miércoles, 22 de febrero de 2017

Kings despiden a Matt Barnes

Los Sacramento Kings han decidido despedir a Matt Barnes para poder hacer efectivo el traspaso que envía a DeMarcus Cousins a los New Orleans Pelicans. El alero será libre para poder firmar con cualquier otra franquicia de la NBA.

La segunda etapa de Barnes en los Kings, el equipo de su ciudad, no ha sido mejor que la primera. Si en aquella ocasión, el entonces jugador de segundo año disputó sólo 43 encuentros, en esta ocasión ha durado 54 partidos. Barnes abandona la disciplina del equipo tras promediar 7'6 puntos y 5'5 rebotes por noche, además de un 32'7% en triples en 25 minutos por choque.

Estas cifras son las peores del jugador desde la temporada 2010-2011. El alero abandona el equipo tras un total de 97 partidos disputados en sus dos etapas en la franquicia, con promedios generales de 5'9 puntos y 4'4 rebotes. Sólo en sus breves etapas en Philadelphia 76ers y New York Knicks promedió peores cifras.

Barnes, firmado este mismo verano, aún tenía contrato para esta temporada y una opcional -que él debía ejercer- para la próxima a razón de 6'4 millones de dólares. Esto hace que las próximas tres temporadas, los Kings tengan que pagar 2'1 millones de dólares, cada una de ellas, a Barnes.

Con estos dos movimientos, los Kings se mantienen con 15 jugadores en plantilla tras las llegadas de Langston Galloway, Tyreke Evans y Buddy Hield. Con la marcha de Barnes, la salida de Omri Casspi y la lesión de Rudy Gay, los Kings no cuentan con ningún alero en la plantilla más allá del parche de Arron Afflalo. 

lunes, 20 de febrero de 2017

Kings traspasan a DeMarcus Cousins y Omri Casspi

Los Sacramento Kings han llegado a un acuerdo para traspasar a DeMarcus Cousins y Omri Casspi a los New Orleans Pelicans. El conjunto de Louisiana envía a cambio a Buddy Hield, Langston Galloway, Tyreke Evans, su primer ronda de 2017 -protegida en el Top 3- y una segunda ronda -procedente de Philadelphia 76ers.

Se acaba así una etapa de siete temporada con Cousins como jugador central de la franquicia californiana. Desde que fuera elegido en el pick 5 del draft del 2010, Cousins se había ido erigiendo poco a poco en el mejor del equipo hasta el punto de disputar tres All-Star. El center de Alabama abandona el equipo después de que ambas parte -directiva y jugador- negara siempre cualquier tipo de traspaso.

Por ello, es necesario destacar que este traspaso no ha sido petición del jugador como otras veces se rumoreó. El general manager, Vlade Divac, negó en varias ocasiones que fuera a traspasar a Cousins y, sin embargo, el jugador sí ha terminado saliendo. Este controvertido movimiento es otro más de la gestión de Divac y del propietario mayoritario, Vivek Ranadivé

Cousins deja la franquicia siendo el 15º con más partidos en la historia de la franquicia, 13º en minutos, 10º en tiros de campo anotados, 5º en tiros libres anotados, 6º en rebotes, 21º en asistencias, 4º en robos y tapones, y 6º en puntos.

Junto a Cousins, abandona Sacramento uno de los jugadores más identificados con la ciudad y el equipo, y más querido por la afición. Y es que a pesar de firmar la peor temporada de su carrera por las lesiones, Casspi ha sido un jugador referente desde que llegara al equipo en 2009. El israelí es el 49º en partidos jugados y 10º en triples anotados. El alero volverá a la franquicia en la que estuvo durante ocho días en el verano de 2014.

En el paquete que reciben los Kings destaca el nombre de Buddy Hield. El escolta, número 6 del pasado draft, llega a los Kings tras 57 partidos con los Pelicans donde ha promediado 8'6 puntos y 2'9 rebotes además de un 36'9% en triples en poco más de 20 minutos por encuentro.

Junto a Hield, y ocupando una posición similar llega Galloway. El jugador de tercer año vestirá su tercera camiseta en la NBA. Galloway llega a los Kings promediando 8'6 puntos, 2'2 rebotes y un 37'7% en triples durante lo que va de temporada. El escolta finaliza contrato esta temporada pero podría ejercer una player option por 5'4 millones de dólares.

Por último, y completando el trío de exteriores vuelve a Sacramento, Tyreke Evans. Un jugador que desde que saliera de los Kings hace cuatro años ha ido empeorando sus prometedoras estadísticas año tras año. Evans estaba promediando 9'5 puntos, 3'3 rebotes y 3'5 asistencias en 18'2 minutos por partido. Su contrato finaliza el próximo 30 de junio.

sábado, 18 de febrero de 2017

Kings llegan al All-Star a 1'5 partidos del playoff

Los Sacramento Kings terminaron anoche su participación en liga regular antes del All-Star Game. Lo hicieron cayeron ante los Golden State Warriors y quedándose a 1'5 partidos del octavo puesto de la Conferencia Oeste que da derecho a jugar el playoff.

