jueves, 26 de mayo de 2016

DeMarcus Cousins repite en el segundo quinteto de la liga

DeMarcus Cousins ha sido elegido hoy como el center del segundo mejor quinteto de la NBA. El pívot de los Sacramento Kings ocupa esta posición por segunda vez consecutiva en su carrera.

Hace un año era Marc Gasol quien quitaba el puesto de center en el mejor quinteto de la liga, y ahora le ha tocado al pívot de Los Ángeles Clippers, DeAndre Jordan. Resulta llamativo que sea elegido, indirectamente, como mejor center de la NBA un jugador que apenas promedia 12'7 puntos, 13'8 rebotes y 2'3 tapones por partido. Para ser el mejor de la liga hace más que ser un buen reboteador e intimidador.

Cousins ha sido el mejor cinco de la NBA en puntos y robos por partido, segundo en asistencias -sólo por detrás de Pau Gasol-, cuarto en dobles-dobles y quinto en rebotes por partido. Además, ha sido el único center de la NBA en estar en el Top 5 de puntos, rebotes, asistencias, robos y dobles-dobles.

El pívot de los Kings se convierte así en el sexto jugador en la historia de la franquicia en repetir en el segundo quinteto -y el cuarto en temporadas consecutivas- junto a Maurice Stokes, Jack Twyman, Jerry Lucas, Mitch Richmond y Chris Webber.

En tercer lugar ha sido elegido Andre Drummond, con 173 votos -por 277 de Cousins  317 del jugador de los Clippers-, otro pívot claramente superior a Jordan.

Marco Belinelli: "Había un buen grupo pero sin confianza en George Karl"

El escolta de los Sacramento Kings, Marco Belinelli, ha declarado en una entrevista concedida en el diario italiano La Gazzetta dello Sport que esta temporada "había un buen grupo pero no confianza en el entrenador".

El italiano de los Kings ha destacado también que, sin embargo, la franquicia se ha movido bien durante el verano, con el despido de George Karl y la contratación de Dave Joerger. "Este cambio en el banquillo tiene que ser un punto de partida". Belinelli ha añadido que el equipo debe "aprender" de una "temporada difícil". Belinelli no se quedaba fuera de los playoff desde la temporada 2011-2012. El escolta transalpino ha reconocido que tras su pasado en San Antonio Spurs "inmediatamente" se dio cuenta que "algo estaba mal".

"No hubo mentalidad ganadora por parte de algunos compañeros de equipo, pero quiero ganar, y quiero hacerlo ahora mismo", ha reconocido Belinelli. "Para hacerlo debería ocurrir algo y tengo confianza en los Kings, vamos a ver que pasa en el verano, en la NBA nunca se sabe".

Belinelli aún tiene otros dos años con contrato garantizado, por un total de 12'9 millones de dólares. Para el escolta italiano ésta ha sido su peor temporada en porcentaje en tiros de dos y de tres.

miércoles, 25 de mayo de 2016

Los "EuroKings" destacan en el final de temporada

Los "EuroKings", los jugadores cuyos derechos NBA poseen los Sacramento Kings, han destacado en su final de temporada. Mientras el lituano Arturas Gudaitis y el estadounidense Alex Oriakhi ya han finalizado su campaña, el serbio Luka Mitrovic aún continúa compitiendo.

En el caso del joven lituano, su equipo Lietuvos Rytas quedaba eliminado esta semana en las semifinales del playoff lituano. Lietuvos venía de vencer en primera ronda por 3-0, tras ser segundos en liga regular, con Gudaitis promediando 15 puntos y 10'6 rebotes por partido en apenas 22'3 minutos por noche.

Pero en semifinales, el conjunto lituano caía eliminado en cinco partido con Neptunas, precisamente el equipo que quedó por detrás de Lietuvos en liga regular. En esta ronda, el pasado número 47 del draft ha promediado 8'2 puntos y 5 rebotes en 17'8 minutos por choque. 

