lunes, 24 de noviembre de 2014

Objetivo: 50% antes de diciembre

Denver Nuggets, Los Ángeles Clippers, Portland Trail Blazers, San Antonio Spurs, Chicago Bulls...todos ellos han jugado ya contra Sacramento Kings y han contado el encuentro como derrota. Tal es el buen inicio de la franquicia que hacía ocho años que el equipo no tenía un balance positivo tras doce partidos de liga. Desde la 2006-2007, temporada en que los Kings se quedaron fuera de playoff por primera vez tras ocho años jugándolos. 

En aquella temporada, la primera y última con Eric Musselman como entrenador principal, los Kings aguantaron hasta el partido 16 con balance no negativo. Una derrota ante Phoenix Suns colocó a la franquicia con un balance de 8-9 que no levantarían, aunque llegarían a colocarse con un 14-15 motivador.

Ante este pasado, los Kings miran el calendario que les llega con la ilusión de haber pasado ya una gran montaña rusa. De los 12 mejores equipos del Oeste el curso pasado, los Kings han jugado ya contra 10, con un balance de 6 victorias y 5 derrotas. El año pasado, contra esos mismos equipos, los Kings sólo pudieron ganar 13 de los 45 partidos que disputaron. El 54'5% versus el 28'8%.

A falta de cinco partidos para cerrar el mes de noviembre, los Kings necesitan ganar tres partidos para mantener el récord positivo. No parece complicado observando la agenda: visita a Timberwolves, Pelicans, Rockets y Spurs, y recibimiento a Grizzlies para cerrar noviembre. El primero ya está en la maleta. Pero lo más positivo es la continuación de la misma. 

Los Kings abrirán diciembre con cuatro partidos seguidos en casa -Raptors, Pacers, Magic y Jazz- y una visita a Los Ángeles Lakers. Cinco partidos ganables, con varios relativamente sencillos para el actual nivel del equipo. Todo ello podría ser aún mejor si finalmente la liga decide dar la victoria a los Kings en el partido contra Memphis Grizzlies de hace varios días. Esa situación colocaría a la franquicia con un balance aproximado de 12-10. 

La última vez que los Kings estuvieron en balance positivo tras 22 partidos fue en la temporada 2004-2005, cuando caerían en primer ronda de playoff contra Seattle SuperSonics. Los Kings han logrado ya en 12 partidos lo que el año pasado costó 22 encuentros.

jueves, 20 de noviembre de 2014

Rudy Gay: "Este equipo puede ser competitivo en el Oeste en el futuro cercano"

345 días después de ser traspasado desde Toronto Raptors a Sacramento Kings, Rudy Gay ha firmado su renovación con la franquicia californiana. Realmente, éste es el segundo acuerdo que el jugador ejecuta con los Kings ya que en junio el jugador decidió ejercer su player option. 

"Desde el primer día que llegué aquí, sentí el amor de los fans", declaró el jugador en la rueda de prensa que oficializaba la renovación. "Creo que este equipo puede ser realmente bueno y competitivo en la Conferencia Oeste en el futuro cercano". 

La renovación del alero se ha cerrado por tres años y un total de 40 millones de dólares, e incluye una player option para el último año de contrato del jugador. Con esta firma, los Kings se aseguran al dúo que forma Gay con DeMarcus Cousins hasta 2018, años en que ambos finalizaría su actual acuerdo laboral. En su primer año, Gay cobrará 12'4 millones de dólares, en su segundo la cantidad ascenderá hasta los 13'3 y en el hipotético caso de que quisiera ejercer su player option, cobraría 14'2 millones.

La noticia de la renovación fue dada por el periodista Adrian Wojnarowski, aunque ya en julio el periodista David Aldridge ya anunció que Gay firmaría una extensión con los Kings antes de final de año. 

