martes, 9 de febrero de 2016

Rajon Rondo carga contra sus compañeros

El base de Sacramento Kings, Rajon Rondo, cargó ayer, tras la derrota ante Cleveland Cavaliers, contra sus compañeros a quienes acusó de no acudir a la sesión de tiro voluntaria previa al partido. Según el base sólo él, Omri Casspi y Seth Curry estuvieron presentes en el entrenamiento opcional.

"Con prácticas de tiro opcionales es difícil ganar. Hemos perdido ocho de nueve. Cuando tres o cuatro chicos acuden a la sesión de tiro de la mañana, ¿cómo esperas ganar?", declaró Rondo a la conclusión del encuentro en Cleveland.

Los Kings han encajado más de 100 puntos en los nueve últimos partidos que han disputado. Durante este período, el equipo californiano ha recibido 12'5 triples por partido, con un porcentaje del 45'93%. De todos esos triples, el 13'2% han sido anotado por los bases titulares, es decir, por jugadores cuyo defensor en la mayor parte el partido es Rondo. Los bases titulares han lanzado con un 41'66% desde el triple, y han promediado 19'3 puntos por partido.Todos ellos a excepción de Mike Conley superaron los 15 puntos.

Incluso equipos poco triplistas como Memphis Grizzlies o Milwaukee Bucks han sido capaces de anotar al menos ocho triples ante los Kings. Sin embargo, Rondo acusa a sus compañeros.

"Entramos al partido sabiendo que había que proteger la línea de tres puntos, sabiendo que el objetivo favorito de LeBron James es JR Smith...¿y qué hicimos? Fuimos y permitimos a LeBron encontrar a JR. Tenemos que parar de excusarnos", señaló el base.

Kyrie Irving anotó 32 puntos -igualando su mejor marca de la temporada- con 5/8 en triples -su cifra más alta del presente curso, tanto en tiros anotados como intentados.

lunes, 8 de febrero de 2016

Cauley-Stein: "No es fácil defender con cinco personas, menos siendo sólo dos o tres"

Es el jugador más joven del equipo y el segundo con menos experiencia en la NBA, pero Willie Cauley-Stein no tiene problemas para hablar claro. El pívot de los Sacramento Kings estalló la pasada madrugada tras la derrota ante Boston Celtics. 

"Hay que centrarse en defender como un grupo en vez de individualmente", dijo el rookie en declaraciones recogidas por Leo Beas en CowbellKingdom.com. "No es fácil defender con cinco personas, menos siendo sólo dos o tres. Atención y esfuerzo. Una vez que arreglemos eso creo que empezaremos a rodar".

Parece bastante claro que las palabras del novato van destinadas a los jugadores exteriores del equipo, especialmente Rajon Rondo, Marco Belinelli y James Anderson. Los tres fueron titulares anoche ante los Celtics y son claramente los peores defensores del equipo, muy por detrás de sus compañeros de rotación: Darren Collison, Ben McLemore o Seth Curry

"No vas a forzar a nadie a hacer algo que no está intentado hacer o está dispuesto", añadió el novato. "Simplemente tienes que estar dispuesto y hacer ese sacrificio por el otro. Si lo haces, entonces va a funcionar en favor de todos y es más divertido jugar así, pero si no lo haces, entonces vas a tener el mismo resultado".

El novato tuvo que irse al banquillo a los pocos minutos de haber comenzado el partido en Boston debido a una falta -su segundo- realizada sobre una penetración de Isaiah Thomas que Rondo no siguió.

Con el partido de anoche, los Kings han encajado al menos 120 puntos en 9 partidos esta temporada. Cuatro de estos nueve han ocurrido en los últimos 13 días.

Cauley-Stein es, en la estadística por 36 minutos, el mejor taponador del equipo. Además, según el Defensive Rating, el novato es el segundo mejor defensor del equipo sólo por detrás de DeMarcus Cousins.

