martes, 30 de septiembre de 2014

Eric Moreland y Ryan Hollins, por un rol desconocido en Sacramento

En el verano de 2002, en una fecha cercana al día en que las fiestas de los pueblos son protagonistas, los Kings firmaban a Keon Clark. Tras una buena temporada y media en Toronto Raptors, el equipo de Sacramento se fijaba en el fibroso interior. Su carta de presentación, esos 11'3 puntos, 7'4 rebotes y 1'5 tapones por noche que Clark registró en Canadá.

Desde entonces, y tras su marcha de California al verano siguiente, los Kings han carecido de un jugador interior de sus características. Los siguientes años los Kings olvidarían ligeramente el rol de intimidador en la pintura para centrarse en jugadores diferentes como Chuck Hayes, Carl Landry, o alguno de infausto recuerdo como Hilton Armstrong o Kenny Thomas. Incluso tipos como Aaron Gray, Cole Aldrich o Hamady N'Diaye tuvieron sus minutos

Por eso, y con el objetivo de cubrir las espaldas de DeMarcus Cousins, los Kings han cubierto doblemente ese rol. Hubo que esperar a la Summer League de Las Vegas para descubrir a Eric Moreland. Semanas después, el joven firmaría por tres temporadas con los Kings gracias a sus más de 2 tapones por noche en el torneo en un espacio temporal reducido.

"Hicimos un contrato multi anual y estamos excitados sobre la posibilidad de verle crecer", señala el general manager Pete D'Alessandro. Algunos jugadores como el propio Cousins han alabado el trabajo de Moreland desde el torneo veraniego. "Conseguimos mucho más atleticismo en la posición del hombre grande", señala Cousins. "Cogimos chicos como Ryan Hollins y Eric Moreland. Estos tipos pueden correr la pista entera".

Para ayudar en la adaptación de Moreland, y cubrirse las espaldas ante una mala adaptación, los Kings firmaban semanas atrás a Hollins.

"Voy a ser el mejor yo que puedo ser pero eso no es bueno sino se encuadra en un concepto de equipo", observa el ex center de Los Ángeles Clippers. "Defensivamente es lo que hago, es mi trabajo ahora, y depende de mi asegurarme de que somos una unidad". Además de destacar sus intenciones deportivas, Hollins -junto a Cousins- está ejerciendo ya de mentor con el pupilo Moreland.

"Él es super talentoso, largo y atlético", destaca Hollins. "Me recuerda mucho a mi a su edad. Tiene mucha energía, es un gran chico, estoy realmente excitado personalmente por trabajar con él durante la temporada".

lunes, 29 de septiembre de 2014

Ramon Sessions: "No puedes ganar partidos siendo el peor equipo en asistencias"

Los Sacramento Kings terminaron la temporada en el último puesto en la clasificación de asistencias totales. De hecho, el número de asistencias bajo respecto a la anterior campaña, cuando los jugadores de la franquicia californiana dieron 161 pases de canasta menos. Casi dos asistencias menos por partido.

Por eso, y con la intención de cambiar notablemente este aspecto, los Kings han optado por reforzar el puesto de base. A la llegada de Darren Collison se ha unido la de Ramon Sessions, un jugador que en su primer año en la liga fue capaz de promediar 7'5 asistencias por encuentro.

"Voy a tener el balón mucho tiempo siendo base, así que tengo que asegurarme de que los chicos tienen sus tiros y no preocuparme mucho por el mio porque cuando los chicos tienen sus tiros, hacen más cosas en defensa y están más en el partido", señala Sessions en una entrevista con Sactownroyalty.com. "Creo que fuimos últimos en asistencias el año pasado. No puedes ganar partido así".

A pesar de ser dos recién llegados, ambos parecen haber conectado y conversado sobre su rol en el equipo de California. "Él fue uno de los primeros que contactó conmigo cuando firmé y me dijo 'tenemos que ser líderes aquí, estoy deseando jugar contigo'". Además, Sessions destaca que ambos comparten historial en la liga. "Nosotros siempre fuimos suplentes durante la mayoría de nuestras carreras, pero estar en el mismo equipo es un buen sentimiento".