"Necesito estabilidad. Sacramento es la ciudad familiar que estaba buscando", destacó el jugador que fue padre durante el verano. Precisamente durante el período de descanso, los Kings habían comenzado a hablar con el jugador y su agente, pero todo cambió después de que Gay fuera llamado por el equipo nacional de Estados Unidos

"Empezamos (las negociaciones) antes de que fuera a España con el equipo de EEUU, se pararon y no las hemos retomado aún", decía el jugador tras el torneo mundialista. "Es algo que realmente no necesito en mi cabeza ahora. Estoy intentado hacer mejor a este equipo y ser mejor yo". Precisamente el jugador no parecía tener prisa por renovar, aunque en la rueda de prensa destacó que no quería jugar mucho más teniendo la renovación pendiente.

viernes, 7 de noviembre de 2014

La madurez de Rudy Gay en ambos lados de la cancha

Por primera vez en su carrera, Rudy Gay está promediando más de 21 puntos por partido, lejos de los 20'1 que metía por noche en su año sophomore. Por primera vez en su carrera, Rudy Gay está promediando más de un 52% en tiros de campo, muy por encima del 47'1% que es ahora su segunda mejor marca. Por primera vez, Rudy Gay anota más de un 35'1% de sus triples -un 58'3% exactamente-, y por primera vez tira con más de un 84% en tiros libres. Sin embargo, la madurez del jugador de Maryland lo lleva a que por primera vez, Rudy Gay sea considerado un buen jugador defensivo.

Desde que llegara a Sacramento hace casi un año, el rendimiento de Gay ha sido muy diferente al que había mostrado en los últimos tiempos. El alero ha cambiado, ha madurado, se ha convertido en un grandísimo segundo espada lejos de los focos del protagonismo principal, que ahora se dirigen hacia DeMarcus Cousins.

Esa libertad y el peso que ya no carga han hecho de Gay un mejor jugador. La temporada pasada, desde que se vistió con la camiseta de los Kings, el jugador de Maryland firmó sus career-high en puntos, porcentaje en tiros de campo y asistencias.

Sí, pases de canasta.

Tras su presencia en el Mundial, donde ganó su oro mundialístico, Gay volvió a Sacramento convertido en un jugador aún mejor. Ofensivamente, sus cifras son las mejores de su carrera en la liga, pero al igual que el año pasado sorprendió con su aportación en asistencias, este año ha añadido un plus a su repertorio: la defensa.

Quizás su rol más secundario en el equipo de Estados Unidos haya servido para acostumbrar a Gay a aportar atrás, en defensa, donde se ganan partidos. Y es que el jugador posiblemente se haya dado cuenta de que nada sirve el resto si tras ocho años en la NBA sólo has disputado siete partidos de playoff, todos en el mismo año.

Por eso, y aunque los Kings apenas han jugado cinco partidos en lo que va de curso, Gay se ha convertido en el mejor defensor -a efectos estadísticos- del equipo. Si obviamos los apenas 22 minutos que ha disputado Ray McCallum esta temporada, Gay es el que deja a su defensor en un peor porcentaje en tiro, con sólo un 28'1%. Wilson Chandler se quedó en 5/12 y 5/15 en los dos partidos que los Kings han jugado contra Denver Nuggets. Harrison Barnes tiró con un 3/10, igual que Nicolas Batum, mientras que Matt Barnes firmó un 3/11.

Por detrás de él y McCallum, completan el top 5: Darren Collison -29'7%-, Jason Thompson -35'3%-, y Omri Casspi -37'9%.


Además, hay que añadir el buen hacer de Gay en la parte ofensiva. Hay que destacar su 70% en tiros dentro de la pintura y ese magnífico 7/12 en triples. Quizás el único pero es el porcentaje en tiros dentro del triple pero fuera de la zona donde sólo presenta un 32'2%.

Esta mejora puede deberse al ligero aumento de la distancia al defensor con la que lanza. Pero principalmente se debe a la distribución de sus lanzamientos según la distancia. Durante el curso pasado, Gay destinaba el 33'5% de sus tiros a lanzamientos de media distancia. Este año dedica el 42'5. Ha disminuido el porcentaje de triples lanzados en las esquinas pero ha aumentado el número de tiros en la pintura.

En la liga, Gay es el segundo con más tiros libres anotados, el cuarto que más lanza, cuarto en puntos totales por detrás de James Harden (1'2 tiros por partido más), Kobe Bryant (9'8 tiros por noche más) y Blake Griffin (5'3 lanzamientos por encuentro más),

En definitiva, estamos ante el mejor Rudy Gay de la historia y los Kings se aprovechan de ello. 

lunes, 3 de noviembre de 2014

Darren Collison, el tipo de base que querían los Kings

¿Cómo le explicas a alguien poco familiarizado con el baloncesto que un jugador que promedió 20'3 puntos y 6'3 asistencias, le es menos útil al mismo equipo, que un tipo que sólo promedió 11'4 y 3'7? Algo así querían hacer entender los Kings cuando renunciaron a renovar a Isaiah Thomas y firmaron por 16 millones de dólares en tres años a Darren Collison

Tras una semana, y tres partidos, de competición, el equipo de Sacramento está en camino de poder celebrar tranquilamente el cambio en la dirección del equipo. En estos tres encuentros, los Kings han dejado por debajo de 96 puntos a tres equipos muy anotadores como Golden State Warriors, Los Ángeles Clippers y Portland Trail Blazers.