Precisamente el jugador franquicia de los Kings declaraba el viernes tras la derrota ante Brooklyn Nets que que no podía continuar culpando "a los chicos en el vestuario" por la defensa, sino que se trataba de "problemas más grandes"

sábado, 6 de febrero de 2016

Corliss Williamson asumirá el mando cuando Karl sea despedido

Corliss Williamson asumirá el cargo de entrenador jefe de Sacramento Kings tan pronto como George Karl, el actual coach, sea despedido. La salida de Karl se producirá en las próximas horas o sino antes del All-Star que se celebra el próximo fin de semana.

Tras la inapelable y vergonzosa derrota de los Kings anoche ante Brooklyn Nets, la franquicia ha tomado una decisión respecto al futuro del banquillo. Karl no continuará entrenando al equipo. Aunque aún no es oficial, Karl podría no dirigir ya al equipo el domingo contra Boston Celtics. 

La de anoche fue la sexta derrota en siete partidos y la paciencia de Vivek Ranadivé y Vlade Divac ha llegado a su fin. Pero no sólo los dos máximos representantes de la franquicia han agotado sus reservas, también el jugador franquicia, DeMarcus Cousins, tuvo un recado para los directivos al finalizar el encuentro.

"No voy a seguir culpando a estos chicos en el vestuario", señaló Cousins. "La energía y el esfuerzo son una parte importante del juego, pero no voy a seguir echándole la culpa a eso. Tenemos un problema más grande, y necesitamos entenderlo como un equipo".

Y no le falta razón a Cousins. Karl ha sido incapaz de corregir errores que se han ido repitiendo durante toda la temporada como la falta de defensa exterior, rotaciones inexplicables, escasa preparación de los partidos...y ha estado muy lejos de demostrar porqué es el quinto entrenador con más victorias en la liga. 

El resumen es tan simple como que Karl no ha sabido como dirigir a estos Kings, pero tampoco ha querido hacerlo.

viernes, 5 de febrero de 2016

Cousins participará en el concurso de habilidades, Casspi fuera de los triples

DeMarcus Cousins participará el sábado en el Concurso de Habilidades del All-Star, mientras que Omri Casspi no estará en el de Triples a pesar de ser uno de los mejores triplistas de la temporada. 

Cousins formará parte, por primera vez, de un concurso del All-Star y será junto a Karl-Anthony Towns, Anthony Davis y Draymond Green uno de los representantes de los jugadores de frontcourt. Es la primera vez que un jugador interior formar parte de este torneo, destinado desde su creación en 2003 a bases, escoltas y algún alero ocasional, como LeBron James en 2006 y 2007.

El center de los Kings será el cuarto jugador de la franquicia que participe en los concursos del All-Star en los últimos seis años. En 2010, Casspi jugó al HORSE contra Kevin Durant y Rajon Rondo, mientras que en 2014, Ben McLemore formó parte del Concurso de Mates

Si la presencia de Cousins ha sido una sorpresa, también lo ha sido la no participación de Casspi en los triples. El israelí es el sexto jugador de toda la NBA con mejor porcentaje en triples, con un 44%, el tercero mejor si incluimos sólo a jugadores que hayan lanzado más de 190 triples. Sólo JJ Redick y Stephen Curry han lanzado mejor de tres que Casspi.

Sin embargo, la NBA ha decidido excluir al sexto mejor triplista de la NBA para incluir -además de a Redick (1º) y Curry (4º)- a Kyle Lowry (21º), Kris Middleton (15º), Klay Thompson (7º), Devin Booker (12º), Chris Bosh (49º) y James Harden (75º).

Si Casspi termina la temporada con las cifras actuales, lograría ser el tercer mejor porcentaje en triples de la historia de los Kings en una campaña sólo por detrás de Jim Les (46'1% en la 90-91) y Anthony Peeler 48'2% en la 03-04).

miércoles, 3 de febrero de 2016

DeMarcus Cousins, el mejor de los Kings en enero

DeMarcus Cousins (59 puntos) ha sido nombrado el mejor jugador de Sacramento Kings durante el mes de enero, galardón que obtiene por tercer mes consecutivo. Junto a él, completan el podio el base Rajon Rondo (32 puntos) y el alero Rudy Gay (18 puntos).