Aun así, ambos jugadores pueden ser un buen complemento por las características de su juego, sobre todo en ataque. "Él es un base, puede tirar triples desde la esquina y yo soy uno de esos chicos que va a intentar penetrar. Ambos somos rápidos, somos rápidos con la bola y creo que es duro para las defensas defendernos".

Debido a esto, la intención del coach Michael Malone es probar en determinados a uno de los dos como escolta, preferiblemente Sessions.

Sessions, que ha firmado por dos temporadas con los Kings a razón de 2'1 millones anuales, compartirá minutos además de con Collison, con el jugador de segundo año Ray McCallum. El base de Carolina del Sur no ve como algo negativo la competencia. "Tener tres tíos como estos que pueden jugar es excitante", destaca Sessions. "Va a ser un buen training camp".

domingo, 28 de septiembre de 2014

Mike Malone elogia a Darren Collison y se acuerda Isaiah Thomas

¿Por qué un equipo cambiaría a un base que promedia 20'3 puntos y 6'3 rebotes por otro que ha firmado 11'4 y 3'7 sin ser ni siquiera titular? La respuesta la tiene Michael Malone, entrenador de Sacramento Kings

"Como jugamos en ataque es inaceptable", decía el coach en declaraciones al SacBee. "Sea cual sea el sistema, las jugadas, pero más importante es mover la bola. No ser egoísta, no quedarse la pelota. Tenemos que confiar en el pase, tener este tipo de mentalidad."

Aunque Malone no cita a Isaiah Thomas como culpable de esta situación, la realidad es que la posición en que los Kings se han reforzado más este verano ha sido la suya. La llegada de Darren Collison y Ramon Sessions pretende conseguir mejorar ese aspecto.

"Conseguir a un chico como Darren Collison, quien ha estado jugando playoff con varios equipos, sólo puede ayudarnos", destaca Malone. "Él sabe como construir los hábitos de trabajo apropiados cada día y estoy buscando que él sea uno de los líderes de este equipo".

Sin embargo, Malone si reconoce las diferencias existentes entre Thomas y Collison. "Isaiah Thomas ha sido un anotador toda su carrera. Darren ha sido un base toda su carrera, un playmaker", destaca el preparador. "Puede anotar, meter tiros y tiene un tiro de tres mejorado. Pero lo que me gusta de él es que es muy efectivo haciendo jugadas para sus compañeros y involucrando a los chicos".

Además, parece que el ex jugador de Los Ángeles Clippers no se asusta ante las intenciones de Malone de hacer de él uno de los jugadores clave del equipo.

"El liderazgo es muy importante para este equipo porque tenemos varios chicos jóvenes que están en camino de ser realmente buenos y tenemos la oportunidad de hacer algo especial según progrese el año", señalaba el jugador al diario de Sacramento.

La primera oportunidad de ver si todo esto es real y algo más que palabras bonitas la tendrán Collison y Malone el próximo domingo, cuando los Kings se enfrentarán a Toronto Raptors.

sábado, 27 de septiembre de 2014

Vivek Ranadivé: "Este año sí va sobre victorias y derrotas"

Hace poco más de un año el grupo liderado por Vivek Ranadivé compraba los Sacramento Kings. Al instante, la ilusión inundó a los fans de la franquicia y había quién se preguntaba cuánto duraría esa sensación por encima de las victorias. La respuesta la dio ayer el empresario indio.

"El año pasado, cuando la temporada empezó, dije que no iba a ser sobre victorias y derrotas. Cuando vine aquí y compramos el equipo, había una disfunción en el vestuario, no había respeto mutuo, el pabellón estaba literalmente siendo apartado, el techo estaba cayéndose", señalaba en el Media Day al SacBee el propio Ranadivé. "Pero para ser claro, este año si va sobre victorias y derrotas".

