jueves, 19 de enero de 2017

El amargo centenario de Willie Cauley-Stein

La pasada madrugada, Willie Cauley-Stein jugó su partido número 100 en la NBA, todos ellos en los Sacramento Kings.. Pero el pívot  vive un amargo momento desde que llegó a la Liga hace menos de dos años. 

En los últimos nueve partidos, de los que sólo ha disputado seis, el ex de Kentucky Wildcats apenas ha jugado un total de 23 minutos, menos de tres de media por encuentro. Cauley-Stein se ha convertido en uno de los jugadores más olvidados por Dave Joerger en las últimas semanas. 

"Siento que estuve enseñando cosas al final de la temporada pasada que haría a la gente decir, 'oh,  tienen un robo del draft'", señalaba el jugador en una reciente entrevista. "Ahora es como si hubiera dado 25 pasos hacia delante y tres hacia atrás. Es como si mi temporada de rookie entera no importara y he vuelto al principio. Nada de lo que hice el año pasado está teniendo un efecto en mi carrera. Es muy frustrante".

En los escasos minutos por partidos que el coach le ha dado, Cauley-Stein ha dejado buenos detalles, pero lejos del nivel mostrando en su primera campaña en la NBA. El center apenas promedia 4'3 puntos y 2'1 rebotes en 11 minutos por partido. 

"Él tiene que vencer a Kosta (Koufos)", explica Joerger. "Cuando tienes que poner a alguien dentro, tienes que quitar a alguien y decir, 'este chico es mejor que tú'. Así que cuando él supere a Kosta...tendrá su tiempo. Aún es un jugador joven y trabajador".

El pívot griego de los Kings firma 6'1 puntos y 5'7 rebotes por noche. Sin embargo, el sophomore no se da por vencido.

"Voy a seguir trabajando duro. No quiero ser sólo un jugador defensivo. Trabajo duro en habilidades de los bases todo el tiempo. No verás a chicos de mi tamaño trabajando en ello, y un día voy a ser especial", añade el jugador de segundo año. "No puede hacer cosas en tres minutos o diez o en 48 segundos. Sólo tengo que esperar y confiar en que las cosas cambien".

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jueves, 12 de enero de 2017

DeMarcus Cousins y los Kings ya hablan de un nuevo contrato

DeMarcus Cousins y los Sacramento Kings parecen estar más cerca de una nueva unión contractual. Según el periodista local James Ham, jugador y franquicia han dado varias muestras de querer ligar su futuro más próximo con otro acuerdo al término del actual.

La información publicada hasta ahora señala que los Kings estarían dispuestos a pagar a Cousins aproximadamente 200 millones de dólares durante las cinco próximas campañas por continuar en la franquicia. Lo significativo es que el jugador parece decidido a seguir como el eje central de los Kings. También se ha conocido que el contrato de Cousins incluiría una "no trade clause" y en el cuarto año del mismo el jugador tendría una opción para salirse del mismo.

El nuevo contrato permitiría a los californianos contar con Cousins hasta la temporada 2022-2023.

Aunque Cousins aún tiene lo que resta de temporada y otra más con contrato en vigor, el pívot se ha manifestado siempre determinado a seguir en Sacramento. Esa renovación podrían llevarse a cabo por el montante mencionado debido a un cambio en el nuevo convenio colectivo firmado en fechas recientes. La opción de "designated player exception" permitirá que el pívot reciba un contrato con estas cifras.

La permanencia de Cousins en el equipo hasta el final de su presente contrato asegura un puesto muy alto en todos los ranking de la franquicia. En el caso de continuar, el center lograría números históricos en aspectos que nadie ha osado a rondar en mucho tiempo en Sacramento.

martes, 10 de enero de 2017

Ty Lawson garantiza su contrato para el resto de la temporada

10 de enero. Esa era la fecha límite de los Sacramento Kings para cortar a Ty Lawson y no hacer garantizado totalmente su contrato. Al no desprenderse del base, Lawson contará con contrato garantizado para el resto del curso.

Tras un inicio de campaña algo dubitativo, Lawson parece haber recobrado su mejor estado de forma desde que saliera de los Denver Nuggets. El base se ha consolidado como el suplente de Darren Collison y una garantía del éxito de la segunda unidad de los Kings en los 35 partidos en los que ha participado.

Lawson promedia 8'5 puntos, 4'3 asistencias y 1'2 robos, con un 42'5% en tiros de campo y un 29'4% en triples. Para el ex de North Caroline Tar Heels, estas son sus mejores cifras desde que saliera del estado de Colorado, donde sin duda desarrolló sus mejores temporadas.