El center de los Kings ha promediado 31'5 puntos por partido (el mejor mes en anotación de su carrera) y varios season-high en cuanto a promedio por mes en rebotes (12'9), asistencias (3'1), robos (1'6) y tapones (1'3). Además, durante este mes, Cousins ha sido nombrado por cuarta vez en su carrera como mejor jugador de la semana -segunda vez esta temporada- y también ha sido elegido para disputar su segundo All-Star.

Cousins ha logrado durante el pasado mes igualar el récord de la franquicia en puntos anotados (56, junto a Oscar Robertson), e igualar al propio Robertson como únicos jugadores en la historia de la franquicia en promediar al menos 30 puntos y 10 rebotes durante un mes. Además, Cousins es el cuarto de toda la NBA en puntos por partido y en rebotes.

Tras Cousins se ha situado el base titular del equipo. Rondo ha promediado durante el mes de enero 11'7 puntos, 6'6 rebotes y 13'1 asistencias (season high). Sin embargo, y aunque la cifra ha bajado ligeramente, el base de los Kings sigue cometiendo demasiadas pérdidas por lo que promedia 3'9 por partido.

Rondo ha logrado igualar el récord de la franquicia de dar, al menos, 10 asistencias durante 14 partidos consecutivos que estaba en poder de Tiny Archibald. Rondo es el líder de la liga en asistencias por partido

En tercer lugar se ha colocado Rudy Gay en el que ha sido su mejor mes de la temporada estadísticamente hablando. El alero de Maryland ha promediado 19'5 puntos (season-high), 6'5 rebotes, 1'7 asistencias y 2 robos (season-high). Además, ha lanzado por primera vez en toda la temporada por encima del 50% en tiros de campo (53'6%).

KING OF THE YEAR: ENERO

1- DeMarcus Cousins 59 puntos
2- Rajon Rondo 32 puntos
3- Rudy Gay 18 puntos 
4- Omri Casspi 17 puntos
5- Darren Collison 14 puntos
6- Willie Cauley-Stein 7 puntos
7- Marco Belinelli 7 puntos
8- Ben McLemore 4 puntos
9- Quincy Acy 2 puntos
10- Kosta Koufos 2 puntos
11- Seth Curry 0 puntos
12- Eric Moreland 0 puntos
13- James Anderson 0 puntos
14- Caron Butler 0 puntos
15- Duje Dukan 0 puntos

KING OF THE YEAR: GENERAL

1- DeMarcus Cousins 135 puntos (=)
2- Rajon Rondo 95 puntos (=)
3- Rudy Gay 58 puntos (=)
4- Omri Casspi 47 puntos (=)
5- Darren Collison 42 puntos (=)
6- Marco Belinelli 24 puntos (=)
7- Kosta Koufos 16 puntos (=)
8- Willie Cauley-Stein 15 puntos (+1)
9- Ben McLemore 13 puntos (-1)
10- Seth Curry 3 puntos (=)
11- Quincy Acy 2 puntos (+3)
12- Eric Moreland 1 punto (-1)
13- Caron Butler 1 punto (=)
14- James Anderson 1 punto (-2)
15- Duje Dukan 0 puntos (=)

viernes, 29 de enero de 2016

DeMarcus Cousins jugará su segundo All-Star

DeMarcus Cousins jugará el próximo 14 de febrero el segundo All-Star de su carrera. El center de los Sacramento Kings ha sido elegido por los entrenadores de la Conferencia Oeste para formar del banquillo.

El center de los Kings es el primer jugador desde Peja Stojakovic en la temporada 2003-2004 en jugador dos partidos de este tipo de manera consecutiva. El año pasado, Cousins consiguió 14 puntos y 7 rebotes en 18 minutos.

Cousins llega a su segundo All-Star aún en mejor forma que el año pasado. En lo que llevamos de mes de enero, el center de los Kings promedia 33'1 puntos (1º de toda la NBA) y 13 rebotes (2º). Si incluimos únicamente a aquellos jugadores que juegan en su posición, Cousins es el primero en puntos (con casi 8 de ventaja sobre el segundo de la general y casi 11 sobre el segundo del Oeste), 4º en rebotes (3º del Oeste),  5º en asistencias (3º del Oeste), 2º en robos (1º del Oeste), 17º en tapones (8º del Oeste), 3º en dobles-dobles (2º del Oeste), 14º en porcentaje en tiros libres (8º del Oeste) y 17º en porcentaje en tiros de campo (6º del Oeste).

