miércoles, 31 de diciembre de 2014

DeMarcus Cousins, mejor jugador del año en Sacramento por cuarta ocasión consecutiva

DeMarcus Cousins (212 puntos) se ha proclamado como mejor jugador del año 2014 en Sacramento Kings por cuarto año natural consecutivo. El center de Alabama se ha confirmado en el último curso como el jugador franquicia de un equipo muy necesitado de victorias. Cousins ha promediado más de 20 puntos por noche en seis de los siete meses de competición que ha tenido 2014, mientras que ha superado los 10 rebotes por partido en todos los meses de liga.

Por detrás del pívot se sitúa Rudy Gay (163) que continúa firmando el mejor rendimiento de su carrera deportiva desde que llegó a los Kings. El alero de Maryland promedia 20'5 puntos, 5'8 rebotes, 3'6 asistencias y 1'2 robos desde que juega en Sacramento. 

Completa el podio un jugador que ya no juega para los Kings y que sólo ha disputado para la franquicia cuatro de los siete meses del año deportivo: Isaiah Thomas (93 puntos). El pequeño base promedió más de 20 puntos y 6 asistencias por noche entre enero y marzo, pero una lesión en su muñeca hizo que su rendimiento bajara a 9 puntos y 4 pases de canasta durante el mes de abril, donde sólo jugó dos partidos.

El Top 5 lo completan Ben McLemore (60 puntos) y Darren Collison (52), que supone la entrada más fuerte del año 2014. Por detrás se encuentra Jason Thompson (49 puntos), el jugador en activo con más partidos con la camiseta de los Kings: 490. La séptima posición es para Ray McCallum (23 puntos), protagonista de la subida más fuerte, con 17 puestos. Completan el Top 10, Derrick Williams (21 puntos), Omri Casspi (19 puntos) y el ex Travis Outlaw (18 puntos).

Por detrás de los diez primeros existen aún otros ocho jugadores con puntuación: Reggie Evans (18), Carl Landry (11), Marcus Thornton (9), Jimmer Fredette (7), Aaron Gray (6), Quincy Acy (5), Ramon Sessions (3) y Ryan Hollins (1).

Por último, hay cuatro jugadores que vistieron la camiseta de los Kings durante al menos un partido en 2014 y que no tienen puntos: Orlando Johnson, Royce White, Jared Cunningham y Eric Moreland.

CLASIFICACIÓN 2014

1- DeMarcus Cousins 212 puntos
2- Rudy Gay 163 puntos
3- Isaiah Thomas 93 puntos
4- Ben McLemore 60 puntos
5- Darren Collison 52 puntos
6- Jason Thompson 49 puntos
7- Ray McCallum 23 puntos
8- Derrick Williams 21 puntos
9- Omri Casspi 19 puntos
10- Travis Outlaw 18 puntos
11- Reggie Evans 18 puntos
12- Carl Landry 11 puntos
13- Marcus Thornton 9 puntos
14- Jimmer Fredette 7 puntos
15- Aaron Gray 6 puntos
16- Quincy Acy 5 puntos
17- Ramon Sessions 3 puntos
18- Ryan Hollins 1 punto
19- Orlando Johnson 0 puntos
20- Royce White 0 puntos
21- Jared Cunningham 0 ountos
22- Eric Moreland 0 puntos

martes, 30 de diciembre de 2014

Rudy Gay, el más destacado en Sacramento durante diciembre

Por primera vez desde enero de 2014, Rudy Gay (35 puntos) ha sido el mejor jugador del mes en Sacramento. El alero de los Kings se ha aprovechado de la ausencia de DeMarcus Cousins (23 puntos), segundo clasificado, para obtener el galardón. Cierra el podio el base Darren Collison (22 puntos).

A sus 28 años, Gay está firmando sus career-high en la liga en puntos, 21'2,  asistencias, 4'6, y tiros libres, 86%. Junto a los 6'3 rebotes que captura por noche, el alero de los Kings es el único jugador de toda la NBA con estos números, algo que sólo dos jugadores han logrado en los últimos siete años: LeBron James y Kevin Durant. Gay ha estado por encima del 20-5-5 en cuatro de los diez partidos que ha disputado durante diciembre aunque no ha conseguido ningún doble-doble.

A pesar de su ausencia durante varios partidos, Cousins parece no haberse resentido deportivamente. El center de Alabama ha promediado durante diciembre la friolera de 28'2 puntos, 11'4 rebotes, 4'2 asistencias, 1'6 tapones y 1 robo por encuentro, además de sumar 4 dobles-dobles en cinco partidos. De finalizar la temporada con sus actuales promedios -con career-high en puntos, rebotes y tapones- se uniría a un grupo en el que sólo están Bob McAdoo, Hakeem Olajuwon y Kareem Abdur-Jabbar.

Completa el podio un Collison que continúa jugando su mejor baloncesto en la NBA como demuestran sus career-high en puntos, rebotes, asistencias, robos y tapones. 


CLASIFICACIÓN DICIEMBRE

1- Rudy Gay 35 puntos
2- DeMarcus Cousins 23 puntos
3- Darren Collison 22 puntos
4- Jason Thompson 10 puntos
5- Ben McLemore 10 puntos
6- Omri Casspi 8 puntos
7- Reggie Evans 4 puntos
8- Derrick Williams 3 puntos
9- Carl Landry 3 puntos
10- Ramon Sessions 3 puntos
11- Ray McCallum 2 puntos
12- Ryan Hollins 1 punto

Sin puntuar: Nik Stauskas, Eric Moreland.


CLASIFICACIÓN GENERAL


1- DeMarcus Cousins 74 puntos (=)
2- Rudy Gay 69 puntos (=)
3- Darren Collison 52 puntos (=)
4- Ben McLemore 24 puntos (=)
5- Omri Casspi 19 puntos (=)
6- Jason Thompson 12 puntos (+2)
7- Carl Landry 11 puntos (-1)
8- Reggie Evans 7 puntos (-1)
9- Derrick Williams 3 puntos (+3)
10- Ramon Sessions 3 puntos (-1)
11- Ray McCallum 2 puntos (-1)
12- Ryan Hollins 1 punto (+1)
13- Nik Stauskas 0 puntos -2)
14- Eric Moreland 0 puntos (=)

miércoles, 17 de diciembre de 2014

D'Alessandro, Mullin y Cousins se reúnen con Mark Jackson tras confirmar a Corbin

Tras confirmar a Tyrone Corbin  durante la tarde, el general manager de Sacramento Kings, Pete D'Alessandro, el consejero Chris Mullin y el jugador franquicia, DeMarcus Cousins, se reunieron tras el partido ante Oklahoma City Thunder con el ex entrenador Mark Jackson.

Lo que hace una semana habría sido una simple reunión de amigos, anoche podía significar muchas otras cosas. Mullin y Jackson son amigos desde su etapa de instituto ya que ambos son del área de Nueva York. Ambos jugaron juntos en St. John's y formaron parte, durante tres años, de la plantilla de Indiana Pacers. Por si fuera poco, D'Alessandro era, cuando Mullin y Jackson estaban en la universidad, el coordinador de vídeo del equipo durante el último curso del ex base.

Lo sorprendente es la presencia de Cousins en todo el asunto. El center, cuya relación con Michael Malone era buena y estrecha, también estuvo presente. Tras la derrota en el partido que sirvió para homenajear a Peja Stojakovic, Jackson, Mullin y Cousins en un despacho privado. Aproximadamente 20 minutos después, relata USA Today, D'Alessandro se unió a la conversación que duró casi dos horas.

Tras el rumor de un interés en George Karl, los Kings parecen haberse fijado en un entrenador muy del gusto de los intereses de la franquicia, con relación con miembros de la directiva y con pasado en Golden State Warriors, el equipo del que era propietario minoritario Vivek Ranadivé, y del que Malone fue asistente.

martes, 16 de diciembre de 2014

George Karl, el entrenador deseado por los Kings

Ni 24 horas después del despido de Michael Malone, parece claro el nombre del primer gran favorito de la dirección de los Kings a ocupar su sitio a final de temporada: George Karl. El que fuera entrenador de Denver Nuggets durante los últimos nueve años antes de abandonar el cargo, es el hombre elegido.

Aunque la intención de la franquicia es mantener en el cargo hasta final de temporada al ex asistente de Malone, Tyrone Corbin, el equipo de Sacramento sabe que no es mal que una solución temporal. Por ello trabajan en negociar con el último entrenador que tuvieron los Nuggets antes de que el actual general manager de los Kings, Pete D'Alessandro, llegara a Sacramento.

De esta relación han surgido y confirmado los rumores de cercanía entre Karl y D'Alessandro y que podrían acabar con la firma del coach como entrenador de los Kings. Aunque nada es inminente, Karl volvería a los banquillos tras un año y medio fuera de ellos tras su éxito en la franquicia de Colorado. Precisamente su último año como entrenador, Karl recibió el premio a mejor entrenador de la temporada. 

