miércoles, 17 de diciembre de 2014

D'Alessandro, Mullin y Cousins se reúnen con Mark Jackson tras confirmar a Corbin

Tras confirmar a Tyrone Corbin  durante la tarde, el general manager de Sacramento Kings, Pete D'Alessandro, el consejero Chris Mullin y el jugador franquicia, DeMarcus Cousins, se reunieron tras el partido ante Oklahoma City Thunder con el ex entrenador Mark Jackson.

Lo que hace una semana habría sido una simple reunión de amigos, anoche podía significar muchas otras cosas. Mullin y Jackson son amigos desde su etapa de instituto ya que ambos son del área de Nueva York. Ambos jugaron juntos en St. John's y formaron parte, durante tres años, de la plantilla de Indiana Pacers. Por si fuera poco, D'Alessandro era, cuando Mullin y Jackson estaban en la universidad, el coordinador de vídeo del equipo durante el último curso del ex base.

Lo sorprendente es la presencia de Cousins en todo el asunto. El center, cuya relación con Michael Malone era buena y estrecha, también estuvo presente. Tras la derrota en el partido que sirvió para homenajear a Peja Stojakovic, Jackson, Mullin y Cousins en un despacho privado. Aproximadamente 20 minutos después, relata USA Today, D'Alessandro se unió a la conversación que duró casi dos horas.

Tras el rumor de un interés en George Karl, los Kings parecen haberse fijado en un entrenador muy del gusto de los intereses de la franquicia, con relación con miembros de la directiva y con pasado en Golden State Warriors, el equipo del que era propietario minoritario Vivek Ranadivé, y del que Malone fue asistente.

martes, 16 de diciembre de 2014

George Karl, el entrenador deseado por los Kings

Ni 24 horas después del despido de Michael Malone, parece claro el nombre del primer gran favorito de la dirección de los Kings a ocupar su sitio a final de temporada: George Karl. El que fuera entrenador de Denver Nuggets durante los últimos nueve años antes de abandonar el cargo, es el hombre elegido.

Aunque la intención de la franquicia es mantener en el cargo hasta final de temporada al ex asistente de Malone, Tyrone Corbin, el equipo de Sacramento sabe que no es mal que una solución temporal. Por ello trabajan en negociar con el último entrenador que tuvieron los Nuggets antes de que el actual general manager de los Kings, Pete D'Alessandro, llegara a Sacramento.

De esta relación han surgido y confirmado los rumores de cercanía entre Karl y D'Alessandro y que podrían acabar con la firma del coach como entrenador de los Kings. Aunque nada es inminente, Karl volvería a los banquillos tras un año y medio fuera de ellos tras su éxito en la franquicia de Colorado. Precisamente su último año como entrenador, Karl recibió el premio a mejor entrenador de la temporada. 

El estilo de juego de Karl parece encajar en las peticiones de la directiva a Malone y que podrían haber acrecentado las diferencias entre el ex entrenador y D'Alessandro. Por ello, Karl encaja en ese esquema aunque quizás los jugadores de los Kings, en especial su jugador franquicia, vayan a sufrir en un esquema mucho más rápido.

Con 1887 dirigidos, Karl ha conseguido 756 triunfos lo que le sitúa como el sexto entrenador de la historia de la NBA con más victorias. Además, ha conseguido meter a sus equipos en playoff en 22 ocasiones y disputar la final de la NBA en una ocasión.

De momento, Corbin dirigirá hoy a los Kings en su duelo contra Oklahoma City Thunder, en el partido que servirá para colgar del techo del Sleep Train Arena la camiseta de Peja Stojakovic.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Kings despiden a Mike Malone. Tyrone Corbin, entrenador provisional

Esta madrugada los Sacramento Kings han despedido al hasta hoy entrenador principal, Mike Malone, tras 106 partidos como coach jefe. En su lugar, al menos temporalmente, el equipo estará dirigido por uno de sus asistentes, Tyrone Corbin, que ya dirigió al ex equipo en la Summer League de Las Vegas donde la franquicia se proclamó campeona.

El ex entrenador de los Kings tenían aún este y otro año garantizados, y la franquicia se reservaba el derecho de renovarlo por un curso más, el cuarto.

Malone abandona los Kings tras conseguir 39 victorias y 67 derrotas en este año y dos meses que ha estado en el cargo. Según el periodista Adrian Woojnaroski, los Kings han destituido a Malone debido a los últimos resultados logrados, todos ellos sin la estrella del equipo, DeMarcus Cousins. A esto hay que añadir que la relación entre el General Manager de la franquicia, Pete D'Alessandro, con Malone "nunca han sido fuertes" y el estilo de juego tampoco era de su agrado.

De hecho, Wojnarowski ha informado que el puesto de Malone ya estuvo en peligro el pasado verano, de ahí que se negociara con Corbin, con amplia experiencia en la liga, para que fuera asistente principal. De momento, Corbin asumirá un cargo que ya tuvo en Utah Jazz, a quien dirigió durante 258 partidos, cn un 43'4% de victorias.