Los Kings obtuvieron 28 triunfos durante la temporada pasada, una cifra que a priori no le preocupaba a una franquicia totalmente renovada. Este año sí cuentan. 

"No estamos intentando ser pacientes más", observa el general manager de la franquicia, Pete D'Alessandro. "Queremos ganar más, ser más excitantes. Creemos que nuestro equipo ha crecido, y hemos tenido dos chicos en España, así que tenemos mucho talento".

Una línea similar sigue el entrenador principal, Mike Malone"Le doy a Pete (D'Alessandro) mucho crédito por coger a chicos como Ramon Sessions, Ryan Hollins y draftear a Nik Stauskas".

Desde su llegada a la dirección de la franquicia, Ranadivé y D'Alessandro han destacado por su trabajo en traspasos y movimientos en la plantilla. Tal es así que únicamente dos jugadores -DeMarcus Cousins y Jason Thompson- continuan desde que el grupo de Ranadivé adquiriera los Kings.

jueves, 25 de septiembre de 2014

Kings cortan a su cuarto jugador: Alonzo Gee

Sacramento Kings han cortado al alero Alonzo Gee, que llegó junto a Scotty Hopson en el traspaso que enviaba a Jason Terry a Houston Rockets. Gee es el cuarto jugador que los Kings cortan en septiembre sin haber debutado con la franquicia junto Hopson, Jeremy Tyler y Wayne Ellington.

De esta manera se confirma, aún más, el interés de la franquicia californiana en ganar espacio salarial. Con la adquisición de Hopson y Gee los Kings lograron quitarse de encima el contrato de más de cinco millones de dólares de Terry, a cambio de jugadores fáciles de cortar y sin acuerdo garantizado para toda la temporada.

También, esta es una manera de seguir limpiando el roster deportivamente. Los Kings ahora cuentan con dos aleros como Rudy Gay y Omri Casspi, además de un forward versátil como Derrick Williams.

Con este movimiento, la plantilla estaría formada por 13 hombres que contrato para la próxima temporada -más Eric Moreland que probablemente lo tenga. Por tanto, el roster aún contaría con un hueco que podría ser para uno de los tres hombres con contrato provisional que estarán en el training camp -Deonte Burton, Sim Bhullar y Travis Wear- o para otro jugador. 

En este sentido, el objetivo de la franquicia parece que va dedicado a conseguir un jugador exterior veterano y con experiencia en la liga, de ahí los entrenamientos privados de Josh Howard, Mickael Pietrus o Jamario Moon.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

DeMarcus Cousins, el 27º mejor jugador de la NBA según SI

DeMarcus Cousins ha sido elegido por la revista Sports Illustrated como el 27º mejor jugador de la NBA. El pívot de Sacramento Kings es el séptimo mejor center de la liga según la publicación por detrás de Tim Duncan (5º), Dwight Howard (9º), Marc Gasol (16º), Joakim Noah (17º), Al Horford (25º) y Al Jefferson (26º).

El center de los Kings ha ascendido 26 puestos respecto al ranking de la misma revista hace un año gracias a su gran año. Cousins ha logrado esta temporada su career-high en puntos (22'7) y rebotes (11'7), y suma un PER de 26'2.

"Él tuvo un PER más alto que Chris Paul, Dwight Howard, Blake Griffin y Stephen Curry. Él fue noveno en anotación con career-high en porcentaje en tiros y en tiros libres", destaca sobre Cousins SI. "Él lideró la NBA en porcentaje de rebotes defensivo y fue uno de los cinco máximos reboteadores". 

Otro de los argumentos para situar a Cousins entre los 30 mejores ha sido su trabajo para la selección de Estados Unidos en el Mundial de España. El center de los Kings sumó 11 puntos y 9 rebotes en el partido por la medalla de oro. 

"Se podría argumentar que Cousins fue el mejor estadounidense en el juego por la medalla de oro, superando las actuaciones de Kyrie Irving y James Harden", añade la revista.