El estilo de juego de Karl parece encajar en las peticiones de la directiva a Malone y que podrían haber acrecentado las diferencias entre el ex entrenador y D'Alessandro. Por ello, Karl encaja en ese esquema aunque quizás los jugadores de los Kings, en especial su jugador franquicia, vayan a sufrir en un esquema mucho más rápido.

Con 1887 dirigidos, Karl ha conseguido 756 triunfos lo que le sitúa como el sexto entrenador de la historia de la NBA con más victorias. Además, ha conseguido meter a sus equipos en playoff en 22 ocasiones y disputar la final de la NBA en una ocasión.

De momento, Corbin dirigirá hoy a los Kings en su duelo contra Oklahoma City Thunder, en el partido que servirá para colgar del techo del Sleep Train Arena la camiseta de Peja Stojakovic.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Kings despiden a Mike Malone. Tyrone Corbin, entrenador provisional

Esta madrugada los Sacramento Kings han despedido al hasta hoy entrenador principal, Mike Malone, tras 106 partidos como coach jefe. En su lugar, al menos temporalmente, el equipo estará dirigido por uno de sus asistentes, Tyrone Corbin, que ya dirigió al ex equipo en la Summer League de Las Vegas donde la franquicia se proclamó campeona.

El ex entrenador de los Kings tenían aún este y otro año garantizados, y la franquicia se reservaba el derecho de renovarlo por un curso más, el cuarto.

Malone abandona los Kings tras conseguir 39 victorias y 67 derrotas en este año y dos meses que ha estado en el cargo. Según el periodista Adrian Woojnaroski, los Kings han destituido a Malone debido a los últimos resultados logrados, todos ellos sin la estrella del equipo, DeMarcus Cousins. A esto hay que añadir que la relación entre el General Manager de la franquicia, Pete D'Alessandro, con Malone "nunca han sido fuertes" y el estilo de juego tampoco era de su agrado.

De hecho, Wojnarowski ha informado que el puesto de Malone ya estuvo en peligro el pasado verano, de ahí que se negociara con Corbin, con amplia experiencia en la liga, para que fuera asistente principal. De momento, Corbin asumirá un cargo que ya tuvo en Utah Jazz, a quien dirigió durante 258 partidos, cn un 43'4% de victorias.

La marcha de Malone podría suponer, también, la salida de su ayudante Chris Jent, quien llegara al puesto al mismo tiempo que el ya ex entrenador de los Kings. 

Según la información de Wojnarowski, los Kings tendrían la intención de mantener a Corbin durante el resto de la temporada aunque con dos nombres en la recámara: Vinny del Negro y George Karl, con quien D'Alessandro coincidió en Denver Nuggets.

lunes, 1 de diciembre de 2014

DeMarcus Cousins, el mejor del mes en Sacramento

DeMarcus Cousins (51 puntos) ha sido elegido como el jugador más destacado en Sacramento Kings durante el primer mes de competición. El center ha quedado por delante de Rudy Gay (34 puntos) y Darren Collison (30 puntos).

El center ha promediado durante octubre y noviembre sus career-high en puntos (23'5), rebotes (12'6) y tapones (1'5), además de sumar 2'4 asistencias y 1'1 robos por encuentro. Por primera vez en su carrera, Cousins está lanzando en tiros de campo por encima del 50% (51'2%) y en tiros libres por encima del 80% (80'6%).

Cousins ha sumado doce dobles-dobles en sus primeros quince partidos de la temporada, ocho de ellos de manera consecutiva. De terminar la temporada con estos mismos promedios, Cousins sería el primer jugador desde Kevin Garnett en la temporada 2003-2004 en lograrlo, y el noveno en toda la historia. Para el center de los Kings éste es el cuarto galardón consecutivo de este tipo que logra, igualando el récord de premios seguidos en poder hasta ahora de Tyreke Evans

A pesar de haber perdido dos partidos por problemas físicos, Gay sigue siendo un gran segundo espada para Cousins. El alero de Maryland ha comenzado la temporada promediando 21'1 puntos, 6'5 rebotes y 4 asistencias, estos últimos dos aspectos estadísticos son la mejor cifra de su carrera. De hecho, Gay es el único forward de la liga en sumar al menos 21'1 puntos, 6'5 rebotes y 4 asistencias por partido, algo que sólo Kevin Love, Kevin Durant y LeBron James lograron la temporada pasada.

Completa el podio el hombre llamado a sustituir a Isaiah Thomas. Tras un mes de liga regular pocos aficionados Kings cambiarían a su ahora base titular por el anterior. Collison lo merece. Su presencia en cancha se ha hecho fundamental y sus números son los mejores de su carrera: 15'9 puntos, 3'7 rebotes y 6'6 asistencias por partido. Tan buenos son que Collison es uno de los únicos cinco guards de la liga con esa media junto a Chris Paul, Stephen Curry, John Wall y James Harden.

CLASIFICACIÓN OCTUBRE / NOVIEMBRE

1- DeMarcus Cousins 51 puntos
2- Rudy Gay 34 puntos
3- Darren Collison 30 puntos
4- Ben McLemore 14 puntos
5- Omri Casspi 11 puntos
6- Carl Landry 8 puntos
7- Reggie Evans 3 puntos
8- Jason Thompson 2 puntos

Sin puntuar: Ramon Sessions, Ray McCallum, Nik Stauskas, Derrick Williams, Ryan Hollins, Eric Moreland

CLASIFICACIÓN GENERAL

1- DeMarcus Cousins 51 puntos
2- Rudy Gay 34 puntos
3- Darren Collison 30 puntos
4- Ben McLemore 14 puntos
5- Omri Casspi 11 puntos
6- Carl Landry 8 puntos
7- Reggie Evans 3 puntos
8- Jason Thompson 2 puntos

Sin puntuar: Ramon Sessions, Ray McCallum, Nik Stauskas, Derrick Williams, Ryan Hollins, Eric Moreland

lunes, 24 de noviembre de 2014

DeMarcus Cousins, nombrado Jugador de la Semana por segunda vez en su carrera

La NBA ha nombrado hoy al center de Sacramento Kings, DeMarcus Cousins, como mejor jugador de la semana en la Conferencia Oeste. Éste es el segundo galardón de este tipo que Cousins recibe desde que llegó a la liga ya que el pasado enero consiguió el primero. 

El jugador franquicia de los Kings ha promediado 25'7 puntos, 16'3 rebotes, 3 asistencias y 1'7 tapones por noche, jugando menos de 32 minutos por partido. Además, ha registrado un 57'7% en tiros de campo. Cousins es sexto en puntos por partido de toda la NBA, líder en rebotes y segundo en dobles-dobles. 

El center de los Kings está jugando su mejor baloncesto desde que llegó a la NBA, mejorando incluso sus números de la temporada pasada. Cousins anota 0'5 puntos más, captura 0'6 rebotes más y tapona 0'2 balones más por encuentro. A esto hay que sumar que por primera vez en su carrera, Cousins está tirando por encima del 50% en tiros de campo, y suma un 79% en tiros libres, su mejor cifra desde que llegó a la NBA. 

Con más de 300 partidos ya a sus espaldas, Cousins es uno de los diez jugadores que promedian un doble-doble en su etapa en los Kings. En este selecto club además del jugador de Alabama se encuentran nombres como el de Oscar Robertson, Jerry Lucas, Maurice Stokes, Chris Webber, Sam Lacey o Wayne Embry. 

Objetivo: 50% antes de diciembre

Denver Nuggets, Los Ángeles Clippers, Portland Trail Blazers, San Antonio Spurs, Chicago Bulls...todos ellos han jugado ya contra Sacramento Kings y han contado el encuentro como derrota. Tal es el buen inicio de la franquicia que hacía ocho años que el equipo no tenía un balance positivo tras doce partidos de liga. Desde la 2006-2007, temporada en que los Kings se quedaron fuera de playoff por primera vez tras ocho años jugándolos. 

En aquella temporada, la primera y última con Eric Musselman como entrenador principal, los Kings aguantaron hasta el partido 16 con balance no negativo. Una derrota ante Phoenix Suns colocó a la franquicia con un balance de 8-9 que no levantarían, aunque llegarían a colocarse con un 14-15 motivador.

Ante este pasado, los Kings miran el calendario que les llega con la ilusión de haber pasado ya una gran montaña rusa. De los 12 mejores equipos del Oeste el curso pasado, los Kings han jugado ya contra 10, con un balance de 6 victorias y 5 derrotas. El año pasado, contra esos mismos equipos, los Kings sólo pudieron ganar 13 de los 45 partidos que disputaron. El 54'5% versus el 28'8%.

A falta de cinco partidos para cerrar el mes de noviembre, los Kings necesitan ganar tres partidos para mantener el récord positivo. No parece complicado observando la agenda: visita a Timberwolves, Pelicans, Rockets y Spurs, y recibimiento a Grizzlies para cerrar noviembre. El primero ya está en la maleta. Pero lo más positivo es la continuación de la misma. 