La marcha de Malone podría suponer, también, la salida de su ayudante Chris Jent, quien llegara al puesto al mismo tiempo que el ya ex entrenador de los Kings. 

Según la información de Wojnarowski, los Kings tendrían la intención de mantener a Corbin durante el resto de la temporada aunque con dos nombres en la recámara: Vinny del Negro y George Karl, con quien D'Alessandro coincidió en Denver Nuggets.

lunes, 1 de diciembre de 2014

DeMarcus Cousins, el mejor del mes en Sacramento

DeMarcus Cousins (51 puntos) ha sido elegido como el jugador más destacado en Sacramento Kings durante el primer mes de competición. El center ha quedado por delante de Rudy Gay (34 puntos) y Darren Collison (30 puntos).

El center ha promediado durante octubre y noviembre sus career-high en puntos (23'5), rebotes (12'6) y tapones (1'5), además de sumar 2'4 asistencias y 1'1 robos por encuentro. Por primera vez en su carrera, Cousins está lanzando en tiros de campo por encima del 50% (51'2%) y en tiros libres por encima del 80% (80'6%).

Cousins ha sumado doce dobles-dobles en sus primeros quince partidos de la temporada, ocho de ellos de manera consecutiva. De terminar la temporada con estos mismos promedios, Cousins sería el primer jugador desde Kevin Garnett en la temporada 2003-2004 en lograrlo, y el noveno en toda la historia. Para el center de los Kings éste es el cuarto galardón consecutivo de este tipo que logra, igualando el récord de premios seguidos en poder hasta ahora de Tyreke Evans

A pesar de haber perdido dos partidos por problemas físicos, Gay sigue siendo un gran segundo espada para Cousins. El alero de Maryland ha comenzado la temporada promediando 21'1 puntos, 6'5 rebotes y 4 asistencias, estos últimos dos aspectos estadísticos son la mejor cifra de su carrera. De hecho, Gay es el único forward de la liga en sumar al menos 21'1 puntos, 6'5 rebotes y 4 asistencias por partido, algo que sólo Kevin Love, Kevin Durant y LeBron James lograron la temporada pasada.

Completa el podio el hombre llamado a sustituir a Isaiah Thomas. Tras un mes de liga regular pocos aficionados Kings cambiarían a su ahora base titular por el anterior. Collison lo merece. Su presencia en cancha se ha hecho fundamental y sus números son los mejores de su carrera: 15'9 puntos, 3'7 rebotes y 6'6 asistencias por partido. Tan buenos son que Collison es uno de los únicos cinco guards de la liga con esa media junto a Chris Paul, Stephen Curry, John Wall y James Harden.

CLASIFICACIÓN OCTUBRE / NOVIEMBRE

1- DeMarcus Cousins 51 puntos
2- Rudy Gay 34 puntos
3- Darren Collison 30 puntos
4- Ben McLemore 14 puntos
5- Omri Casspi 11 puntos
6- Carl Landry 8 puntos
7- Reggie Evans 3 puntos
8- Jason Thompson 2 puntos

Sin puntuar: Ramon Sessions, Ray McCallum, Nik Stauskas, Derrick Williams, Ryan Hollins, Eric Moreland

CLASIFICACIÓN GENERAL

1- DeMarcus Cousins 51 puntos
2- Rudy Gay 34 puntos
3- Darren Collison 30 puntos
4- Ben McLemore 14 puntos
5- Omri Casspi 11 puntos
6- Carl Landry 8 puntos
7- Reggie Evans 3 puntos
8- Jason Thompson 2 puntos

Sin puntuar: Ramon Sessions, Ray McCallum, Nik Stauskas, Derrick Williams, Ryan Hollins, Eric Moreland

lunes, 24 de noviembre de 2014

DeMarcus Cousins, nombrado Jugador de la Semana por segunda vez en su carrera

La NBA ha nombrado hoy al center de Sacramento Kings, DeMarcus Cousins, como mejor jugador de la semana en la Conferencia Oeste. Éste es el segundo galardón de este tipo que Cousins recibe desde que llegó a la liga ya que el pasado enero consiguió el primero. 

El jugador franquicia de los Kings ha promediado 25'7 puntos, 16'3 rebotes, 3 asistencias y 1'7 tapones por noche, jugando menos de 32 minutos por partido. Además, ha registrado un 57'7% en tiros de campo. Cousins es sexto en puntos por partido de toda la NBA, líder en rebotes y segundo en dobles-dobles. 

El center de los Kings está jugando su mejor baloncesto desde que llegó a la NBA, mejorando incluso sus números de la temporada pasada. Cousins anota 0'5 puntos más, captura 0'6 rebotes más y tapona 0'2 balones más por encuentro. A esto hay que sumar que por primera vez en su carrera, Cousins está tirando por encima del 50% en tiros de campo, y suma un 79% en tiros libres, su mejor cifra desde que llegó a la NBA. 