DeMarcus Cousins es uno de los tres centers del Oeste que están en el Top 10 de la Conferencia en puntos, rebotes, asistencias, robos, tapones, dobles-dobles, porcentaje en tiros libres y porcentaje en tiros de campo junto a Tim Duncan y Dwight Howard.

Si ampliamos a toda la NBA, Cousins es el único center que está en el Top 5 en puntos, rebotes, asistencias, robos y dobles-dobles.

Además, el tercero de toda la NBA -sólo por detrás de Stephen Curry y James Harden- en puntos por partido y cuarto en rebotes. 

Cousins suma su segundo All-Star e iguala a Scott Wedman -que disputó otros tantos en los años 70- y se coloca como 15º jugador de la historia de la franquicia con más partidos de este tipo.

miércoles, 27 de enero de 2016

Análisis del calendario de Kings, Blazers y Jazz antes del ASG

Tras varios días como octavo mejor equipo de la Conferencia Oeste, los Sacramento Kings han vuelto a salir de los puestos de playoff. Pero la pelea por el último lugar que da derecho a jugar la post temporada sigue viva. Kings, Portland Trail Blazers y Utah Jazz están en un partido de diferencia.

Por eso, los próximos partidos se antojan clave y el último esfuerzo antes del parón por el All-Star es más inevitable que nunca. Hasta esa fecha, Kings y Jazz tienen ocho partidos pendientes mientras que los Blazers jugarán siete más. Tras el parón por el fin de semana de la estrellas, los Kings tendrán dos partidos clave ante Denver Nuggets para después cerrar febrero y abrir marzo con seis encuentros muy complicados, la mitad de ellos lejos del Sleep Train Arena.

El objetivo de este artículo es analizar, basándonos en las estadísticas de la temporada, cual puede ser el balance de cada una de las franquicias implicadas en el octavo puesto. 

KINGS

Los Kings visitan el jueves la cancha de New Orleans Pelicans con un balance de 4-9 cuando juega como visitante en el Oeste. Este dato mejora hasta el 2-1 que presentan cuando visitan la cancha de un equipo del Oeste pero con peor registro. Por su parte, los Pelicans registran un balance de 6-6 contra equipos del Oeste en casa, y un 4-3 contra equipos Top 10 en su misma conferencia. Es de esperar un encuentro muy igualado que podría decidirse a favor del equipo que supla mejor la baja de Eric Gordon o Rudy Gay.

El siguiente rival serán los Memphis Grizzlies que presentan un récord de 7-4 en casa contra equipos del Oeste. Sus únicas derrotas han sido ante los tres mejores equipos de la Conferencia más Houston Rockets. El 2-8 que presentan los Kings contra equipos del Oeste en playoff no augura un triunfo visitante.

Tras esta mini gira por el Oeste, los Kings volverán a casa para recibir a Milwaukee Bucks y Chicago Bulls. La franquicia californiana presenta un balance de 6-2 favorable cuando juega en Sacramento contra equipos del Este. La victoria ante los Bucks parece clara puesto que los de Wisconsin registran un 2-9 cuando juegan en el Oeste, pero más complicado será el triunfo ante los Bulls, que tienen un 3-2 en el Oeste con victorias ante Oklahoma City Thunder o Blazers. Aun así, sin Joakim Noah nadie puede defender a DeMarcus Cousins

Después de recibir a los Bulls, los Kings harán las maletas para viajar por el Este donde se enfrentarán a Brooklyn Nets, Boston Celtics, Cleveland Cavaliers y Philadelphia 76ers. Ante los Nets debiera sumarse un triunfo. Éstos registran un 3-8 cuando reciben al Oeste mientras que los Kings tienen un 4-4 (con triunfos en Toronto, Indiana, Orlando y Milwaukee) en el Este. 