Los Kings abrirán diciembre con cuatro partidos seguidos en casa -Raptors, Pacers, Magic y Jazz- y una visita a Los Ángeles Lakers. Cinco partidos ganables, con varios relativamente sencillos para el actual nivel del equipo. Todo ello podría ser aún mejor si finalmente la liga decide dar la victoria a los Kings en el partido contra Memphis Grizzlies de hace varios días. Esa situación colocaría a la franquicia con un balance aproximado de 12-10. 

La última vez que los Kings estuvieron en balance positivo tras 22 partidos fue en la temporada 2004-2005, cuando caerían en primer ronda de playoff contra Seattle SuperSonics. Los Kings han logrado ya en 12 partidos lo que el año pasado costó 22 encuentros.

jueves, 20 de noviembre de 2014

Rudy Gay: "Este equipo puede ser competitivo en el Oeste en el futuro cercano"

345 días después de ser traspasado desde Toronto Raptors a Sacramento Kings, Rudy Gay ha firmado su renovación con la franquicia californiana. Realmente, éste es el segundo acuerdo que el jugador ejecuta con los Kings ya que en junio el jugador decidió ejercer su player option. 

"Desde el primer día que llegué aquí, sentí el amor de los fans", declaró el jugador en la rueda de prensa que oficializaba la renovación. "Creo que este equipo puede ser realmente bueno y competitivo en la Conferencia Oeste en el futuro cercano". 

La renovación del alero se ha cerrado por tres años y un total de 40 millones de dólares, e incluye una player option para el último año de contrato del jugador. Con esta firma, los Kings se aseguran al dúo que forma Gay con DeMarcus Cousins hasta 2018, años en que ambos finalizaría su actual acuerdo laboral. En su primer año, Gay cobrará 12'4 millones de dólares, en su segundo la cantidad ascenderá hasta los 13'3 y en el hipotético caso de que quisiera ejercer su player option, cobraría 14'2 millones.

La noticia de la renovación fue dada por el periodista Adrian Wojnarowski, aunque ya en julio el periodista David Aldridge ya anunció que Gay firmaría una extensión con los Kings antes de final de año. 

"Necesito estabilidad. Sacramento es la ciudad familiar que estaba buscando", destacó el jugador que fue padre durante el verano. Precisamente durante el período de descanso, los Kings habían comenzado a hablar con el jugador y su agente, pero todo cambió después de que Gay fuera llamado por el equipo nacional de Estados Unidos

"Empezamos (las negociaciones) antes de que fuera a España con el equipo de EEUU, se pararon y no las hemos retomado aún", decía el jugador tras el torneo mundialista. "Es algo que realmente no necesito en mi cabeza ahora. Estoy intentado hacer mejor a este equipo y ser mejor yo". Precisamente el jugador no parecía tener prisa por renovar, aunque en la rueda de prensa destacó que no quería jugar mucho más teniendo la renovación pendiente.

viernes, 7 de noviembre de 2014

La madurez de Rudy Gay en ambos lados de la cancha

Por primera vez en su carrera, Rudy Gay está promediando más de 21 puntos por partido, lejos de los 20'1 que metía por noche en su año sophomore. Por primera vez en su carrera, Rudy Gay está promediando más de un 52% en tiros de campo, muy por encima del 47'1% que es ahora su segunda mejor marca. Por primera vez, Rudy Gay anota más de un 35'1% de sus triples -un 58'3% exactamente-, y por primera vez tira con más de un 84% en tiros libres. Sin embargo, la madurez del jugador de Maryland lo lleva a que por primera vez, Rudy Gay sea considerado un buen jugador defensivo.

Desde que llegara a Sacramento hace casi un año, el rendimiento de Gay ha sido muy diferente al que había mostrado en los últimos tiempos. El alero ha cambiado, ha madurado, se ha convertido en un grandísimo segundo espada lejos de los focos del protagonismo principal, que ahora se dirigen hacia DeMarcus Cousins.

Esa libertad y el peso que ya no carga han hecho de Gay un mejor jugador. La temporada pasada, desde que se vistió con la camiseta de los Kings, el jugador de Maryland firmó sus career-high en puntos, porcentaje en tiros de campo y asistencias.

Sí, pases de canasta.

Tras su presencia en el Mundial, donde ganó su oro mundialístico, Gay volvió a Sacramento convertido en un jugador aún mejor. Ofensivamente, sus cifras son las mejores de su carrera en la liga, pero al igual que el año pasado sorprendió con su aportación en asistencias, este año ha añadido un plus a su repertorio: la defensa.

Quizás su rol más secundario en el equipo de Estados Unidos haya servido para acostumbrar a Gay a aportar atrás, en defensa, donde se ganan partidos. Y es que el jugador posiblemente se haya dado cuenta de que nada sirve el resto si tras ocho años en la NBA sólo has disputado siete partidos de playoff, todos en el mismo año.

Por eso, y aunque los Kings apenas han jugado cinco partidos en lo que va de curso, Gay se ha convertido en el mejor defensor -a efectos estadísticos- del equipo. Si obviamos los apenas 22 minutos que ha disputado Ray McCallum esta temporada, Gay es el que deja a su defensor en un peor porcentaje en tiro, con sólo un 28'1%. Wilson Chandler se quedó en 5/12 y 5/15 en los dos partidos que los Kings han jugado contra Denver Nuggets. Harrison Barnes tiró con un 3/10, igual que Nicolas Batum, mientras que Matt Barnes firmó un 3/11.

Por detrás de él y McCallum, completan el top 5: Darren Collison -29'7%-, Jason Thompson -35'3%-, y Omri Casspi -37'9%.


Además, hay que añadir el buen hacer de Gay en la parte ofensiva. Hay que destacar su 70% en tiros dentro de la pintura y ese magnífico 7/12 en triples. Quizás el único pero es el porcentaje en tiros dentro del triple pero fuera de la zona donde sólo presenta un 32'2%.

Esta mejora puede deberse al ligero aumento de la distancia al defensor con la que lanza. Pero principalmente se debe a la distribución de sus lanzamientos según la distancia. Durante el curso pasado, Gay destinaba el 33'5% de sus tiros a lanzamientos de media distancia. Este año dedica el 42'5. Ha disminuido el porcentaje de triples lanzados en las esquinas pero ha aumentado el número de tiros en la pintura.

En la liga, Gay es el segundo con más tiros libres anotados, el cuarto que más lanza, cuarto en puntos totales por detrás de James Harden (1'2 tiros por partido más), Kobe Bryant (9'8 tiros por noche más) y Blake Griffin (5'3 lanzamientos por encuentro más),

En definitiva, estamos ante el mejor Rudy Gay de la historia y los Kings se aprovechan de ello. 

lunes, 3 de noviembre de 2014

Darren Collison, el tipo de base que querían los Kings

¿Cómo le explicas a alguien poco familiarizado con el baloncesto que un jugador que promedió 20'3 puntos y 6'3 asistencias, le es menos útil al mismo equipo, que un tipo que sólo promedió 11'4 y 3'7? Algo así querían hacer entender los Kings cuando renunciaron a renovar a Isaiah Thomas y firmaron por 16 millones de dólares en tres años a Darren Collison

Tras una semana, y tres partidos, de competición, el equipo de Sacramento está en camino de poder celebrar tranquilamente el cambio en la dirección del equipo. En estos tres encuentros, los Kings han dejado por debajo de 96 puntos a tres equipos muy anotadores como Golden State Warriors, Los Ángeles Clippers y Portland Trail Blazers.

De hecho, las tres franquicias mencionadas estuvieron entre los diez equipos más anotadores de la temporada pasada. Clippers y Blazers, entre los cuatro mejores.

Buena parte de esa carencia anotadora la tiene la defensa, pero en especial, la defensa provocada sobre sus bases gracias a Collison. Stephen Curry se quedó en 7/17, Damian Lillard en 4/13 y Chris Paul fue el mejor de los tres con 6/12. En total, los bases rivales antes Collison se han quedado en 17/42 en tiros de campo, un pobre 40'4%, para jugadores que el año pasado lanzaron con un 42'6, 42'4 y 43'6% respectivamente.

Hace un año, Curry anotó 21 puntos por partido contra los Kings, con un 50'7% en tiros de campo. Lillard firmó 21'5 por noche con un 39'6% y Paul 21'6 con un 48'7%. Todos los registros del curso pasado son peores que los del presente curso, con Collison como defensor de los tres jugadores mencionados.

Por si fuera poco, el base de los Kings selló anoche la victoria en Los Ángeles -ante su ex equipo- con un tiro y dos tiros libres clave para el resultado final. 

"Me encantan los desafíos como estos, y cuando juegas contra estos bases All-Star, es divertido", decía Collison al SacBee al final del partido en Los Ángeles. "Defensivamente, estamos jugamos una gran defensa de equipo y eso es todo lo que puedo decir."

Aunque sólo ha pasado una semana del campeonato, Collison es el cuarto de la liga en robos a pesar de que contra los Clippers no pudo recuperar ningún balón. De ahí que el base esté firmando los mejores números de su carrera en todos los aspectos estadísticos: puntos, rebotes, asistencias, robos y tapones, aunque el tiro esté por debajo. Por ello, los alagos no han tardado en llegar. 

