domingo, 19 de octubre de 2014

Kings prescinden de tres jugadores con contrato parcial

A falta de dos partidos para concluir la pretemporada, los Kings han decidido cortar a tres jugadores que no tenían contrato garantizado para la próxima temporada: Sim Bhullar, Deonte Burton y David Wear. Los tres hombres podrían formar parte de la plantilla de los Kings afiliada a la NBADL, Reno Bighorns.

Ninguno de los tres jugadores había tenido protagonismo en la pretemporada y con este movimiento, el equipo de Sacramento sólo mantiene a Trey Johnson como jugador sin contrato garantizado en el roster. Burton ni siquiera llegó a debutar con la camiseta de los Kings, Wear apenas disputó anoche dos minutos y Bhullar jugó un total de tres minutos en dos partidos, con promedios de 1 puntos y 1'5 rebotes.

Además de su participación en los partidos de pretemporada, Bhullar disputó la Summer League de Las Vegas con el equipo californiano. El gigante canadiense de origen indio jugó 10 minutos en cuatro partidos, y sólo pudo anotar dos puntos, capturar dos rebotes y taponar un lanzamiento, siendo el cuarto jugador de la plantilla del torneo veraniego que menos jugó.

Con la salida de Bhullar, Burton y Wear, los Kings se quedan con 15 jugadores, de los cuales todos menos el mencionado Johnson estarán seguro en el inicio del curso. 

lunes, 6 de octubre de 2014

Las pérdidas lastran el debut de los Kings en Canadá

Tras el éxito de la Summer League de Las Vegas los Kings volvían a vestirse de corto, aunque con más seriedad que en el torneo veraniego. En su visita a Vancouver en el primer partido de la pre temporada, el equipo de Sacramento perdía 99-94 contra Toronto Raptors, con el lastre de las 27 pérdidas cometidas durante el encuentro.


El partido sirvió para que todos los nuevos debutaran de morado a excepción de Eric Moreland. Uno tras otro se fueron pasando a rachas el protagonismo. Destacó desde pronto la velocidad e incidencia en las penetraciones de Ramon Sessions (14 puntos, 3 asistencias), para dejar paso a la muñeca de Nik Stauskas (12 puntos, 2 rebotes) o la presencia interior defensiva de Ryan Hollins en apenas cuatro minutos (2 rebotes, 1 tapón).


De otra manera tuvo un buen estreno Darren Collison (13 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) como jugador más completo del partido. El base ofreció justo lo que los Kings buscan: menos yo-yo y más apartados en los que aportar. Junto a DeMarcus Cousins (13 puntos, 6 rebotes) y Sessions, Collison fue el mejor de los Kings. Rudy Gay (9 puntos, 3 asistencias) estuvo desacertado en el tiro (3/11) tras un mal inicio de partido.

Los Kings acusan especialmente el gran lastre de las pérdidas y también la ausencia de acierto que provocara más asistencias. Aun así, 18 de los 30 tiros anotados procedieron de asistencia, un ratio nada malo. A pesar de manejar varias ventajas durante el último cuarto, Michael Malone decidió jugar los minutos decisivos y finales sin Cousins ni Gay, y dar oportunidad a Derrick Williams (6 puntos, 2 rebotes), junto a Stauskas, Collison, Sessions y Carl Landry (7 puntos, 5 rebotes).

El conjunto californiano jugará la revancha contra los Raptors el próximo martes, aunque esta vez en Sacramento, antes de viajar a China para disputar dos partidos contra Brooklyn Nets.

viernes, 3 de octubre de 2014

Reggie Evans y la importancia del veterano

Cuando el pasado febrero los Kings se deshacían de Marcus Thornton, además de una intención puramente económica existía otra razón a mayores: presencia en el vestuario y veteranía. Tanto Jason Terry como Reggie Evans cumplían sobradamente con el rol indicado, aunque el escolta no podría demostrarlo. El verdadero interés estaba en el forward y el tiempo le ha dado la razón a la franquicia.

No tardó demasiado en hacerse un hueco en el vestuario. En los apenas 24 partidos que disputó en Sacramento, Evans tuvo tiempo de promediar sus segundas mejores marcas en la NBA en puntos, porcentaje en tiros de campo y en tiros libres. Pero el efecto duró hasta el inicio del training camp cuando el entrenador Michael Malone lo nombró como uno de los MVP del campus junto a Jason Thompson.

A las buenas palabras de Malone se unieron pronto las del jugador franquicia: DeMarcus Cousins. "Soy un veterano, pero él es mi veterano. Soy todo oídos. Es un chico que verdaderamente respeto en este equipo", decía el center. Desde la llegada de Evans, era habitual ver a Cousins sentado a su lado en el banquillo, pendiente de todo lo que pudiera captar de un jugador como Evans, con once años en la liga a pesar de no haber sido drafteado, ni ser súper atlético, ni tener mucha altura para su puesto.