El partido en Boston será clave para llegar a las 25 victorias antes del parón. Los Celtics presentan un pobre 2-4 contra equipos del Oeste en casa. Ganar en Cleveland es casi imposible para un equipo del Oeste. Con un récord de 5-1 a favor sólo los Golden State Warriors han asaltado el fortín de los Cavs. Llegar tras un back to back no favorece. Los Kings debieran perder.

Curiosamente, los 76ers han ganado 4 de sus 7 partidos de toda la temporada a equipos del Oeste en casa. Presentan un récord de 4-5 que debería ser inferior al juego de los Kings aunque recordemos que los 76ers ya vencieron en Sacramento a finales de 2015.

Pronóstico: 5-3.

BLAZERS

Vs Charlotte Hornets. Los Blazers registran un 1-5 cuando reciben a equipos del Este mientras que los Hornets han ganado 4 de sus 12 partidos en el Oeste. Posible sorpresa.

Vs Minnesota Timberwolves. 3-8 para los Timberwolves cuando visitan el Oeste. 10-6 para Blazers cuando reciben a equipos del Oeste. La victoria parece segura.

Vs Milwaukee Bucks. 2-9 para los Bucks en el Oeste aunque con el mal registro de los Blazers en casa contra el Este podría darse -aunque sea improbable- la sorpresa. 

Vs Toronto Raptors. 4-3 para los canadienses cuando juegan en el Oeste con victorias en Dallas, Oklahoma City o ante Los Ángeles Clippers

@ Houston Rockets. La franquicia de Texas tiene un balance de 10-5 cuando recibe a equipos del Oeste. Si a esto le sumamos que los Blazers sólo han ganado 6 de sus 15 partidos por el Oeste, la victoria de los Rockets parece más que probable.

@ Memphis Grizzlies. Los Grizzlies registran un 7-4 cuando reciben a equipos del Oeste. Al igual que en Houston, parece complicado que los Blazers ganen. 

Vs Houston Rockets. Aunque será un partido distinto al anterior, los Rockets marcan un 8-7 cuando juegan como visitantes en el Oeste. Aunque Portland tenga un balance de 10-6 seguro que es un partido igualado.

Pronóstico: 4-3.

JAZZ

Vs Charlotte Hornets. Los Jazz deberían ganar esta noche a Charlotte. Los Hornets han vencido 4 de 12 en el Oeste, mientras que los de Salt Lake City registran un balance de 5-2 cuando reciben al Este aunque una de las derrotas fue el pasado lunes.

Vs Minnesota Timberwolves. Partido a priori fácil para los Jazz. Minnesota sólo ha ganado 3 de 11 en el Oeste. 

Vs Chicago Bulls. Los de Illinois han ganado 3 de sus 5 partidos en el Oeste, aunque el récord de Utah en casa contra el Este (5-2) es favorable a los locales.

Vs Denver Nuggets. Balance de 5-12 para los de Mike Malone cuando juegan como visitantes en el Oeste. Aunque los Jazz también tengan récord negativo cuando reciben a equipos del Oeste, deberían ganar por el hecho de jugar en casa.

Vs Milwaukee Bucks. Los Bucks pierden mucho jugando en el Oeste. Su récord de 2-9 hace que una victoria de Utah sea lo más probable. 

@ Phoenix Suns. La mitad de las victorias de los Suns han llegado jugando como locales ante equipos del Oeste, lo que permite que tengan récord positivo (7-6) ante ellos. Posible sorpresa dado el bajón de los Jazz (3-9) en el Oeste.

@ Dallas Mavericks. 10 victorias en 13 partido en casa contra el Oeste. Dado el récord de una franquicia y de otra, una victoria de los Jazz parece harto complicada.

@ New Orleans Pelicans. 6-6 de balance cuando reciben a equipos del Oeste. Aunque no es una gran marca, la de los Jazz es peor y además llegan tras un back to back. Posible sorpresa.

Pronóstico: 5-3

En el caso hipotético de cumplirse el pronóstico realizado, la lucha por el octavo puesto quedaría de la siguiente manera: 

Sacramento Kings 25-28 (47'16%)
Portland Trail Blazers 25-29 (46'29%)
Utah Jazz 24-28 (46'15%)