"Está haciendo un gran trabajo defensivo, cogiendo a Curry y a Lillard, haciendo que estén incómodos", observaba el entrenador Michael Malone. "Dirigiendo nuestro equipo, siendo agresivo, yendo a la línea de tiros libres, él es muy activo y muy competitivo". 

El jugador franquicia de los Kings, DeMarcus Cousins, ha destacado la mejora en la circulación del balón respecto al año pasado. "Sé que es un buen jugador. Estoy contento por lo que nos ofrece al equipo", señalaba el center. "Está siendo increíble. La pelota está moviéndose mucho mejor, no se queda en un sitio. No está siendo amasada por nadie en la pista, y creo que la transición ha sido muy suave". 

Actualmente, los Kings son el sexto equipo que menos puntos encaja, con casi diez menos que hace un año. El sistema de Malone funciona y Collison lo aplica a la perfección.

domingo, 19 de octubre de 2014

Kings prescinden de tres jugadores con contrato parcial

A falta de dos partidos para concluir la pretemporada, los Kings han decidido cortar a tres jugadores que no tenían contrato garantizado para la próxima temporada: Sim Bhullar, Deonte Burton y David Wear. Los tres hombres podrían formar parte de la plantilla de los Kings afiliada a la NBADL, Reno Bighorns.

Ninguno de los tres jugadores había tenido protagonismo en la pretemporada y con este movimiento, el equipo de Sacramento sólo mantiene a Trey Johnson como jugador sin contrato garantizado en el roster. Burton ni siquiera llegó a debutar con la camiseta de los Kings, Wear apenas disputó anoche dos minutos y Bhullar jugó un total de tres minutos en dos partidos, con promedios de 1 puntos y 1'5 rebotes.

Además de su participación en los partidos de pretemporada, Bhullar disputó la Summer League de Las Vegas con el equipo californiano. El gigante canadiense de origen indio jugó 10 minutos en cuatro partidos, y sólo pudo anotar dos puntos, capturar dos rebotes y taponar un lanzamiento, siendo el cuarto jugador de la plantilla del torneo veraniego que menos jugó.

Con la salida de Bhullar, Burton y Wear, los Kings se quedan con 15 jugadores, de los cuales todos menos el mencionado Johnson estarán seguro en el inicio del curso. 

lunes, 6 de octubre de 2014

Las pérdidas lastran el debut de los Kings en Canadá

Tras el éxito de la Summer League de Las Vegas los Kings volvían a vestirse de corto, aunque con más seriedad que en el torneo veraniego. En su visita a Vancouver en el primer partido de la pre temporada, el equipo de Sacramento perdía 99-94 contra Toronto Raptors, con el lastre de las 27 pérdidas cometidas durante el encuentro.


El partido sirvió para que todos los nuevos debutaran de morado a excepción de Eric Moreland. Uno tras otro se fueron pasando a rachas el protagonismo. Destacó desde pronto la velocidad e incidencia en las penetraciones de Ramon Sessions (14 puntos, 3 asistencias), para dejar paso a la muñeca de Nik Stauskas (12 puntos, 2 rebotes) o la presencia interior defensiva de Ryan Hollins en apenas cuatro minutos (2 rebotes, 1 tapón).


De otra manera tuvo un buen estreno Darren Collison (13 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias) como jugador más completo del partido. El base ofreció justo lo que los Kings buscan: menos yo-yo y más apartados en los que aportar. Junto a DeMarcus Cousins (13 puntos, 6 rebotes) y Sessions, Collison fue el mejor de los Kings. Rudy Gay (9 puntos, 3 asistencias) estuvo desacertado en el tiro (3/11) tras un mal inicio de partido.

Los Kings acusan especialmente el gran lastre de las pérdidas y también la ausencia de acierto que provocara más asistencias. Aun así, 18 de los 30 tiros anotados procedieron de asistencia, un ratio nada malo. A pesar de manejar varias ventajas durante el último cuarto, Michael Malone decidió jugar los minutos decisivos y finales sin Cousins ni Gay, y dar oportunidad a Derrick Williams (6 puntos, 2 rebotes), junto a Stauskas, Collison, Sessions y Carl Landry (7 puntos, 5 rebotes).

El conjunto californiano jugará la revancha contra los Raptors el próximo martes, aunque esta vez en Sacramento, antes de viajar a China para disputar dos partidos contra Brooklyn Nets.

viernes, 3 de octubre de 2014

Reggie Evans y la importancia del veterano

Cuando el pasado febrero los Kings se deshacían de Marcus Thornton, además de una intención puramente económica existía otra razón a mayores: presencia en el vestuario y veteranía. Tanto Jason Terry como Reggie Evans cumplían sobradamente con el rol indicado, aunque el escolta no podría demostrarlo. El verdadero interés estaba en el forward y el tiempo le ha dado la razón a la franquicia.

No tardó demasiado en hacerse un hueco en el vestuario. En los apenas 24 partidos que disputó en Sacramento, Evans tuvo tiempo de promediar sus segundas mejores marcas en la NBA en puntos, porcentaje en tiros de campo y en tiros libres. Pero el efecto duró hasta el inicio del training camp cuando el entrenador Michael Malone lo nombró como uno de los MVP del campus junto a Jason Thompson.

A las buenas palabras de Malone se unieron pronto las del jugador franquicia: DeMarcus Cousins. "Soy un veterano, pero él es mi veterano. Soy todo oídos. Es un chico que verdaderamente respeto en este equipo", decía el center. Desde la llegada de Evans, era habitual ver a Cousins sentado a su lado en el banquillo, pendiente de todo lo que pudiera captar de un jugador como Evans, con once años en la liga a pesar de no haber sido drafteado, ni ser súper atlético, ni tener mucha altura para su puesto.

Tal es el respeto de Cousins hacia Evans, que el veterano desafió al líder del equipo a no recibir más de cinco técnicas esta temporada. Cousins aceptó el reto por Evans le había recordado que no sería un líder si era expulsado.

"Él es el chico al que voy cuando estoy listo para desahogarme. Cuando tengo un problema voy a Reggie", señala Cousins en declaraciones recogidas por el SacBee. "Él me marca objetivos, yo le marco objetivos, nos marcamos objetivos para el equipo".

Aunque deportivamente, quizás muchos aficionados a la NBA pero ajenos a los Kings no entendían el cambio de Evans -más el contrato de Terry- por Thornton, el tiempo y las razones no deportivas y más profundas del vestuario indican que los Kings acertaron con el cambio.

jueves, 2 de octubre de 2014

Pete D'Alessandro: "Estamos abiertos a traspasos pero me gustaría ver jugar al talento que hemos reunido"

Pete D'Alessandro fue, durante su primera temporada como general manager de Sacramento Kings, uno de los más activos de toda la NBA a la hora de realizar traspasos. Cuatro intercambios y un agente libre fueron el balance del GM el año pasado, pero éste no se queda corto aunque con diferente objetivo: ahorrar.


Tres traspasos pero, sobre todo, más actividad en el mercado de agentes libres que han permitido a los Kings adquirir a cinco jugadores: Darren Collison, Ramon Sessions, Omri Casspi, Ryan Hollins y Eric Moreland.


"Siempre estamos abiertos", señala el general manager"Dijimos el sábado a todos los chicos que están aquí por una razón, que han sido seleccionados y elegidos para estar aquí". Además, D'Alessandro ha agregado que desconoce cual será el siguiente movimiento de la plantilla pero que siente que la franquicia está "en una buena posición para estar disponible a hacer algo en el trade deadline o antes".


A pesar de haber renovado en poco más de un año toda la plantilla a excepción de DeMarcus Cousins y Jason Thompson, D'Alessandro no cierra la puerta a futuros intercambios. 

"Siempre vamos a mantener nuestras orejas abiertas y a hablar, pero me gustaría ver jugar junto al talento que hemos reunido", ha destacado D'Alessandro. "Realmente creo que la profundidad está ahí y quiero ver cómo esto encaja con los entrenadores".

"Estoy realmente excitado con el roster que hemos formado", decía el GM en una entrevista para CowbellKingdom.com. "Creo que la profundidad está ahí. Creo que la madurez está ahí. Creo realmente que ellos van a encajar bien, en términos de vestuario y como somos una familia, no sólo un equipo".

martes, 30 de septiembre de 2014

Eric Moreland y Ryan Hollins, por un rol desconocido en Sacramento

En el verano de 2002, en una fecha cercana al día en que las fiestas de los pueblos son protagonistas, los Kings firmaban a Keon Clark. Tras una buena temporada y media en Toronto Raptors, el equipo de Sacramento se fijaba en el fibroso interior. Su carta de presentación, esos 11'3 puntos, 7'4 rebotes y 1'5 tapones por noche que Clark registró en Canadá.