El base cuenta con la confianza del técnico Dave Joerger, en un rol lejos del protagonismo de sus etapas previas y con menos presión por ser uno de los líderes del equipo.

Lawson, que finaliza contrato a final de temporada, será uno de los objetivos a retener por parte de los Kings puesto que el otro base, Collison, también finalizará su actual contrato al término de la temporada. El actual salario de Lawson no llega al millón de dólares, el mínimo para un jugador de su experiencia en la NBA.

miércoles, 4 de enero de 2017

DeMarcus Cousins, el mejor de los Kings en diciembre

DeMarcus Cousins (60 puntos) ha sido elegido como mejor jugador de los Sacramento Kings durante el mes de diciembre. Han completado el podio Rudy Gay (20 puntos) y Garrett Temple (16 puntos).

El pívot de Alabama ha promediado durante el último mes de 2016, 29'3 puntos, 9'9 rebotes, 4'3 asistencias, 1'6 robos y 1'9 tapones en 36 minutos por encuentro. Además, Cousins ha sumado seis dobles-dobles en los catorce partidos en los que ha participado durante diciembre. 

Durante este período, Cousins ha superado la treintena de puntos en seis ocasiones, incluido un partido con 55 tantos ante los Portland Trail Blazers. El pívot de los Kings es ya el segundo máximo anotador por partido de toda la NBA, el 13º en rebotes y 22º en tapones. 

A pesar de haber podido jugar únicamente siete partidos durante el mes de diciembre, Rudy Gay ha podido colarse entre los mejores de los Kings. Sin embargo, sus estadísticas continúan cayendo por tercer mes consecutivo. El alero ha promediado en este último mes 15'9 puntos, 6'3 rebotes, 2'7 asistencias y 1'9 robos. En el lado negativo, Gay ha firmado su peor mes en porcentaje de tiros de campo y triples.

En el último lugar del cajón entra por primera vez Temple. El escolta ha rendido a un nivel espectacular en ambos lados de la cancha con promedios de 9 puntos, 2'9 rebotes, 2'5 asistencias y 1'1 robos en sólo 28 minutos por partido. Además, Temple ha anotado el 42'4% de sus triples, convirtiéndose en un jugador fundamental en la rotación de Dave Joerger


KING OF THE YEAR. DICIEMBRE

1- DeMarcus Cousins 60 puntos
2- Rudy Gay 20 puntos
3- Garrett Temple 16 puntos
4- Ty Lawson 15 puntos
5- Darren Collison 9 puntos
6- Kosta Koufos 7 puntos
7- Anthony Tolliver 6 puntos
8- Matt Barnes 6 puntos
9- Omri Casspi 6 puntos
10- Willie Cauley-Stein 5 puntos
11- Arron Afflalo 3 puntos

Sin puntuar: Ben McLemore, Skal Labissiere, Georgios Papagiannis y Malachi Richardson

KING OF THE YEAR. GENERAL

1- DeMarcus Cousins 105 puntos (=)
2- Rudy Gay 57 puntos (=)
3- Garrett Temple 27 puntos (+1)
4- Ty Lawson 26 puntos (+1)
5- Matt Barnes 20 puntos (-2)
6- Darren Collison 19 puntos (=)
7- Kosta Koufos 11 puntos (+3)
8- Arron Afflalo 8 puntos (=)
9- Omri Casspi 7 puntos (+2)
10- Willie Cauley-Stein 6 puntos (+2)
11- Anthony Tolliver 6 puntos (+2)
12- Ben McLemore 5 puntos (-3)

Sin puntuar: Malachi Richardson, Skal Labissiere y Georgios Papagiannis.

martes, 3 de enero de 2017

Kings suman 35 victorias en un año natural por primera vez desde 2006

Los Sacramento Kings han sumado 35 triunfos en un año natural por primera vez desde 2006. La franquicia firma sus mejores 365 naturales desde hace diez temporadas a pesar de contar por derrota los dos últimos partidos de 2016.

A pesar de que éste será el décimo año en que los Kings obtengan más derrotas que victorias, el equipo que dirige Dave Joerger ha conseguido ya su mejor registro desde 2006. Entonces, los Kings ganaron 47 veces y perdieron 40, con un porcentaje de victorias del 54%.

