sábado, 20 de septiembre de 2014

Kings completan la plantilla con Ramon Sessions

Sacramento Kings ha completado su plantilla de cara a la próxima temporada con el fichaje del agente libre Ramon Sessions. El jugador del estado de Carolina del Sur llega a la franquicia californiana a razón de 4'2 millones de dólares para las próximas dos temporadas. 

Ésta será la sexta franquicia para Sessions en su etapa en la NBA tras pasar por Milwaukee Bucks, Minnesota Timberwolves, Cleveland Cavaliers, Los Ángeles Lakers y Charlotte Hornets. La pasada temporada el base promedió 12'3 puntos y 4'1 asistencias entre Bucks y Hornets. Sessions llega a los Kings con el rol, a priori, de segundo base tras otro recién llegado como Darren Collison.

El fichaje de Sessions es la séptima adquisición de la franquicia para esta temporada, además del novato Nik Stauskas. Su llegada tendrá como gran damnificado al base sophomore Ray McCallum, quien mostró buenos detalles durante el final de la temporada y en la liga de verano de Las Vegas. McCallum fue nombrado MVP de la final del torneo.

Con la firma de Sessions, los Kings completan su plantilla de cara a la temporada que comenzará la semana que viene. La franquicia tiene previsto realizar el training camp el próximo sábado día 27 donde estarán los 14 jugadores con contrato garantizado además de nombres como Alonzo Gee o Scotty Hopson que podrían optar a ese último hueco en el roster de los Kings.

Además de los también recién adquiridos Gee y Hopson, los Kings contarán en el training camp con jugadores como Deonte Burton, Sim Bhullar y Travis Wear. La presencia en el equipo final de éstos tres nombres parece muy complicado a día de hoy.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Kings contratan al pívot Ryan Hollins

Sacramento Kings han contratado al pívot Ryan Hollins, según ha adelantado el periodista Marc J. Spears. El center californiano llegará a los Kings tras haber varias franquicias importantes interesadas en contratar sus servicios como Miami Heat o San Antonio Spurs.

Aunque se desconocen los términos económicos del contrato, es lógico que Hollins firme por el mínimo para un veterano de su experiencia en la NBA. Según Spears, el acuerdo es por una temporada.

Para el center, la de los Kings será la séptima camiseta que defiende en la liga tras jugar las dos últimas temporadas en Los Ángeles Clippers, y defender anteriormente a Charlotte Bobcats, Dallas Mavericks, Minnesota Timberwolves, Cleveland Cavaliers y Boston Celtics.

Hollins ofrece cualidades que los Kings pretenden desde hace años como la intimidación y el atleticismo de un center que pueda cubrir las espaldas de DeMarcus Cousins. Hollins llega a Sacramento tras firmar 2'9 puntos y 1'9 rebotes -en menos de diez minutos- en sus dos años en los Clippers. 

El center coincidirá en Sacramento con un ex compañero suyo en los Clippers: el base Darren Collison.

De esta manera, los Kings cuentan con 18 jugadores para el training camp, aunque varios son no garantizados totalmente: 

Darren Collison - Ray McCallum - Deonte Burton - Jared Cunningham
Ben McLemore - Nik Stauskas - Scotty Hopson - Trey Johnson
Rudy Gay - Derrick Williams - Omri Casspi - Alonzo Gee
Carl Landry - Reggie Evans - Eric Moreland - David Wear
DeMarcus Cousins - Jason Thompson - Ryan Hollins - Sim Bhullar

martes, 16 de septiembre de 2014

Kings retirarán el número 16 de Peja Stojakovic

Sacramento Kings retirará el próximo 16 de diciembre el número 16 que vistió durante siete temporadas y media el alero serbio Peja Stojakovic, ha confirmado la franquicia. 

"Peja Stojakovic fue útil para poner Sacramento en el mapa a escala global", dice en el comunicado el propietario de los Kings, Vivek Ranadivé. "Como uno del selecto grupo de jugadores serbios en la NBA, Peja ayudó a crear un lugar para jugadores de todo el mundo. Reconocer su liderazgo será un momento especial para los fans y toda la organización de los Kings, y también como un gran recuerdo del tipo de éxito que estamos construyendo en Sacramento". 