Con más de 300 partidos ya a sus espaldas, Cousins es uno de los diez jugadores que promedian un doble-doble en su etapa en los Kings. En este selecto club además del jugador de Alabama se encuentran nombres como el de Oscar Robertson, Jerry Lucas, Maurice Stokes, Chris Webber, Sam Lacey o Wayne Embry. 

Objetivo: 50% antes de diciembre

Denver Nuggets, Los Ángeles Clippers, Portland Trail Blazers, San Antonio Spurs, Chicago Bulls...todos ellos han jugado ya contra Sacramento Kings y han contado el encuentro como derrota. Tal es el buen inicio de la franquicia que hacía ocho años que el equipo no tenía un balance positivo tras doce partidos de liga. Desde la 2006-2007, temporada en que los Kings se quedaron fuera de playoff por primera vez tras ocho años jugándolos. 

En aquella temporada, la primera y última con Eric Musselman como entrenador principal, los Kings aguantaron hasta el partido 16 con balance no negativo. Una derrota ante Phoenix Suns colocó a la franquicia con un balance de 8-9 que no levantarían, aunque llegarían a colocarse con un 14-15 motivador.

Ante este pasado, los Kings miran el calendario que les llega con la ilusión de haber pasado ya una gran montaña rusa. De los 12 mejores equipos del Oeste el curso pasado, los Kings han jugado ya contra 10, con un balance de 6 victorias y 5 derrotas. El año pasado, contra esos mismos equipos, los Kings sólo pudieron ganar 13 de los 45 partidos que disputaron. El 54'5% versus el 28'8%.

A falta de cinco partidos para cerrar el mes de noviembre, los Kings necesitan ganar tres partidos para mantener el récord positivo. No parece complicado observando la agenda: visita a Timberwolves, Pelicans, Rockets y Spurs, y recibimiento a Grizzlies para cerrar noviembre. El primero ya está en la maleta. Pero lo más positivo es la continuación de la misma. 

Los Kings abrirán diciembre con cuatro partidos seguidos en casa -Raptors, Pacers, Magic y Jazz- y una visita a Los Ángeles Lakers. Cinco partidos ganables, con varios relativamente sencillos para el actual nivel del equipo. Todo ello podría ser aún mejor si finalmente la liga decide dar la victoria a los Kings en el partido contra Memphis Grizzlies de hace varios días. Esa situación colocaría a la franquicia con un balance aproximado de 12-10. 

La última vez que los Kings estuvieron en balance positivo tras 22 partidos fue en la temporada 2004-2005, cuando caerían en primer ronda de playoff contra Seattle SuperSonics. Los Kings han logrado ya en 12 partidos lo que el año pasado costó 22 encuentros.

jueves, 20 de noviembre de 2014

Rudy Gay: "Este equipo puede ser competitivo en el Oeste en el futuro cercano"

345 días después de ser traspasado desde Toronto Raptors a Sacramento Kings, Rudy Gay ha firmado su renovación con la franquicia californiana. Realmente, éste es el segundo acuerdo que el jugador ejecuta con los Kings ya que en junio el jugador decidió ejercer su player option. 

"Desde el primer día que llegué aquí, sentí el amor de los fans", declaró el jugador en la rueda de prensa que oficializaba la renovación. "Creo que este equipo puede ser realmente bueno y competitivo en la Conferencia Oeste en el futuro cercano". 

La renovación del alero se ha cerrado por tres años y un total de 40 millones de dólares, e incluye una player option para el último año de contrato del jugador. Con esta firma, los Kings se aseguran al dúo que forma Gay con DeMarcus Cousins hasta 2018, años en que ambos finalizaría su actual acuerdo laboral. En su primer año, Gay cobrará 12'4 millones de dólares, en su segundo la cantidad ascenderá hasta los 13'3 y en el hipotético caso de que quisiera ejercer su player option, cobraría 14'2 millones.

La noticia de la renovación fue dada por el periodista Adrian Wojnarowski, aunque ya en julio el periodista David Aldridge ya anunció que Gay firmaría una extensión con los Kings antes de final de año. 

"Necesito estabilidad. Sacramento es la ciudad familiar que estaba buscando", destacó el jugador que fue padre durante el verano. Precisamente durante el período de descanso, los Kings habían comenzado a hablar con el jugador y su agente, pero todo cambió después de que Gay fuera llamado por el equipo nacional de Estados Unidos

"Empezamos (las negociaciones) antes de que fuera a España con el equipo de EEUU, se pararon y no las hemos retomado aún", decía el jugador tras el torneo mundialista. "Es algo que realmente no necesito en mi cabeza ahora. Estoy intentado hacer mejor a este equipo y ser mejor yo". Precisamente el jugador no parecía tener prisa por renovar, aunque en la rueda de prensa destacó que no quería jugar mucho más teniendo la renovación pendiente.