Tal es el respeto de Cousins hacia Evans, que el veterano desafió al líder del equipo a no recibir más de cinco técnicas esta temporada. Cousins aceptó el reto por Evans le había recordado que no sería un líder si era expulsado.

"Él es el chico al que voy cuando estoy listo para desahogarme. Cuando tengo un problema voy a Reggie", señala Cousins en declaraciones recogidas por el SacBee. "Él me marca objetivos, yo le marco objetivos, nos marcamos objetivos para el equipo".

Aunque deportivamente, quizás muchos aficionados a la NBA pero ajenos a los Kings no entendían el cambio de Evans -más el contrato de Terry- por Thornton, el tiempo y las razones no deportivas y más profundas del vestuario indican que los Kings acertaron con el cambio.

jueves, 2 de octubre de 2014

Pete D'Alessandro: "Estamos abiertos a traspasos pero me gustaría ver jugar al talento que hemos reunido"

Pete D'Alessandro fue, durante su primera temporada como general manager de Sacramento Kings, uno de los más activos de toda la NBA a la hora de realizar traspasos. Cuatro intercambios y un agente libre fueron el balance del GM el año pasado, pero éste no se queda corto aunque con diferente objetivo: ahorrar.


Tres traspasos pero, sobre todo, más actividad en el mercado de agentes libres que han permitido a los Kings adquirir a cinco jugadores: Darren Collison, Ramon Sessions, Omri Casspi, Ryan Hollins y Eric Moreland.


"Siempre estamos abiertos", señala el general manager"Dijimos el sábado a todos los chicos que están aquí por una razón, que han sido seleccionados y elegidos para estar aquí". Además, D'Alessandro ha agregado que desconoce cual será el siguiente movimiento de la plantilla pero que siente que la franquicia está "en una buena posición para estar disponible a hacer algo en el trade deadline o antes".


A pesar de haber renovado en poco más de un año toda la plantilla a excepción de DeMarcus Cousins y Jason Thompson, D'Alessandro no cierra la puerta a futuros intercambios. 

"Siempre vamos a mantener nuestras orejas abiertas y a hablar, pero me gustaría ver jugar junto al talento que hemos reunido", ha destacado D'Alessandro. "Realmente creo que la profundidad está ahí y quiero ver cómo esto encaja con los entrenadores".

"Estoy realmente excitado con el roster que hemos formado", decía el GM en una entrevista para CowbellKingdom.com. "Creo que la profundidad está ahí. Creo que la madurez está ahí. Creo realmente que ellos van a encajar bien, en términos de vestuario y como somos una familia, no sólo un equipo".

martes, 30 de septiembre de 2014

Eric Moreland y Ryan Hollins, por un rol desconocido en Sacramento

En el verano de 2002, en una fecha cercana al día en que las fiestas de los pueblos son protagonistas, los Kings firmaban a Keon Clark. Tras una buena temporada y media en Toronto Raptors, el equipo de Sacramento se fijaba en el fibroso interior. Su carta de presentación, esos 11'3 puntos, 7'4 rebotes y 1'5 tapones por noche que Clark registró en Canadá.

Desde entonces, y tras su marcha de California al verano siguiente, los Kings han carecido de un jugador interior de sus características. Los siguientes años los Kings olvidarían ligeramente el rol de intimidador en la pintura para centrarse en jugadores diferentes como Chuck Hayes, Carl Landry, o alguno de infausto recuerdo como Hilton Armstrong o Kenny Thomas. Incluso tipos como Aaron Gray, Cole Aldrich o Hamady N'Diaye tuvieron sus minutos

Por eso, y con el objetivo de cubrir las espaldas de DeMarcus Cousins, los Kings han cubierto doblemente ese rol. Hubo que esperar a la Summer League de Las Vegas para descubrir a Eric Moreland. Semanas después, el joven firmaría por tres temporadas con los Kings gracias a sus más de 2 tapones por noche en el torneo en un espacio temporal reducido.

"Hicimos un contrato multi anual y estamos excitados sobre la posibilidad de verle crecer", señala el general manager Pete D'Alessandro. Algunos jugadores como el propio Cousins han alabado el trabajo de Moreland desde el torneo veraniego. "Conseguimos mucho más atleticismo en la posición del hombre grande", señala Cousins. "Cogimos chicos como Ryan Hollins y Eric Moreland. Estos tipos pueden correr la pista entera".

Para ayudar en la adaptación de Moreland, y cubrirse las espaldas ante una mala adaptación, los Kings firmaban semanas atrás a Hollins.

"Voy a ser el mejor yo que puedo ser pero eso no es bueno sino se encuadra en un concepto de equipo", observa el ex center de Los Ángeles Clippers. "Defensivamente es lo que hago, es mi trabajo ahora, y depende de mi asegurarme de que somos una unidad". Además de destacar sus intenciones deportivas, Hollins -junto a Cousins- está ejerciendo ya de mentor con el pupilo Moreland.