Stojakovic se unirá así a Chris Webber y Vlade Divac como jugadores de aquellos mágicos Kings que tienen retirado su dorsal en el hoy llamado Sleep Train Arena.La celebración se realizará en una visita de Oklahoma City Thunder a Sacramento.

En los últimos días se había rumoreado con esta posibilidad después de que Ben McLemore decidiera cambiar el número 16 que había vestido en su año de novato, por el 23. Este mismo rumor surgió hace un año cuando, en principio, McLemore iba a llevar el 17 y no el 16 de Stojakovic.

"Mi tiempo en Sacramento fueron los mejores años de mi carrera y de verdad algunos de los mejores años de mi vida", observa el jugador serbio. "Estoy orgulloso de lo que construimos en Sacramento y la conexión que teníamos con los fans y la comunidad. Los fans de los Kings son unos de los mejores del mundo, y fue un honor jugar para ello."

Elegido en el puesto número 14 en el exitoso draft de 1996, Stojakovic es el jugador que más partido ha disputado con los Kings desde que estos están en Sacramento, es el líder en triples convertidos e intentados y en porcentaje en tiros libres. Además, es el segundo con más puntos en la historia de la franquicia, tercero en tiros de campo anotados e intentados, y quinto en robos.

Stojakovic dejó los Kings rumbo a Indiana Pacers tras vestir la camiseta morada en 518 ocasiones y promediar 18'3 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias por partido. Durante su estancia en Sacramento fue tres veces All-Star, entró en una ocasión en el segundo quinteto de la liga y ganó dos veces el Concurso de Triples.

Además, fue segundo en la carrera por el premio a Jugador Más Mejorado el año que venció Tracy McGrady y aún es el único jugador europeo en lograr ser el segundo máximo anotador de la NBA en toda la historia de la liga.

domingo, 14 de septiembre de 2014

DeMarcus Cousins y Rudy Gay, campeones del mundo

Tras nueve partidos sin perder, Estados Unidos se ha convertido en campeonato del mundo de baloncesto tras batir en la final a Serbia por 129-92. Los dos jugadores de Sacramento Kings, DeMarcus Cousins y Rudy Gay, brillaron en el último encuentro del torneo mundial.

El center de los Kings tuvo que ponerse manos a la obra antes de tiempo ante los problemas de faltas de Anthony Davis. Cousins estaba en el escenario ideal en el momento preciso y no defraudó. Anotó desde media distancia, debajo del aro tras juego de pies y una serie de tiros libres hasta completar sus 11 puntos.

Pero donde el center realmente ha hecho un buen trabajo durante todo el campeonato -en la faceta menos vistosa- fue un punto más en la final. Cousins capturó nueve rebotes y puso dos tapones en apenas 17 minutos en cancha. 

Cousins termina su primera participación mundialística con promedios de 9'6 puntos (7º), 5'6 rebotes 3º) y 0'7 tapones (3º) en tan solo 13'9 minutos por encuentro. Además, Cousins ha sido el mejor jugador de EEUU en cuanto a porcentaje en tiros de campo ya que ha firmado nada menos que un 70'1.

Por su parte, Gay realizó un partido de menos a más. El alero de los Kings, que no tuvo problemas para jugar a pesar de esa fractura en la mandíbula y en un diente, acabó el partido con once puntos y tres rebotes en 16 minutos, entre ellos un par de mates tras rebotes ofensivo. 

Gay finaliza su segundo mundial con una segunda medalla de oro tras la conseguida en el torneo celebrado en Turquía en 2010, y después de haber promediado 6 puntos (8º), 3'7 rebotes 4º) y un 41'7% en triples (3º).

De esta manera, EEUU revalida el cetro mundial por primera vez en su historia ya que nunca antes había ganado dos campeonatos de este tipo de manera consecutiva.

Esta es la segunda vez en la historia que dos jugadores de los Kings se proclaman campeones del mundo al mismo tiempo. En 2002, Peja Stojakovic y Vlade Divac formaban parte del equipo de Yugoslavia que ganó el título en EEUU. Precisamente los dos yugoslavos vestían los mismos números que Cousins y Gay en este torneo, el 8 y el 12. 