Tras 59 partidos los Kings presentan un balance de 24 victorias y 33 derrotas, el mismo récord que sumaban el año pasado y tres triunfos por encima del balance de hace dos temporadas. Sin embargo, el nivel más bajo de la Conferencia durante lo que va de campaña está permitiendo que equipos como los Kings aún se mantengan con vida en la pelea por el playoff.

Si extrapolamos las victorias actuales a las victorias hipotéticas si la franquicia siguiera a este ritmo, los Kings rondarían los 34 triunfos a final del curso. Esta cifra es muy lejana al playoff en temporadas pasadas, pero no tan inferior a lo que se necesitará esta temporada para alcanzar la post temporada.

Además de su cercanía al octavo puesto que ahora tienen los Denver Nuggets, los Kings se mantienen aún más vivos si cabe gracias al calendario que se aproxima. En las próximas tres semanas, la franquicia californiana se enfrentara a su rival del estado de Colorado en tres ocasiones, dos de ellas en Sacramento.

Hasta ahora, esta temporada sólo ha habido un duelo directo, con victoria de los Kings, y a buen seguro determinarán el futuro a corto plazo de la franquicia en su lucha por el playoff.

viernes, 17 de febrero de 2017

DeMarcus Cousins: "Sacramento es donde quiero estar"

DeMarcus Cousins reconoció anoche en una entrevista con la periodista Ramona Shelburne -de ESPN- que Sacramento es el lugar en el que quiere estar. El pívot podría firmar un nuevo contrato con los Kings, efectivo a partir del verano de 2018, de cinco años y un total de 219 millones de dólares.

"Creo que estamos en el camino correcto esta temporada", señaló el jugador. "Estamos jugando el mejor baloncesto de la temporada de largo. Nuestro equipo está muy confiado. Creemos que podemos dar un empujón y hacerlo pasar. Está en nosotros hacer que pase".

Sin embargo, no es la primera vez que el center, que está jugando la mejor temporada de su carrera en cuanto a puntos y asistencias, ha hablado de continuar en Sacramento. Hace unas semanas, ya se hablaba de una negociación entre la franquicia y el jugador para negociar precisamente un nuevo contrato.

"Soy un chico todo lealtad y honestidad", explicó Cousins. "Es duro pero al final del día tienes que recordar que esto es un negocio". El jugador de Alabama también explicó en la entrevista sus razones para continuar en la capital de California: un legado en Sacramento y su camiseta colgada del techo.

Cousins está disputando su séptima temporada en la NBA, todas ellas en Sacramento, y va camino de ser uno de los líderes históricos de la franquicia en el aspecto estadístico.

Ahora mismo, es 15º en partidos jugados -2º entre los jugadores en activo por detrás de Jason Thompson-, 13º en minutos, 10º en tiros de campo anotados -9º en tiros de campo lanzados-, 5º en tiros libres anotados -4º en tiros libres lanzados-, 6º en rebotes totales, 21º en asistencias, 4º en robos y tapones y 6º en puntos. Además, es uno de los 11 jugadores de toda la historia de la franquicia en promediar un doble-doble con el equipo.

lunes, 13 de febrero de 2017

El renacimiento de Ben McLemore

Durante sus primeras tres temporadas en los Sacramento Kings, Ben McLemore disputó más del 80% de sus partidos como titular. Pero, esta campaña, con las llegadas de Arron Afflalo y Garrett Temple, su rol había cambiado para mal. Hasta hace diez días.

Condenado al fondo del banquillo por Dave Joerger -injustamente a principio de curso-, McLemore fue titular el pasado día 3 por primera vez en un mes. El escolta, lejos de mostrar su timidez e inseguridad habitual, cambió el chip. 

"Sabiendo y entendiendo cuántos minutos voy a jugar, puedo salir y jugar libremente y no preocuparme de cometer errores", señala el jugador en un entrevista en el SacBee. "Estoy haciendo un gran trabajo estando listo, mentalmente listo, para salir y estar preparado para ayudar en los dos lados de la pista, especialmente en defensa".

Durante estos últimos seis partidos -donde ha sido titular en cinco-, McLemore promedia 13'3 puntos, 2'6 rebotes, 1'6 asistencias y un 46'5% en triples en 30 minutos por encuentro. Estas cifras suponen una mejora notable para un jugador cuyos promedios generales son de 6'3 puntos, 1'4 rebotes, 0'8 asistencias y un 33'7% en triples en menos de 17 minutos por noche. Las actuales son sus mejores cifras en un mes desde abril de 2015, cuando promedió 16'2 puntos, 3'6 rebotes y 3'1 asistencias en 33 minutos en cancha.

"Cuando fallo algunos tiros, sé que los siguientes van a entrar y DC (Darren Collison) y mis compañeros hacen un gran trabajo encontrándome y ayudándome a continuar centrado en mi rol y tener confianza", añade el escolta de cuarto año.

Pero no sólo el propio jugador y los aficionados son conscientes de la mejora de McLemore. También el coach Joerger y DeMarcus Cousins reconocen la importancia del jugador en el esquema de los Kings.