Además de Cousins, un segundo jugador de los Kings entre en el Top 100 de la revista: Rudy Gay. El alero de Maryland se sitúa en el puesto 67, cayendo tres puestos respecto al curso anterior tras haber firmado su career-high en puntos (20'1) y en tiros de campo (48%) durante la campaña 2013-2014.

"La selección de tiro de Gay y su eficiencia mejoró después del trade a los Kings de mitad de la temporada pasada. Él registró su career-high en puntos, pero su porcentaje en triples y sus números en rebote retrocedieron", destaca SI.

Tanto Cousins como Gay estarán junto al resto de sus compañeros en el inicio del training camp de los Kings del próximo sábado.

martes, 23 de septiembre de 2014

Eric Moreland: "Es muy especial que DeMarcus Cousins sea mi mentor"

El draft de 2014 pasará a la historia como uno de los llamados a marcar una época en la liga. Apellidos como Wiggins, Parker, Embiid y en menor medida otros como Randle, Gordon, Exum o el propio Stauskas darán que hablar durante muchos años en la liga. Sin embargo, otro de los jugadores que darán el salto a la NBA este año no escuchó su nombre entre los 60 elegidos. De hecho, hasta mediados de julio era un buscavidas más de las ligas de verano.


Eric Moreland terminó su periplo universitario con algún conflicto que otro y fuera de las dos rondas del draft. Sin embargo, los Kings vieron algo en el workout que el pívot hizo en Sacramento el día 2 de junio. "Sabía que había hecho un buen workout", dice el center en una entrevista con Oregonlive.com. 

Tras no salir elegir en el draft, la franquicia californiana no tardó en descolgar el teléfono para interesarse por su situación. "Los Kings fueron el primer equipo en llamar", señala Moreland. "Sabía que lo que ellos necesitaban era lo que yo tenía. Fue un plan muy inteligente para realizar".

Tan inteligente como que el 30 de junio, menos de dos meses después de aquel workout, Moreland firmaba un contrato profesional con los Kings, por tres temporadas parcialmente garantizadas. Su rendimiento en Las Vegas bien lo merecía: 8'8 rebotes y 2'7 tapones en apenas 19 minutos por noche. "Hice exactamente lo que ellos quería que hiciera. Y ahora que ya conseguí un acuerdo, ahora puedo mostrarles un poco más de lo que puedo hacer", observa el novato. "Realmente no tuve oportunidad de hacer en la Summer League, pero realmente no lo necesité".

A pesar de que uno de los jugadores que estaba por delante de él en la rotación, Quincy Acy, salió traspasado, la competencia en el puesto de Moreland se antoja muy dura. "Hay como cuatro jugadores en mi posición, así que va a ser una batalla". Nombres reconocidos en la liga como Carl Landry, Jason Thompson y Reggie Evans, además de Derrick Williams, podría quitar minutos a Moreland. Precisamente para competir con los mejores, el pívot se ha estado preparando con ellos durante las últimas tres semanas. 

"Mi rol va a ser exactamente el que fue en la Summer League", subraya Moreland. "No necesito hacer todo el trabajo ofensivo cuando tenemos a Rudy Gay, DeMarcus Cousins y gente así en el equipo". Precisamente el center ganador de la última medalla de oro mundialística es uno de los nombres del equipo que más ha contactado con el novato.

"DeMarcus me ha animado. y puedo ver que él va a ser mi mentor y eso es genial porque él no tenía que hacer eso. Para mi eso es muy especial", comenta Moreland. "Darren Collison habla mucho conmigo y Reggie Evans también. Está bien. Ellos no tienen la obligación de hacerlo."

Moreland también destaca en la entrevista que ya ha hablado con Michael Malone y el resto de asistentes de la franquicia. "DeMarcus y ellos simplemente me han dicho: continúa haciendo lo que estás haciendo. Ojalá veáis que mi rol crece".