cancha durante toda la temporada. Cuesta creer que el veterano alero haya aceptado jugar en los Kings pudiendo haber cobrado ese mismo mínimo salarial en cualquier otro equipo. 

Sin embargo, no por sorprendente la noticia es menos importante. El rol de Butler más haya de sus puntos o rebotes está fuera de toda duda. Como veterano del equipo, Butler ha ejercido un importante papel, sin una palabra más alta que otra y cumpliendo con su trabajo a pesar de haber firmado la peor campaña de su carrera NBA.

sábado, 18 de junio de 2016

Darren Collison se enfrenta a una condena de hasta un año de cárcel por violencia machista

El base de los Sacramento Kings, Darren Collison se enfrenta a una condena de hasta a un año de cárcel por violencia machista. La policía arrestó al jugador el pasado 30 de mayo en Granite Bay con cargos por violencia doméstica causando lesiones y por uso de fuerza. 

Collison depositó ayer una fianza de 55000 dólares que le permitirá ser libre hasta el próximo 11 de julio, el día que tendrá que declarar. En caso de ser culpable, el base de los Kings se enfrentaría a una posible condena de hasta un año en prisión además de tener que formar parte de un programa para agresores. Aun así, debido a la ausencia de historial criminal de Collison y la gravedad de las lesiones sufridas el cargo del jugador es de delito. 

Además, el base de los Kings ha recibido cargos por conducir sin licencia desde el 21 de abril en hechos no relacionados con el presunto maltrato físico.

La policía que lleva el caso ha recibido ya fotografías de las lesiones de la mujer así como la llamada de ésta al 911. De esta manera, la policía ha concluido que son pruebas suficientes para archivar un caso criminal contra el jugador de los Kings.

Collison entra a partir del 1 de julio en el último año de su actual contrato con la franquicia californiana tras disputar una de las mejores temporadas de su carrera en la NBA. Ahora, y pendientes de lo que ocurra el próximo 11 de julio, el futuro del base y el de los Kings podría no estar muy relacionado.