"Está aprendiendo que si tu tiro entra o no, no puede dictar tu confianza para el resto del partido", destaca el entrenador morado.

"Ben es como un hermano para mi", subraya Cousins. "Simplemente verle siendo positivo, las cosas no le salen y él se mantiene consistente, trabajando cada día y siendo positivo y buen compañero".

Aunque hasta hace un par de semanas, estaba claro que el futuro de McLemore no estaba en Sacramento, su reciente buen rendimiento ha hecho cambiar ligeramente el discurso. Ahora, la pelota está en manos del general manager, Vlade Divac. Los Kings tienen hasta el 29 de junio para extender al jugador la qualifyng offer que prolongaría su actual contrato hasta junio de 2018 a razón de 5'3 millones de dólares.

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domingo, 5 de febrero de 2017

Kings ganan a Warriors y rompen su peor racha como locales

Los Sacramento Kings vencieron la pasada madrugada a los Golden State Warriors contra todo pronóstico. El conjunto de la capital de California no ganaba, como local, al conjunto de Oakland desde el 19 de diciembre de 2012.

El entonces equipo dirigido por Keith Smart vencía a los Warriors por 92-94 donde DeMarcus Cousins fue el máximo anotador con 23 puntos más 15 rebotes. Además del mencionado Cousins, sólo otros tres jugadores que saltaron a la cancha aquel día, repitieron la pasada madrugada: Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green.

Desde entonces, Kings y Warriors se habían enfrentado en 7 ocasiones en Sacramento, siempre con victoria para los visitantes.En estos duelos, los Kings habían caído derrotados por una diferencia media de 12'2 puntos.

Con esta victoria, los Warriors quedan desplazados como el peor rival de los Kings en casa. Ese lugar corresponde ahora a otro equipo vecino: Los Ángeles Clippers. Los Kings no han ganado en Sacramento al conjunto angelino desde el 19 marzo de 2013.

Este triunfo coloca a los Kings como uno de los dos únicos equipos -junto a los Memphis Grizzlies- capaces de ganar esta temporada a los Warriors y a los Cleveland Cavaliers. Sin embargo, la diferencia respecto al playoff se mantiene a 2'5 partido debido a derrotas inesperadas como las sufridas ante los Phoenix Suns o los Phildelphia 76ers.

sábado, 4 de febrero de 2017

Dave Joerger, 12º mejor entrenador de los Kings tras 50 partidos

Dave Joerger cumplió la pasada madrugada su partido número 50 como entrenador de los Sacramento Kings. El coach del estado de Minnesota suma un balance de 19 victorias y 31 derrotas, situándose como el 12º mejor entrenador de la historia de la franquicia tras medio centenar de encuentros.

Los 19 triunfos de Joerger en sus primeros 50 choques como entrenador de los Kings le sitúan en la mitad superior de la clasificación histórica. A lo largo de la historia de la franquicia, sólo cuatro entrenadores han sumado más del 50% de las victorias en sus primeros 50 encuentros. Lidera la estadística el primer entrenador de la historia -Les Harrison- con 38 triunfos, seguido por Jack McMahon (33), Cotton Fitzsimmons (30) y Rick Adelman (27). 

Por detrás de esas cifras encontramos nombres que lograron al menos el 40% de los triunfos en sus primeros 50 partidos en el banquillo de la franquicia. En este apartado se incluyen nombres como Ed Jucker (24), el mencionado Theus (23), Eric Musselman (22), Bob Cousy (22), Charles Wolf (22), Eddie Jordan (21), Phil Johnson (21) y Bobby Wanzer (21).

Joerger es, por tanto, el mejor entrenador de los Kings tras 50 partidos desde Theus. Ninguno de los seis entrenadores que pasaron por Sacramento entre Theus y Joerger sumaron al menos 20 triunfos en sus primeros 50 choques. Del total de 28 entrenadores de los Kings a lo largo de su historia, sólo cuatro no llegaron a los 50 partidos dirigidos, el más reciente Tyrone Corbin en la temporada 2014-2015.

De esta manera, Joerger se sitúa ya como el 24º entrenador con más encuentros dirigidos en el banquillo de los Kings. Entrará en el Top 20 histórico si acaba la presente temporada y dirige un encuentro más de la próxima. En cuanto al número de victorias, el actual coach se encuentra en el 22º puesto, a 14 triunfos del Top 20. Más abajo está Joerger en porcentaje de victorias. su 39'6% es la 17ª mejor cifra de la historia de la franquicia y la mejor desde Theus (2007-2009).

Con números peores a los de Joerger en sus primeros 50 partidos, encontramos nombres recientes como George Karl (18), Mike Malone (17), Paul Westphal (16), Keith Smart (12) o Kenny Natt (9), siendo este último el peor de la historia tras sus primeros 50 encuentros. Por debajo del 40% de triunfos en este período se sitúan también hombres como el comentarista Jerry Reynolds (18), Garry St. Jean (17), Rex Hughes (17), Dick Motta (16), el histórico Bill Russell (16) y Tom Marshall (15).