También Oriakhi terminó su temporada, aunque por segunda vez. Mientras su etapa en Italia concluía con promedios de 8'5 puntos y 8'8 por partido, el ex jugador de Connecticut Huskies ponía rumbo a Venezuela. Allí, Oriakhi llegaba justo para disputar los últimos cinco partidos de la final con Bucaneros de La Guaira.

El forward debutó cuando su nuevo equipo perdía por 2-0 en la eliminatoria, que después levantarían para vencer por 4-3. Oriakhi promedió en estos cinco partidos 13 puntos y 11'4 rebotes en 27'2 minutos por encuentro.

Por su parte, Mitrovic parece recuperado totalmente de la lesión que le ha dejado fuera durante buena parte de la temporada. El serbio se encuentra disputando la liga de Serbia y tras cinco encuentros -todos ganados- Mitrovic promedia 9'4 puntos, 3'2 rebotes, 2 asistencias y 1'2 robos en menos de 20 minutos por partido.

jueves, 19 de mayo de 2016

James Anderson deja Sacramento y será agente libre

El jugador de Sacramento Kings, James Anderson ha decidido salirse de su contrato y convertirse en agente libre a partir del día 1 de julio. El escolta ha renunciado a otro año garantizado que le permitiría cobrar en torno a 1'1 millones de dólares.

La decisión de Anderson se produce después de que Seth Curry y Quincy Acy, también su misma situación, decidieran optar por no continuar en los Kings, al menos, con el mismo contrato que han tenido la pasada temporada.

El cuarto jugador de la franquicia en esta situación, Caron Butler, aún no se ha posicionado al respecto.

Lo que sorprende es que un jugador como Anderson decida ejercer este movimiento. Jugadores como Curry, Acy o incluso Butler tienen una mayor capacidad que su compañero a la hora de lograr un mejor y más largo contrato que el que tenía, algo que cuesta imaginar en Anderson.

Mientras que en el caso de Acy o Curry, los Kings sí parecen dispuestos a ofrecerles un mejor contrato, cuesta pensar que también vayan a hacerlo con Anderson.

El escolta deja los Kings tras promediar 3'5 puntos y 1'7 rebotes en 14 minutos por partido, además de lanzar con unos pobres 37'6% en tiros de campo o 26'7% en triples.

miércoles, 18 de mayo de 2016

Kings se quedan con el pick 8 del draft

Los Sacramento Kings elegirán el próximo 23 de junio en el octavo puesto del draft. Eso confirmó anoche la lotería que determina la situación en que cada equipo de los que entran en el sorteo elegirá el día en cuestión.

La franquicia californiana tenía el 72'4% de opciones de acabar en el pick 8, tal y como ha sido. Philadelphia 76ers, Los Ángeles Lakers y Boston Celtics -gracias al pick de Brooklyn Nets- completan el top 3 del próximo draft.

Para los Kings ésta será la sexta ocasión en que tengan que elegir en octavo lugar, algo que sólo ha ocurrido en dos ocasiones -Brian Grant en 1994 y Nik Stauskas en 2014- en los últimos 47 años. Además de los dos jugadores mencionados, los Kings eligieron a otros cuatro jugadores en esta posición.

El primero de ellos fue Sam Ranzino en 1951, seguido por Chuck Darling en 1952 -que ni siquiera jugó en la franquicia-, Jack Twyman -14º drafteado por la franquicia con más partidos- en 1955 y Herm Gilliam en 1969. 

Ésta será el octavo draft consecutivo en el que los Kings cuentan con un pick en el Top 10 del draft

viernes, 13 de mayo de 2016

Jaylen Brown, Marquese Chriss y Gary Payton II, los primeros entrevistados de los Kings

A cuatro días para el Lottery Day que determinará en que posición elegirán los Sacramento Kings en el próximo draft, la franquicia californiana ha comenzado ya a entrevistar a jugadores elegibles. Los primeros en sentarse con el general manager, Vlade Divac, han sido Jaylen Brown y Gary Payton II, y hoy lo hará Marquese Chriss.