Desde entonces, y tras su marcha de California al verano siguiente, los Kings han carecido de un jugador interior de sus características. Los siguientes años los Kings olvidarían ligeramente el rol de intimidador en la pintura para centrarse en jugadores diferentes como Chuck Hayes, Carl Landry, o alguno de infausto recuerdo como Hilton Armstrong o Kenny Thomas. Incluso tipos como Aaron Gray, Cole Aldrich o Hamady N'Diaye tuvieron sus minutos

Por eso, y con el objetivo de cubrir las espaldas de DeMarcus Cousins, los Kings han cubierto doblemente ese rol. Hubo que esperar a la Summer League de Las Vegas para descubrir a Eric Moreland. Semanas después, el joven firmaría por tres temporadas con los Kings gracias a sus más de 2 tapones por noche en el torneo en un espacio temporal reducido.

"Hicimos un contrato multi anual y estamos excitados sobre la posibilidad de verle crecer", señala el general manager Pete D'Alessandro. Algunos jugadores como el propio Cousins han alabado el trabajo de Moreland desde el torneo veraniego. "Conseguimos mucho más atleticismo en la posición del hombre grande", señala Cousins. "Cogimos chicos como Ryan Hollins y Eric Moreland. Estos tipos pueden correr la pista entera".

Para ayudar en la adaptación de Moreland, y cubrirse las espaldas ante una mala adaptación, los Kings firmaban semanas atrás a Hollins.

"Voy a ser el mejor yo que puedo ser pero eso no es bueno sino se encuadra en un concepto de equipo", observa el ex center de Los Ángeles Clippers. "Defensivamente es lo que hago, es mi trabajo ahora, y depende de mi asegurarme de que somos una unidad". Además de destacar sus intenciones deportivas, Hollins -junto a Cousins- está ejerciendo ya de mentor con el pupilo Moreland.

"Él es super talentoso, largo y atlético", destaca Hollins. "Me recuerda mucho a mi a su edad. Tiene mucha energía, es un gran chico, estoy realmente excitado personalmente por trabajar con él durante la temporada".

lunes, 29 de septiembre de 2014

Ramon Sessions: "No puedes ganar partidos siendo el peor equipo en asistencias"

Los Sacramento Kings terminaron la temporada en el último puesto en la clasificación de asistencias totales. De hecho, el número de asistencias bajo respecto a la anterior campaña, cuando los jugadores de la franquicia californiana dieron 161 pases de canasta menos. Casi dos asistencias menos por partido.

Por eso, y con la intención de cambiar notablemente este aspecto, los Kings han optado por reforzar el puesto de base. A la llegada de Darren Collison se ha unido la de Ramon Sessions, un jugador que en su primer año en la liga fue capaz de promediar 7'5 asistencias por encuentro.

"Voy a tener el balón mucho tiempo siendo base, así que tengo que asegurarme de que los chicos tienen sus tiros y no preocuparme mucho por el mio porque cuando los chicos tienen sus tiros, hacen más cosas en defensa y están más en el partido", señala Sessions en una entrevista con Sactownroyalty.com. "Creo que fuimos últimos en asistencias el año pasado. No puedes ganar partido así".

A pesar de ser dos recién llegados, ambos parecen haber conectado y conversado sobre su rol en el equipo de California. "Él fue uno de los primeros que contactó conmigo cuando firmé y me dijo 'tenemos que ser líderes aquí, estoy deseando jugar contigo'". Además, Sessions destaca que ambos comparten historial en la liga. "Nosotros siempre fuimos suplentes durante la mayoría de nuestras carreras, pero estar en el mismo equipo es un buen sentimiento".

Aun así, ambos jugadores pueden ser un buen complemento por las características de su juego, sobre todo en ataque. "Él es un base, puede tirar triples desde la esquina y yo soy uno de esos chicos que va a intentar penetrar. Ambos somos rápidos, somos rápidos con la bola y creo que es duro para las defensas defendernos".

Debido a esto, la intención del coach Michael Malone es probar en determinados a uno de los dos como escolta, preferiblemente Sessions.

Sessions, que ha firmado por dos temporadas con los Kings a razón de 2'1 millones anuales, compartirá minutos además de con Collison, con el jugador de segundo año Ray McCallum. El base de Carolina del Sur no ve como algo negativo la competencia. "Tener tres tíos como estos que pueden jugar es excitante", destaca Sessions. "Va a ser un buen training camp".

domingo, 28 de septiembre de 2014

Mike Malone elogia a Darren Collison y se acuerda Isaiah Thomas

¿Por qué un equipo cambiaría a un base que promedia 20'3 puntos y 6'3 rebotes por otro que ha firmado 11'4 y 3'7 sin ser ni siquiera titular? La respuesta la tiene Michael Malone, entrenador de Sacramento Kings

"Como jugamos en ataque es inaceptable", decía el coach en declaraciones al SacBee. "Sea cual sea el sistema, las jugadas, pero más importante es mover la bola. No ser egoísta, no quedarse la pelota. Tenemos que confiar en el pase, tener este tipo de mentalidad."

Aunque Malone no cita a Isaiah Thomas como culpable de esta situación, la realidad es que la posición en que los Kings se han reforzado más este verano ha sido la suya. La llegada de Darren Collison y Ramon Sessions pretende conseguir mejorar ese aspecto.

"Conseguir a un chico como Darren Collison, quien ha estado jugando playoff con varios equipos, sólo puede ayudarnos", destaca Malone. "Él sabe como construir los hábitos de trabajo apropiados cada día y estoy buscando que él sea uno de los líderes de este equipo".

Sin embargo, Malone si reconoce las diferencias existentes entre Thomas y Collison. "Isaiah Thomas ha sido un anotador toda su carrera. Darren ha sido un base toda su carrera, un playmaker", destaca el preparador. "Puede anotar, meter tiros y tiene un tiro de tres mejorado. Pero lo que me gusta de él es que es muy efectivo haciendo jugadas para sus compañeros y involucrando a los chicos".

Además, parece que el ex jugador de Los Ángeles Clippers no se asusta ante las intenciones de Malone de hacer de él uno de los jugadores clave del equipo.

"El liderazgo es muy importante para este equipo porque tenemos varios chicos jóvenes que están en camino de ser realmente buenos y tenemos la oportunidad de hacer algo especial según progrese el año", señalaba el jugador al diario de Sacramento.

La primera oportunidad de ver si todo esto es real y algo más que palabras bonitas la tendrán Collison y Malone el próximo domingo, cuando los Kings se enfrentarán a Toronto Raptors.

sábado, 27 de septiembre de 2014

Vivek Ranadivé: "Este año sí va sobre victorias y derrotas"

Hace poco más de un año el grupo liderado por Vivek Ranadivé compraba los Sacramento Kings. Al instante, la ilusión inundó a los fans de la franquicia y había quién se preguntaba cuánto duraría esa sensación por encima de las victorias. La respuesta la dio ayer el empresario indio.

"El año pasado, cuando la temporada empezó, dije que no iba a ser sobre victorias y derrotas. Cuando vine aquí y compramos el equipo, había una disfunción en el vestuario, no había respeto mutuo, el pabellón estaba literalmente siendo apartado, el techo estaba cayéndose", señalaba en el Media Day al SacBee el propio Ranadivé. "Pero para ser claro, este año si va sobre victorias y derrotas".

Los Kings obtuvieron 28 triunfos durante la temporada pasada, una cifra que a priori no le preocupaba a una franquicia totalmente renovada. Este año sí cuentan. 

"No estamos intentando ser pacientes más", observa el general manager de la franquicia, Pete D'Alessandro. "Queremos ganar más, ser más excitantes. Creemos que nuestro equipo ha crecido, y hemos tenido dos chicos en España, así que tenemos mucho talento".

Una línea similar sigue el entrenador principal, Mike Malone"Le doy a Pete (D'Alessandro) mucho crédito por coger a chicos como Ramon Sessions, Ryan Hollins y draftear a Nik Stauskas".

Desde su llegada a la dirección de la franquicia, Ranadivé y D'Alessandro han destacado por su trabajo en traspasos y movimientos en la plantilla. Tal es así que únicamente dos jugadores -DeMarcus Cousins y Jason Thompson- continuan desde que el grupo de Ranadivé adquiriera los Kings.

jueves, 25 de septiembre de 2014

Kings cortan a su cuarto jugador: Alonzo Gee

Sacramento Kings han cortado al alero Alonzo Gee, que llegó junto a Scotty Hopson en el traspaso que enviaba a Jason Terry a Houston Rockets. Gee es el cuarto jugador que los Kings cortan en septiembre sin haber debutado con la franquicia junto Hopson, Jeremy Tyler y Wayne Ellington.

De esta manera se confirma, aún más, el interés de la franquicia californiana en ganar espacio salarial. Con la adquisición de Hopson y Gee los Kings lograron quitarse de encima el contrato de más de cinco millones de dólares de Terry, a cambio de jugadores fáciles de cortar y sin acuerdo garantizado para toda la temporada.

También, esta es una manera de seguir limpiando el roster deportivamente. Los Kings ahora cuentan con dos aleros como Rudy Gay y Omri Casspi, además de un forward versátil como Derrick Williams.