De hecho, las tres franquicias mencionadas estuvieron entre los diez equipos más anotadores de la temporada pasada. Clippers y Blazers, entre los cuatro mejores.

Buena parte de esa carencia anotadora la tiene la defensa, pero en especial, la defensa provocada sobre sus bases gracias a Collison. Stephen Curry se quedó en 7/17, Damian Lillard en 4/13 y Chris Paul fue el mejor de los tres con 6/12. En total, los bases rivales antes Collison se han quedado en 17/42 en tiros de campo, un pobre 40'4%, para jugadores que el año pasado lanzaron con un 42'6, 42'4 y 43'6% respectivamente.

Hace un año, Curry anotó 21 puntos por partido contra los Kings, con un 50'7% en tiros de campo. Lillard firmó 21'5 por noche con un 39'6% y Paul 21'6 con un 48'7%. Todos los registros del curso pasado son peores que los del presente curso, con Collison como defensor de los tres jugadores mencionados.

Por si fuera poco, el base de los Kings selló anoche la victoria en Los Ángeles -ante su ex equipo- con un tiro y dos tiros libres clave para el resultado final. 

"Me encantan los desafíos como estos, y cuando juegas contra estos bases All-Star, es divertido", decía Collison al SacBee al final del partido en Los Ángeles. "Defensivamente, estamos jugamos una gran defensa de equipo y eso es todo lo que puedo decir."

Aunque sólo ha pasado una semana del campeonato, Collison es el cuarto de la liga en robos a pesar de que contra los Clippers no pudo recuperar ningún balón. De ahí que el base esté firmando los mejores números de su carrera en todos los aspectos estadísticos: puntos, rebotes, asistencias, robos y tapones, aunque el tiro esté por debajo. Por ello, los alagos no han tardado en llegar. 

"Está haciendo un gran trabajo defensivo, cogiendo a Curry y a Lillard, haciendo que estén incómodos", observaba el entrenador Michael Malone. "Dirigiendo nuestro equipo, siendo agresivo, yendo a la línea de tiros libres, él es muy activo y muy competitivo". 

El jugador franquicia de los Kings, DeMarcus Cousins, ha destacado la mejora en la circulación del balón respecto al año pasado. "Sé que es un buen jugador. Estoy contento por lo que nos ofrece al equipo", señalaba el center. "Está siendo increíble. La pelota está moviéndose mucho mejor, no se queda en un sitio. No está siendo amasada por nadie en la pista, y creo que la transición ha sido muy suave". 

Actualmente, los Kings son el sexto equipo que menos puntos encaja, con casi diez menos que hace un año. El sistema de Malone funciona y Collison lo aplica a la perfección.

domingo, 19 de octubre de 2014

Kings prescinden de tres jugadores con contrato parcial

A falta de dos partidos para concluir la pretemporada, los Kings han decidido cortar a tres jugadores que no tenían contrato garantizado para la próxima temporada: Sim Bhullar, Deonte Burton y David Wear. Los tres hombres podrían formar parte de la plantilla de los Kings afiliada a la NBADL, Reno Bighorns.

Ninguno de los tres jugadores había tenido protagonismo en la pretemporada y con este movimiento, el equipo de Sacramento sólo mantiene a Trey Johnson como jugador sin contrato garantizado en el roster. Burton ni siquiera llegó a debutar con la camiseta de los Kings, Wear apenas disputó anoche dos minutos y Bhullar jugó un total de tres minutos en dos partidos, con promedios de 1 puntos y 1'5 rebotes.

Además de su participación en los partidos de pretemporada, Bhullar disputó la Summer League de Las Vegas con el equipo californiano. El gigante canadiense de origen indio jugó 10 minutos en cuatro partidos, y sólo pudo anotar dos puntos, capturar dos rebotes y taponar un lanzamiento, siendo el cuarto jugador de la plantilla del torneo veraniego que menos jugó.