Rudy Gay jugará la final con una fractura en la mandíbula y un diente roto

Hace cuatro años y dos días, Rudy Gay disputaba su primera final mundialística. Entonces, Estados Unidos batió por 81-64 a Turquía con 6 puntos y 4 rebotes del actual alero de Sacramento Kings. Hoy, Gay jugará su segundo partido de este tipo aunque lo hará con varias fracturas. 

"Tengo una fractura en la mandíbula, un diente roto y probablemente necesite una endodoncia", decía el alero en declaraciones recogidas en USA TODAY Sports. "Lo peor es donde lo tengo. Es doloroso. Es incómodo, y todavía sangra, así que tengo que hacer constantemente gárgaras. Es lo que es". 

Pero ese dolor no parece que vaya a detener al alero estadounidense a la hora de disputar hoy la final contra Serbia. Al parecer, las fracturas se produjeron cuando restaba poco tiempo para el final del partido y Gay recibió un codazo en la boca cuando entraba a canasta.

Inmediatamente, el alero abandonó la pista en dirección aunque en principio sólo parecía una fractura en el diente. 

Gay estuvo en el dentista hasta las dos de la madrugada después del partido y antes de poder reunirse en Madrid de nuevo con sus compañeros. 

No sólo Gay sufrió un fuerte codazo en una mala zona. El otro jugador de los Kings, DeMarcus Cousins, recibió una técnica tras encararse y amenazar a Jonas Valanciunas, después de que el jugador de Lituania golpeara con el codo en la garganta de Cousins en la lucha por el rebote.

Vídeo de la lesión:

domingo, 7 de septiembre de 2014

Kings cortan al pívot Jeremy Tyler

Sacramento Kings parece haberse convertido en un club de peluqueros en vez de ser un club deportivo a tenor de los movimientos de los últimos días. Tras cortar a Wayne Ellington y traspasar a Jason Terry, la franquicia californiana ha decidido prescindir de los servicios de Jeremy Tyler

El center, llegado desde New York Knicks junto a Ellington a cambio de Quincy Acy y Travis Outlaw, era carne de cañón ya que su contrato no era garantizado totalmente. Los Kings tenían hasta el día 15 de septiembre para cortar su contrato y ahorrarse poco menos de un millón de dólares. 

Con este movimiento, más la salida de Ellington, los Kings han conseguido ahorrase unos cuatro millones de dólares, moviendo a Outlaw y Acy, y con los cortes realizados a los dos jugadores que llegaron a cambio. Ahora mismo, el payroll aproximado de la franquicia se sitúa en torno a los 66 millones, lejos del impuesto de lujo que el equipo quería evitar. 

Tras la salida de Ellingon y Tyler, y a falta de hacer oficial la de Terry, los Kings cuentan con 11 jugadores con contrato para la próxima temporada, más Omri Casspi que aún no ha firmado pero lo hará.

sábado, 6 de septiembre de 2014

El dúo de los Kings aporta 21 puntos en la victoria de EEUU ante México

Rudy Gay y DeMarcus Cousins han aportado 21 puntos a la victoria de Estados Unidos frente a México en el primer encuentro de octavos de final. El conjunto de Coach K no ha tenido problemas para vencer por 86 - 63 al equipo mexicano. 

A pesar de que ambos han anotado por encima de la decena de puntos, ninguno de los dos firmó una buena primera mitad. El center de los Kings cometió muy rápido dos faltas personales sobre Gustavo Ayón y Gay no tuvo demasiados minutos. Sin embargo, los puntos comenzaron a llegar con el partido ya decidido.

Cousins sumó 11 puntos sin fallo, con 7 rebotes, 2 tapones y una asistencia, mientras que Gay aportó 10 tantos y un rebote. 

Tras seis encuentros disputados en los que EEUU no conoce la derrota, Cousins y Gay siguen siendo una parte importante de la segunda unidad del equipo, junto a Klay Thompson. Cousins ha anotado por encima de los 10 puntos en cuatro partidos y ha sumado 5 rebotes o más en tres encuentros. Por su parte, Gay ha sumado su segundo partido con diez tantos o más.

Cousins ya está en 9'8 puntos y 5 rebotes por partido, mientras que Gay promedia 5'5 puntos y 3'1 rechazos por encuentro. 

El siguiente rival de EEUU será el ganador del partido que enfrentará a Eslovenia con la República Dominicana.