Con este movimiento, la plantilla estaría formada por 13 hombres que contrato para la próxima temporada -más Eric Moreland que probablemente lo tenga. Por tanto, el roster aún contaría con un hueco que podría ser para uno de los tres hombres con contrato provisional que estarán en el training camp -Deonte Burton, Sim Bhullar y Travis Wear- o para otro jugador. 

En este sentido, el objetivo de la franquicia parece que va dedicado a conseguir un jugador exterior veterano y con experiencia en la liga, de ahí los entrenamientos privados de Josh Howard, Mickael Pietrus o Jamario Moon.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

DeMarcus Cousins, el 27º mejor jugador de la NBA según SI

DeMarcus Cousins ha sido elegido por la revista Sports Illustrated como el 27º mejor jugador de la NBA. El pívot de Sacramento Kings es el séptimo mejor center de la liga según la publicación por detrás de Tim Duncan (5º), Dwight Howard (9º), Marc Gasol (16º), Joakim Noah (17º), Al Horford (25º) y Al Jefferson (26º).

El center de los Kings ha ascendido 26 puestos respecto al ranking de la misma revista hace un año gracias a su gran año. Cousins ha logrado esta temporada su career-high en puntos (22'7) y rebotes (11'7), y suma un PER de 26'2.

"Él tuvo un PER más alto que Chris Paul, Dwight Howard, Blake Griffin y Stephen Curry. Él fue noveno en anotación con career-high en porcentaje en tiros y en tiros libres", destaca sobre Cousins SI. "Él lideró la NBA en porcentaje de rebotes defensivo y fue uno de los cinco máximos reboteadores". 

Otro de los argumentos para situar a Cousins entre los 30 mejores ha sido su trabajo para la selección de Estados Unidos en el Mundial de España. El center de los Kings sumó 11 puntos y 9 rebotes en el partido por la medalla de oro. 

"Se podría argumentar que Cousins fue el mejor estadounidense en el juego por la medalla de oro, superando las actuaciones de Kyrie Irving y James Harden", añade la revista.

Además de Cousins, un segundo jugador de los Kings entre en el Top 100 de la revista: Rudy Gay. El alero de Maryland se sitúa en el puesto 67, cayendo tres puestos respecto al curso anterior tras haber firmado su career-high en puntos (20'1) y en tiros de campo (48%) durante la campaña 2013-2014.

"La selección de tiro de Gay y su eficiencia mejoró después del trade a los Kings de mitad de la temporada pasada. Él registró su career-high en puntos, pero su porcentaje en triples y sus números en rebote retrocedieron", destaca SI.

Tanto Cousins como Gay estarán junto al resto de sus compañeros en el inicio del training camp de los Kings del próximo sábado.

martes, 23 de septiembre de 2014

Eric Moreland: "Es muy especial que DeMarcus Cousins sea mi mentor"

El draft de 2014 pasará a la historia como uno de los llamados a marcar una época en la liga. Apellidos como Wiggins, Parker, Embiid y en menor medida otros como Randle, Gordon, Exum o el propio Stauskas darán que hablar durante muchos años en la liga. Sin embargo, otro de los jugadores que darán el salto a la NBA este año no escuchó su nombre entre los 60 elegidos. De hecho, hasta mediados de julio era un buscavidas más de las ligas de verano.


Eric Moreland terminó su periplo universitario con algún conflicto que otro y fuera de las dos rondas del draft. Sin embargo, los Kings vieron algo en el workout que el pívot hizo en Sacramento el día 2 de junio. "Sabía que había hecho un buen workout", dice el center en una entrevista con Oregonlive.com. 

Tras no salir elegir en el draft, la franquicia californiana no tardó en descolgar el teléfono para interesarse por su situación. "Los Kings fueron el primer equipo en llamar", señala Moreland. "Sabía que lo que ellos necesitaban era lo que yo tenía. Fue un plan muy inteligente para realizar".

Tan inteligente como que el 30 de junio, menos de dos meses después de aquel workout, Moreland firmaba un contrato profesional con los Kings, por tres temporadas parcialmente garantizadas. Su rendimiento en Las Vegas bien lo merecía: 8'8 rebotes y 2'7 tapones en apenas 19 minutos por noche. "Hice exactamente lo que ellos quería que hiciera. Y ahora que ya conseguí un acuerdo, ahora puedo mostrarles un poco más de lo que puedo hacer", observa el novato. "Realmente no tuve oportunidad de hacer en la Summer League, pero realmente no lo necesité".

A pesar de que uno de los jugadores que estaba por delante de él en la rotación, Quincy Acy, salió traspasado, la competencia en el puesto de Moreland se antoja muy dura. "Hay como cuatro jugadores en mi posición, así que va a ser una batalla". Nombres reconocidos en la liga como Carl Landry, Jason Thompson y Reggie Evans, además de Derrick Williams, podría quitar minutos a Moreland. Precisamente para competir con los mejores, el pívot se ha estado preparando con ellos durante las últimas tres semanas. 

"Mi rol va a ser exactamente el que fue en la Summer League", subraya Moreland. "No necesito hacer todo el trabajo ofensivo cuando tenemos a Rudy Gay, DeMarcus Cousins y gente así en el equipo". Precisamente el center ganador de la última medalla de oro mundialística es uno de los nombres del equipo que más ha contactado con el novato.

"DeMarcus me ha animado. y puedo ver que él va a ser mi mentor y eso es genial porque él no tenía que hacer eso. Para mi eso es muy especial", comenta Moreland. "Darren Collison habla mucho conmigo y Reggie Evans también. Está bien. Ellos no tienen la obligación de hacerlo."

Moreland también destaca en la entrevista que ya ha hablado con Michael Malone y el resto de asistentes de la franquicia. "DeMarcus y ellos simplemente me han dicho: continúa haciendo lo que estás haciendo. Ojalá veáis que mi rol crece". 

lunes, 22 de septiembre de 2014

Scotty Hopson dejará los Kings para jugar en Italia

El guard Scotty Hopson abandonará Sacramento Kings y jugará en el Brindisi italiano la próxima temporada. Según adelanta el portal Sportando, Hopson deja la NBA tras haber disputado sólo dos partidos el año pasado con Cleveland Cavaliers.

Hopson volverá a Europa, donde ya militó la pasada temporada antes de dar el salto a la NBA. El escolta vistió la camiseta de Anadolu Efes Istanbul con promedios de 15'5 puntos por encuentro, además de tener un rol importante en el conjunto turco durante su participación en la Euroliga

El guard llegó a los Kings junto a Alonzo Gee, en el traspaso que envió a Jason Terry a Houston Rockets. Con este trade, los Kings pretendían conseguir un par de contratos no garantizados y cuya rescisión fuera muy barata para la franquicia. De esta manera, Hopson abandonará los Kings aunque aún no ha sido hecho oficial su marcha por parte de la propia franquicia californiana.

sábado, 20 de septiembre de 2014

Kings completan la plantilla con Ramon Sessions

Sacramento Kings ha completado su plantilla de cara a la próxima temporada con el fichaje del agente libre Ramon Sessions. El jugador del estado de Carolina del Sur llega a la franquicia californiana a razón de 4'2 millones de dólares para las próximas dos temporadas. 

Ésta será la sexta franquicia para Sessions en su etapa en la NBA tras pasar por Milwaukee Bucks, Minnesota Timberwolves, Cleveland Cavaliers, Los Ángeles Lakers y Charlotte Hornets. La pasada temporada el base promedió 12'3 puntos y 4'1 asistencias entre Bucks y Hornets. Sessions llega a los Kings con el rol, a priori, de segundo base tras otro recién llegado como Darren Collison.

El fichaje de Sessions es la séptima adquisición de la franquicia para esta temporada, además del novato Nik Stauskas. Su llegada tendrá como gran damnificado al base sophomore Ray McCallum, quien mostró buenos detalles durante el final de la temporada y en la liga de verano de Las Vegas. McCallum fue nombrado MVP de la final del torneo.

Con la firma de Sessions, los Kings completan su plantilla de cara a la temporada que comenzará la semana que viene. La franquicia tiene previsto realizar el training camp el próximo sábado día 27 donde estarán los 14 jugadores con contrato garantizado además de nombres como Alonzo Gee o Scotty Hopson que podrían optar a ese último hueco en el roster de los Kings.

Además de los también recién adquiridos Gee y Hopson, los Kings contarán en el training camp con jugadores como Deonte Burton, Sim Bhullar y Travis Wear. La presencia en el equipo final de éstos tres nombres parece muy complicado a día de hoy.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Kings contratan al pívot Ryan Hollins

Sacramento Kings han contratado al pívot Ryan Hollins, según ha adelantado el periodista Marc J. Spears. El center californiano llegará a los Kings tras haber varias franquicias importantes interesadas en contratar sus servicios como Miami Heat o San Antonio Spurs.

Aunque se desconocen los términos económicos del contrato, es lógico que Hollins firme por el mínimo para un veterano de su experiencia en la NBA. Según Spears, el acuerdo es por una temporada.