Con la salida de Bhullar, Burton y Wear, los Kings se quedan con 15 jugadores, de los cuales todos menos el mencionado Johnson estarán seguro en el inicio del curso. 

lunes, 6 de octubre de 2014

Las pérdidas lastran el debut de los Kings en Canadá

Tras el éxito de la Summer League de Las Vegas los Kings volvían a vestirse de corto, aunque con más seriedad que en el torneo veraniego. En su visita a Vancouver en el primer partido de la pre temporada, el equipo de Sacramento perdía 99-94 contra Toronto Raptors, con el lastre de las 27 pérdidas cometidas durante el encuentro.


El partido sirvió para que todos los nuevos debutaran de morado a excepción de Eric Moreland. Uno tras otro se fueron pasando a rachas el protagonismo. Destacó desde pronto la velocidad e incidencia en las penetraciones de Ramon Sessions (14 puntos, 3 asistencias), para dejar paso a la muñeca de Nik Stauskas (12 puntos, 2 rebotes) o la presencia interior defensiva de Ryan Hollins en apenas cuatro minutos (2 rebotes, 1 tapón).


De otra manera tuvo un buen estreno Darren Collison (13 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) como jugador más completo del partido. El base ofreció justo lo que los Kings buscan: menos yo-yo y más apartados en los que aportar. Junto a DeMarcus Cousins (13 puntos, 6 rebotes) y Sessions, Collison fue el mejor de los Kings. Rudy Gay (9 puntos, 3 asistencias) estuvo desacertado en el tiro (3/11) tras un mal inicio de partido.

Los Kings acusan especialmente el gran lastre de las pérdidas y también la ausencia de acierto que provocara más asistencias. Aun así, 18 de los 30 tiros anotados procedieron de asistencia, un ratio nada malo. A pesar de manejar varias ventajas durante el último cuarto, Michael Malone decidió jugar los minutos decisivos y finales sin Cousins ni Gay, y dar oportunidad a Derrick Williams (6 puntos, 2 rebotes), junto a Stauskas, Collison, Sessions y Carl Landry (7 puntos, 5 rebotes).

El conjunto californiano jugará la revancha contra los Raptors el próximo martes, aunque esta vez en Sacramento, antes de viajar a China para disputar dos partidos contra Brooklyn Nets.

viernes, 3 de octubre de 2014

Reggie Evans y la importancia del veterano

Cuando el pasado febrero los Kings se deshacían de Marcus Thornton, además de una intención puramente económica existía otra razón a mayores: presencia en el vestuario y veteranía. Tanto Jason Terry como Reggie Evans cumplían sobradamente con el rol indicado, aunque el escolta no podría demostrarlo. El verdadero interés estaba en el forward y el tiempo le ha dado la razón a la franquicia.

No tardó demasiado en hacerse un hueco en el vestuario. En los apenas 24 partidos que disputó en Sacramento, Evans tuvo tiempo de promediar sus segundas mejores marcas en la NBA en puntos, porcentaje en tiros de campo y en tiros libres. Pero el efecto duró hasta el inicio del training camp cuando el entrenador Michael Malone lo nombró como uno de los MVP del campus junto a Jason Thompson.

A las buenas palabras de Malone se unieron pronto las del jugador franquicia: DeMarcus Cousins. "Soy un veterano, pero él es mi veterano. Soy todo oídos. Es un chico que verdaderamente respeto en este equipo", decía el center. Desde la llegada de Evans, era habitual ver a Cousins sentado a su lado en el banquillo, pendiente de todo lo que pudiera captar de un jugador como Evans, con once años en la liga a pesar de no haber sido drafteado, ni ser súper atlético, ni tener mucha altura para su puesto.

Tal es el respeto de Cousins hacia Evans, que el veterano desafió al líder del equipo a no recibir más de cinco técnicas esta temporada. Cousins aceptó el reto por Evans le había recordado que no sería un líder si era expulsado.

"Él es el chico al que voy cuando estoy listo para desahogarme. Cuando tengo un problema voy a Reggie", señala Cousins en declaraciones recogidas por el SacBee. "Él me marca objetivos, yo le marco objetivos, nos marcamos objetivos para el equipo".

Aunque deportivamente, quizás muchos aficionados a la NBA pero ajenos a los Kings no entendían el cambio de Evans -más el contrato de Terry- por Thornton, el tiempo y las razones no deportivas y más profundas del vestuario indican que los Kings acertaron con el cambio.