Este año, el porcentaje será menor que en aquella ocasión pero notablemente superior al de las últimas campañas. A pesar de no llegar al 50%, los Kings han superado el 40%, algo que no sucedía desde el año 2008, cuando obtuvieron 35 victorias en 85 partidos y un 41'1% de éxito.

Con estas cifras, los Kings acaban y empiezan el año en playoff, con él mismo récord que los Denver Nuggets y por delante de los Portland Trail Blazers.. Antes de este diciembre, sólo en enero la franquicia consiguió tener un récord positivo en alguno de los meses.

lunes, 26 de diciembre de 2016

Ty Lawson, mejor desde el banquillo

Con el partido contra los Minnesota TimberwolvesTy Lawson ya suma 30 encuentros con la camiseta de los Sacramento Kings: 15 como titular y otros tantos como suplente. Curiosamente, el rendimiento del base es mejor cuando sale desde el banquillo.

No es sencillo para alguien que ha jugado más del 65% de sus partidos en la NBA como titular verse relegado al rol de base suplente. Sin embargo, Lawson está recordando a su mejor versión desde que no es titular en los Kings. 

"Me di cuenta hace cuatro partidos que cuando salgo del pick&roll tengo que parar de mirar atrás para el pase", decía el base hace unos días. "Tengo que mirar mi tiro, ir a la pintura y luego mirar a alguien o poder anotar también. Si llego a la pintura, puedo encontrar líneas de pase mejores".

Este cambio en su juego se ha visto notablemente en su estadística en los últimos tres encuentros donde promedia 15 puntos y 3 asistencias en 28 minutos por noche, además de un 60'7% en tiros de campo. No sólo su estadística en los últimos partidos ha mejorado sino que sus números desde el banquillo son mejores que saliendo de titular, aunque juegue menos.

Mientras que como titular suma 6'7 puntos y 5'1 asistencias por partido, como suplente se va hasta los 8'8 tantos y 6'7 pases de canasta. A pesar de jugar seis minutos menos cuando sale desde el banquillo, Lawson mejora todas sus estadísticas -salvo rebotes y porcentaje en triples- cuando es suplente. 

Como pequeña muestra de su gran momento, Lawson ha sido el mejor del equipo en el conjunto de los últimos dos partidos en el +/- particular, con +30. El base ha sido parte fundamental en los duelos ante los Utah Jazz y los Portland Trail Blazers

"Está jugando bien", señalaba el coach Dave Joerger días atrás. "Crea muchos tiros para los chicos de la segunda unidad y mantiene el balón en movimiento (...) Quiero que sepa que tengo fe en él para jugar muchos minutos".

Tras una temporada y media muy complicada, con breves estancias en Houston e Indiana, más varias detenciones por conducir habiendo bebido alcohol, Lawson parece encontrase en su mejor nivel en meses. Estadísticamente está cumpliendo su mejor mes desde octubre de 2015 y los Kings lo celebran.

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sábado, 24 de diciembre de 2016

Kings vuelven a playoff 11 meses después

Con la victoria de anoche ante Minnesota Timberwolves, los Sacramento Kings son el octavo mejor récord del Oeste. Las derrotas de Portland Trail Blazers y Denver Nuggets permiten a los californianos entrar en playoff por primera vez desde enero.

Sin embargo, al revés de lo que ocurriera hace 11 meses, los Kings llegan de otra manera. Con seis triunfos en los últimos diez partidos, cuatro de ellos como visitante, el equipo de Dave Joerger parece haber encontrado por fin el ritmo adecuado. Hasta hace unos días, los Kings eran un equipo incapaz de vencer en encuentros igualados pero en los cinco partidos disputados en los últimos 17 días, los Kings han vencido en cuatro de cinco cuando la diferencia era de cinco o menos puntos.

Hace casi un año, los Kings llegaron a playoff tras ganar a los Indiana Pacers pero el recordado partido de los 56 puntos de DeMarcus Cousins -que acabó con derrota contra Charlotte Hornets tras dos prórrogas- fue el punto de inflexión negativo de la temporada. A partir de ahí, el equipo de George Karl ganó sólo uno de los siguientes nueve partidos y se acabaron sus opciones de postemporada.

Además, estos logros se han logrado sin Rudy Gay. Desde que el alero es baja por lesión, los Kings han vencido en cuatro de los seis partidos disputados, siendo una de las derrotas un encuentro en el que tampoco jugó Cousins.

Los Kings están en su mejor momento en mucho tiempo y su rival más directo, los Blazers, suman un triunfo en los últimos diez partidos.