Para el center, la de los Kings será la séptima camiseta que defiende en la liga tras jugar las dos últimas temporadas en Los Ángeles Clippers, y defender anteriormente a Charlotte Bobcats, Dallas Mavericks, Minnesota Timberwolves, Cleveland Cavaliers y Boston Celtics.

Hollins ofrece cualidades que los Kings pretenden desde hace años como la intimidación y el atleticismo de un center que pueda cubrir las espaldas de DeMarcus Cousins. Hollins llega a Sacramento tras firmar 2'9 puntos y 1'9 rebotes -en menos de diez minutos- en sus dos años en los Clippers. 

El center coincidirá en Sacramento con un ex compañero suyo en los Clippers: el base Darren Collison.

De esta manera, los Kings cuentan con 18 jugadores para el training camp, aunque varios son no garantizados totalmente: 

Darren Collison - Ray McCallum - Deonte Burton - Jared Cunningham
Ben McLemore - Nik Stauskas - Scotty Hopson - Trey Johnson
Rudy Gay - Derrick Williams - Omri Casspi - Alonzo Gee
Carl Landry - Reggie Evans - Eric Moreland - David Wear
DeMarcus Cousins - Jason Thompson - Ryan Hollins - Sim Bhullar

martes, 16 de septiembre de 2014

Kings retirarán el número 16 de Peja Stojakovic

Sacramento Kings retirará el próximo 16 de diciembre el número 16 que vistió durante siete temporadas y media el alero serbio Peja Stojakovic, ha confirmado la franquicia. 

"Peja Stojakovic fue útil para poner Sacramento en el mapa a escala global", dice en el comunicado el propietario de los Kings, Vivek Ranadivé. "Como uno del selecto grupo de jugadores serbios en la NBA, Peja ayudó a crear un lugar para jugadores de todo el mundo. Reconocer su liderazgo será un momento especial para los fans y toda la organización de los Kings, y también como un gran recuerdo del tipo de éxito que estamos construyendo en Sacramento". 

Stojakovic se unirá así a Chris Webber y Vlade Divac como jugadores de aquellos mágicos Kings que tienen retirado su dorsal en el hoy llamado Sleep Train Arena.La celebración se realizará en una visita de Oklahoma City Thunder a Sacramento.

En los últimos días se había rumoreado con esta posibilidad después de que Ben McLemore decidiera cambiar el número 16 que había vestido en su año de novato, por el 23. Este mismo rumor surgió hace un año cuando, en principio, McLemore iba a llevar el 17 y no el 16 de Stojakovic.

"Mi tiempo en Sacramento fueron los mejores años de mi carrera y de verdad algunos de los mejores años de mi vida", observa el jugador serbio. "Estoy orgulloso de lo que construimos en Sacramento y la conexión que teníamos con los fans y la comunidad. Los fans de los Kings son unos de los mejores del mundo, y fue un honor jugar para ello."

Elegido en el puesto número 14 en el exitoso draft de 1996, Stojakovic es el jugador que más partido ha disputado con los Kings desde que estos están en Sacramento, es el líder en triples convertidos e intentados y en porcentaje en tiros libres. Además, es el segundo con más puntos en la historia de la franquicia, tercero en tiros de campo anotados e intentados, y quinto en robos.

Stojakovic dejó los Kings rumbo a Indiana Pacers tras vestir la camiseta morada en 518 ocasiones y promediar 18'3 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias por partido. Durante su estancia en Sacramento fue tres veces All-Star, entró en una ocasión en el segundo quinteto de la liga y ganó dos veces el Concurso de Triples.

Además, fue segundo en la carrera por el premio a Jugador Más Mejorado el año que venció Tracy McGrady y aún es el único jugador europeo en lograr ser el segundo máximo anotador de la NBA en toda la historia de la liga.

domingo, 14 de septiembre de 2014

DeMarcus Cousins y Rudy Gay, campeones del mundo

Tras nueve partidos sin perder, Estados Unidos se ha convertido en campeonato del mundo de baloncesto tras batir en la final a Serbia por 129-92. Los dos jugadores de Sacramento Kings, DeMarcus Cousins y Rudy Gay, brillaron en el último encuentro del torneo mundial.

El center de los Kings tuvo que ponerse manos a la obra antes de tiempo ante los problemas de faltas de Anthony Davis. Cousins estaba en el escenario ideal en el momento preciso y no defraudó. Anotó desde media distancia, debajo del aro tras juego de pies y una serie de tiros libres hasta completar sus 11 puntos.

Pero donde el center realmente ha hecho un buen trabajo durante todo el campeonato -en la faceta menos vistosa- fue un punto más en la final. Cousins capturó nueve rebotes y puso dos tapones en apenas 17 minutos en cancha. 

Cousins termina su primera participación mundialística con promedios de 9'6 puntos (7º), 5'6 rebotes 3º) y 0'7 tapones (3º) en tan solo 13'9 minutos por encuentro. Además, Cousins ha sido el mejor jugador de EEUU en cuanto a porcentaje en tiros de campo ya que ha firmado nada menos que un 70'1.

Por su parte, Gay realizó un partido de menos a más. El alero de los Kings, que no tuvo problemas para jugar a pesar de esa fractura en la mandíbula y en un diente, acabó el partido con once puntos y tres rebotes en 16 minutos, entre ellos un par de mates tras rebotes ofensivo. 

Gay finaliza su segundo mundial con una segunda medalla de oro tras la conseguida en el torneo celebrado en Turquía en 2010, y después de haber promediado 6 puntos (8º), 3'7 rebotes 4º) y un 41'7% en triples (3º).

De esta manera, EEUU revalida el cetro mundial por primera vez en su historia ya que nunca antes había ganado dos campeonatos de este tipo de manera consecutiva.

Esta es la segunda vez en la historia que dos jugadores de los Kings se proclaman campeones del mundo al mismo tiempo. En 2002, Peja Stojakovic y Vlade Divac formaban parte del equipo de Yugoslavia que ganó el título en EEUU. Precisamente los dos yugoslavos vestían los mismos números que Cousins y Gay en este torneo, el 8 y el 12. 

Rudy Gay jugará la final con una fractura en la mandíbula y un diente roto

Hace cuatro años y dos días, Rudy Gay disputaba su primera final mundialística. Entonces, Estados Unidos batió por 81-64 a Turquía con 6 puntos y 4 rebotes del actual alero de Sacramento Kings. Hoy, Gay jugará su segundo partido de este tipo aunque lo hará con varias fracturas. 

"Tengo una fractura en la mandíbula, un diente roto y probablemente necesite una endodoncia", decía el alero en declaraciones recogidas en USA TODAY Sports. "Lo peor es donde lo tengo. Es doloroso. Es incómodo, y todavía sangra, así que tengo que hacer constantemente gárgaras. Es lo que es". 

Pero ese dolor no parece que vaya a detener al alero estadounidense a la hora de disputar hoy la final contra Serbia. Al parecer, las fracturas se produjeron cuando restaba poco tiempo para el final del partido y Gay recibió un codazo en la boca cuando entraba a canasta.

Inmediatamente, el alero abandonó la pista en dirección aunque en principio sólo parecía una fractura en el diente. 

Gay estuvo en el dentista hasta las dos de la madrugada después del partido y antes de poder reunirse en Madrid de nuevo con sus compañeros. 

No sólo Gay sufrió un fuerte codazo en una mala zona. El otro jugador de los Kings, DeMarcus Cousins, recibió una técnica tras encararse y amenazar a Jonas Valanciunas, después de que el jugador de Lituania golpeara con el codo en la garganta de Cousins en la lucha por el rebote.

Vídeo de la lesión:

domingo, 7 de septiembre de 2014

Kings cortan al pívot Jeremy Tyler

Sacramento Kings parece haberse convertido en un club de peluqueros en vez de ser un club deportivo a tenor de los movimientos de los últimos días. Tras cortar a Wayne Ellington y traspasar a Jason Terry, la franquicia californiana ha decidido prescindir de los servicios de Jeremy Tyler

El center, llegado desde New York Knicks junto a Ellington a cambio de Quincy Acy y Travis Outlaw, era carne de cañón ya que su contrato no era garantizado totalmente. Los Kings tenían hasta el día 15 de septiembre para cortar su contrato y ahorrarse poco menos de un millón de dólares. 

Con este movimiento, más la salida de Ellington, los Kings han conseguido ahorrase unos cuatro millones de dólares, moviendo a Outlaw y Acy, y con los cortes realizados a los dos jugadores que llegaron a cambio. Ahora mismo, el payroll aproximado de la franquicia se sitúa en torno a los 66 millones, lejos del impuesto de lujo que el equipo quería evitar. 

Tras la salida de Ellingon y Tyler, y a falta de hacer oficial la de Terry, los Kings cuentan con 11 jugadores con contrato para la próxima temporada, más Omri Casspi que aún no ha firmado pero lo hará.

sábado, 6 de septiembre de 2014

El dúo de los Kings aporta 21 puntos en la victoria de EEUU ante México

Rudy Gay y DeMarcus Cousins han aportado 21 puntos a la victoria de Estados Unidos frente a México en el primer encuentro de octavos de final. El conjunto de Coach K no ha tenido problemas para vencer por 86 - 63 al equipo mexicano. 