"Él es super talentoso, largo y atlético", destaca Hollins. "Me recuerda mucho a mi a su edad. Tiene mucha energía, es un gran chico, estoy realmente excitado personalmente por trabajar con él durante la temporada".

lunes, 29 de septiembre de 2014

Ramon Sessions: "No puedes ganar partidos siendo el peor equipo en asistencias"

Los Sacramento Kings terminaron la temporada en el último puesto en la clasificación de asistencias totales. De hecho, el número de asistencias bajo respecto a la anterior campaña, cuando los jugadores de la franquicia californiana dieron 161 pases de canasta menos. Casi dos asistencias menos por partido.

Por eso, y con la intención de cambiar notablemente este aspecto, los Kings han optado por reforzar el puesto de base. A la llegada de Darren Collison se ha unido la de Ramon Sessions, un jugador que en su primer año en la liga fue capaz de promediar 7'5 asistencias por encuentro.

"Voy a tener el balón mucho tiempo siendo base, así que tengo que asegurarme de que los chicos tienen sus tiros y no preocuparme mucho por el mio porque cuando los chicos tienen sus tiros, hacen más cosas en defensa y están más en el partido", señala Sessions en una entrevista con Sactownroyalty.com. "Creo que fuimos últimos en asistencias el año pasado. No puedes ganar partido así".

A pesar de ser dos recién llegados, ambos parecen haber conectado y conversado sobre su rol en el equipo de California. "Él fue uno de los primeros que contactó conmigo cuando firmé y me dijo 'tenemos que ser líderes aquí, estoy deseando jugar contigo'". Además, Sessions destaca que ambos comparten historial en la liga. "Nosotros siempre fuimos suplentes durante la mayoría de nuestras carreras, pero estar en el mismo equipo es un buen sentimiento".

Aun así, ambos jugadores pueden ser un buen complemento por las características de su juego, sobre todo en ataque. "Él es un base, puede tirar triples desde la esquina y yo soy uno de esos chicos que va a intentar penetrar. Ambos somos rápidos, somos rápidos con la bola y creo que es duro para las defensas defendernos".

Debido a esto, la intención del coach Michael Malone es probar en determinados a uno de los dos como escolta, preferiblemente Sessions.

Sessions, que ha firmado por dos temporadas con los Kings a razón de 2'1 millones anuales, compartirá minutos además de con Collison, con el jugador de segundo año Ray McCallum. El base de Carolina del Sur no ve como algo negativo la competencia. "Tener tres tíos como estos que pueden jugar es excitante", destaca Sessions. "Va a ser un buen training camp".

domingo, 28 de septiembre de 2014

Mike Malone elogia a Darren Collison y se acuerda Isaiah Thomas

¿Por qué un equipo cambiaría a un base que promedia 20'3 puntos y 6'3 rebotes por otro que ha firmado 11'4 y 3'7 sin ser ni siquiera titular? La respuesta la tiene Michael Malone, entrenador de Sacramento Kings

"Como jugamos en ataque es inaceptable", decía el coach en declaraciones al SacBee. "Sea cual sea el sistema, las jugadas, pero más importante es mover la bola. No ser egoísta, no quedarse la pelota. Tenemos que confiar en el pase, tener este tipo de mentalidad."

Aunque Malone no cita a Isaiah Thomas como culpable de esta situación, la realidad es que la posición en que los Kings se han reforzado más este verano ha sido la suya. La llegada de Darren Collison y Ramon Sessions pretende conseguir mejorar ese aspecto.

"Conseguir a un chico como Darren Collison, quien ha estado jugando playoff con varios equipos, sólo puede ayudarnos", destaca Malone. "Él sabe como construir los hábitos de trabajo apropiados cada día y estoy buscando que él sea uno de los líderes de este equipo".

Sin embargo, Malone si reconoce las diferencias existentes entre Thomas y Collison. "Isaiah Thomas ha sido un anotador toda su carrera. Darren ha sido un base toda su carrera, un playmaker", destaca el preparador. "Puede anotar, meter tiros y tiene un tiro de tres mejorado. Pero lo que me gusta de él es que es muy efectivo haciendo jugadas para sus compañeros y involucrando a los chicos".

Además, parece que el ex jugador de Los Ángeles Clippers no se asusta ante las intenciones de Malone de hacer de él uno de los jugadores clave del equipo.

"El liderazgo es muy importante para este equipo porque tenemos varios chicos jóvenes que están en camino de ser realmente buenos y tenemos la oportunidad de hacer algo especial según progrese el año", señalaba el jugador al diario de Sacramento.

La primera oportunidad de ver si todo esto es real y algo más que palabras bonitas la tendrán Collison y Malone el próximo domingo, cuando los Kings se enfrentarán a Toronto Raptors.