Evidentemente el nombre más importante de los tres hasta ahora conocidos es el de Brown. El alero de California Golden Bears está proyectado para ser elegido en el Top 10 del próximo draft. Si no salta ninguna sorpresa, la elección de los Kings estará en torno al número 8. 

El alero sólo ha pasado una temporada en el baloncesto NCAA donde ha promedio 14'6 puntos, 5'4 rebotes y 2 asistencias, pero con una gran carencia en el tiro. Brown ha lanzado con un pobre 29'4% en triples, 65'4% en tiros libres y un 43'1% general en tiros de campo.

Chriss es uno de los más de 20 jugadores nacidos en Sacramento que optarán a ser elegidos en el próximo draft y, sin duda, el gran favorito para ser la opción más alta. Aunque hace unas semanas su lugar parecía cerca del final de la primera ronda, en los últimos tiempos Chriss podría entrar entre los 15 primeros. 

Parece arriesgado que los Kings vayan a elegir a Chriss con su pick de Top 10 pero el joven jugador ha demostrado cosas interesados en su único año en Washington Huskies. Chriss ha promediado 13'7 puntos, 5'4 rebotes y 1'6 tapones en apenas 24 minutos por partido.

El otro nombre en salir ha sido el del guard ex de Oregon State Beavers. El senior viene de promediar 16 puntos, 7'8 rebotes, 5 asistencias y 2'5 robos por partido. Payton II pasa por ser uno de los jugadores con mejores actitudes atléticas y un juego más completo de todo el draft. Sin embargo, su estatus -y su edad- lo colocan, a priori, al final de la primera ronda o al principio de la segunda. 

En esta segunda ronda, los Kings sólo poseen el pick de San Antonio Spurs -llegado a cambio de Ray McCallum- y que se sitúa en la posición 59.

martes, 10 de mayo de 2016

Joerger: "La excelencia que vamos a demandar se va a reflejar en el equipo"

En los últimos 26 años sólo dos entrenadores llegaron a Sacramento Kings después de que en su última temporada consiguieran al menos un 51% de victorias: Dick Motta en 1990 y George Karl en 2015. Desde hoy, Dave Joerger es el tercero.

"Somos un equipo. Estoy ansioso por esta oportunidad", señalaba el nuevo de los Kings en la rueda de prensa de su presentación. "La excelencia que vamos a demandar se va a reflejar en el equipo".

Aunque parece que Joerger tiene claro que tipo de juego pretende implementar, hoy ha rechazado decir cual va a ser su estilo de juego. "No puedo decir que jugaremos un estilo u otro. Necesito esperar y ver que jugadores tenemos".

"La confianza se construye en el lado defensivo. La química se construye en el lado defensivo", ha destacado el coach de los Kings. 

Además. Joerger ha negado que fuera él quien iniciara los contactos con los Kings tal y como se dijo desde Memphis Grizzlies nada más conocerse su salida. Joerger ha comparado a DeMarcus Cousins -quien llegó a la rueda de prensa justo al final- con un joven Zach Randolph, a quien ha entrenado durante los últimos tres cursos.

A su vez, el general manager Vlade Divac ha anunciado que da libertad a Chad Iske y John Welch para negociar su salida. Ambos asistentes fueron petición expresa de Karl. Por tanto, aún restan tres asistentes de Karl -Anthony CarterCorliss Williamson Nancy Lieberman- que a priori continuarán.

Aun así, Joerger formará su propio staff. En el este grupo es donde entrará "una o dos personas" con pasado en la franquicia. El nombre más evidente es el de Elston Turner, compañero de Joerger en Memphis y asistente de Rick Adelman en los Kings.