A pesar de que ambos han anotado por encima de la decena de puntos, ninguno de los dos firmó una buena primera mitad. El center de los Kings cometió muy rápido dos faltas personales sobre Gustavo Ayón y Gay no tuvo demasiados minutos. Sin embargo, los puntos comenzaron a llegar con el partido ya decidido.

Cousins sumó 11 puntos sin fallo, con 7 rebotes, 2 tapones y una asistencia, mientras que Gay aportó 10 tantos y un rebote. 

Tras seis encuentros disputados en los que EEUU no conoce la derrota, Cousins y Gay siguen siendo una parte importante de la segunda unidad del equipo, junto a Klay Thompson. Cousins ha anotado por encima de los 10 puntos en cuatro partidos y ha sumado 5 rebotes o más en tres encuentros. Por su parte, Gay ha sumado su segundo partido con diez tantos o más.

Cousins ya está en 9'8 puntos y 5 rebotes por partido, mientras que Gay promedia 5'5 puntos y 3'1 rechazos por encuentro. 

El siguiente rival de EEUU será el ganador del partido que enfrentará a Eslovenia con la República Dominicana. 

jueves, 4 de septiembre de 2014

Cousins y Gay firman su mejor partido de la primera fase

Cuatro partidos de Mundial 2014 han tenido que pasar para ver la mejor versión de los dos jugadores de Sacramento Kings que visten la camiseta de Estados Unidos: DeMarcus Cousins y Rudy Gay. La selección que dirige Coach K lograba ante la República Dominicana su cuarto triunfo consecutivo al vencer por 106-71.

A pesar de disputar únicamente doce minutos, el tercer pívot que más, Cousins aprovechó muy bien su tiempo en la cancha. El center de los Kings firmó 13 puntos sin fallo con el balón en juego, 6 robos, 5 rebotes y dos asistencias, y EEUU consiguió un +21 durante el tiempo que Cousins estuvo en la pista. Esta cifra fue la cuarta mejor de todo el equipo americano.

Cousins firma unas estadísticas de 9'2 puntos, 5 rebotes y 1'8 robos por encuentro. Es el tercero en rebotes y robos por partido, y el quinto en porcentaje en tiros de campo. 

Por su parte, el alero de los Kings hizo otro buen encuentro en su cuarto partido disputado. Gay consiguió nueve puntos, cinco rebotes y dos asistencias, robos y tapones en 17 minutos en pista. El forward falló dos tiros de campo de cinco intentos, y otros tantos desde la línea de tiros libres. 

Gay promedia 5'2 puntos, 3'8 rebotes, 2'5 asistencias y 1'5 robos en tan solo 14 minutos en la pista del BEC. El alero de los Kings es el cuarto jugador de EEUU que más asiste por partido. 

Estados Unidos cierra hoy su participación en la primera ronda del Mundial contra Ucrania. La selección estadounidense ya es matemáticamente primera de grupo.

lunes, 1 de septiembre de 2014

Kings cortan y estiran a Wayne Ellington

Sacramento Kings han cortado y estirado el contrato del escolta Wayne Ellington, según el periodista Marc Stein. De esta manera, los Kings se alejan un poco más del impuesto de lujo y limpian la posición de escolta, como ya comenzaron ayer con el traspaso de Jason Terry.

Los Kings tenían hasta ayer para poder realizar esta operación o el contrato de 2'8 millones de dólares sería garantizado totalmente. De esta manera, la franquicia reparte aproximadamente la mitad de esa cantidad en dos años, es decir, los Kings pagarán 1'4 millones este año y el resto el próximo curso. Ellington sale de los Kings sin ni siquiera haber vestido la camiseta morada.

A efectos salariales, los Kings se sitúan en torno a los 69 millones de dólares, incluyendo en la lista de sueldos al israelí Omri Casspi, unos siete millones por debajo del peligroso luxury tax.

Desde comienzos del verano, los Kings se han movido para evitar pagar el impuesto. Primero fue la salida de Quincy Acy y Travis Outlaw, precisamente a cambio de Ellington -y Jeremy Tyler-, después la de Terry a cambio de varios contratos no garantizados y que aún no se desconocen, y ahora el propio escolta. Con estos acuerdos, los Kings han logrado quitarse unos siete millones con respecto al comienzo del período vacacional.

Precisamente esa cantidad de dinero permitirá a los Kings acometer el fichaje de hasta tres jugadores más con los que completar la plantilla, salvo que alguno de esos contratos no garantizados -Tyler, Deonte Burton o Sim Bhullar- finalmente completen la plantilla. Tyler podría ser cortado antes del día 15 de septiembre sin un coste mayor, algo ahora mismo, bastante probable. El roster queda ahora mismo de la siguiente manera: 

Collison - McCallum
McLemore - Stauskas
Gay - (Casspi) - Williams
Landry - Evans
Cousins - Thompson - Moreland - Tyler

domingo, 31 de agosto de 2014

Kings se deshacen de Jason Terry

Sacramento Kings y Houston Rockets han llegado a un acuerdo para traspasar a Jason Terry a la franquicia texana a cambio de Alonzo Gee y Scotty Hopson. La información adelantada por el periodista Adrian Wojnarowski informó anoche la operación en la que los californianos se deshacen del escolta. 

En el paquete a cambio de Terry, los Kings añaden además dos segundas rondas del draft, una de ellas obtenida en el acuerdo que mandó a Travis Outlaw y Quincy Acy a New York Knicks. Aunque el traspaso aún no es oficial, la información de Wojnarowski señala que los Kings han adquirido al alero Alonzo Gee y otros contratos que puedan cortar con facilidad. 

Gee llegaría a los Kings tras haber firmado su peor temporada en la liga, promediando 4 puntos y 2'3 rebotes en 16 minutos. Justo los dos cursos anteriores, el alero jugó sus mejores partidos con promedios de 10'6 y 10'3 puntos por noche, y 5'1 y 3'9 rebotes por encuentro para Cleveland Cavaliers.

Hopson llega a Sacramento tras haber disputado sólo dos partidos en la NBA

Terry deja los Kings sin ni siquiera haber debutado con la camiseta de la franquicia, y tras haber sido adquirido el febrero pasado, junto a Reggie Evans, en el traspaso de Marcus Thornton

La intención de los Kings no es otra que limpiar salarios y cambiando el contrato garantizado para toda la temporada de Terry, a razón de 5'4 millones de dólares, por varios acuerdos menores y que se pueden cortar sin dificultad, los Kings ganan espacio salarial para evitar el lujo e incluso firmar algún contrato pequeño. Uno de ellos debería ser el del israelí Omri Casspi, que aún no ha firmado debido a su presencia en el pre Eurobasket.

sábado, 30 de agosto de 2014

Carl Landry: "Tenemos el talento para pelear por un puesto de playoff este año"

Fue el gran fichaje del verano 2013 y, sin embargo, fue el jugador de la plantilla que más partidos vi vestido de traje. Carl Landry no pudo más que disputar 18 partidos durante la pasada temporada con Sacramento Kings, por eso, el curso entrante es un desafío personal para el jugador. 

"A una cosa que me he dedicado este verano es a permitir a la gente saber que Carl Landry es un buen jugador y que los Kings tomaron una gran decisión firmándome", decía el forward en una entrevista para Kings.com. "Estoy intentando volver al 100 por 100 y diría que estoy casi ahí, estoy muy cerca". 

Como uno de los veteranos y voz autorizada de la plantilla, Landry da el visto bueno a los fichajes y renovaciones que ha hecho la franquicia. "Sin ninguna duda, estoy seguro de que cada movimiento que la franquicia ha hecho ha sido el movimiento correcto para este equipo. Obviamente, hemos drafteado a Nik Stauskas de Michigan y cogido a Eric Moreland de la Summer League y cogido a (DarrenCollison, hemos hecho grandes movimientos". 

Landry reconoce haber estado en contacto desde que comenzó el verano con varios jugadores de la actual plantilla. Casualmente, todos ellos, son hombres con un gran peso en el equipo californiano: DeMarcus Cousins, Rudy Gay, Reggie Evans y el recién llegado, Collison.

Precisamente Cousins compartía hace un par de meses el mismo pensamiento de Landry sobre el objetivo de la plantilla de cara a la próximo temporada.

Por eso, el jugador de Wisconsin tiene claro cual debe ser el objetivo del próximo curso. "Creo que cualquier equipo que tiene dos potencial All-Stars o dos jugadores que están representando al equipo de Estados Unidos tiene una oportunidad para entrar en playoff", señala el jugador. "Creo que tenemos las herramientas y el talento para ser un gran club y pelear por un puesto de playoff este año". 

Landry promedió 4'2 puntos y 3'2 rebotes durante la campaña pasada, sus peores números desde el instituto. Por ello, y por su capacidad para aportar desde el banquillo, el forward debe ser otro fichaje más de los Kings para este curso, aunque con un contrato firmado el año pasado.